jueves jul 02, 2009

Importante anuncio para desarrolladores: NetBeans IDE 6.7

Sun y la comunidad de desarrollo de NetBeans acaban de anunciar la disponibilidad de NetBeans Integrated Development Environment (IDE) 6.7.

NetBeans IDE 6.7 es un entorno integrado de desarrollo soportado por una comunidad de software abierto, creado en base a la cesión inicial de Sun en el año 2000 y que cuenta con importantes contribuidores, entre los que Sun sigue siendo el más importante. Esta nueva versión incluye notables mejoras y el foco está en la conectividad: permitir a los desarrolladors acceder a las más modernas tecnologías de cada uno.

Las novedades más relevantes de esta versión son:

  • Integración con el Proyecto Kenai de hospedaje y desarrollo colaborativo de proyectos open source, que permite a los desarrolladores trabajar a caballo de los recursos locales y los de la "nube" del proyecto Kenai y estar conectados con otros desarrolladores. Las últimas cifras de Kenai son 14.398 miembros y 1.584 proyectos públicos hospedados.
  • Soporte nativo de Maven, la reconocida herramienta de open source para gestión de proyectos,
  • Soporte de GlassFish (v3)
  • Integración con Hudson, una solución basada en Java que facilita a los desarrolladores integrar cambios en sus proyectos y a los usuarios refrescar las ultimas versiones.
  • Mejoras para Java, PHP, Ruby, Groovy y C/C++,
  • Soporte de JavaScript 1.7
  • Depuración remota de Ruby
  • Integración de Java ME SDK 3.0
Información completa aquí. Otros enlaces de interés: descargas , vídeos sobre NetBeans IDE 6.7., NetBeans en Twitter e información general.


martes jun 30, 2009

Los mundos virtuales ya están aquí

He estado en el II Congreso de Metaversos que se celebró en el Palacio de Congresos de Ibiza la pasada semana. Es un congreso original ya que parte de los participantes estábamos en el mundo real y otra parte en el virtual. Resumir aquí todo lo que allí se trató sería prolijo y en muchos casos no sabría hacerlo bien, por lo que remito a los interesados en más detalles a esta dirección en donde pueden ver el programa y supongo que pronto estarán cargadas las presentaciones.

Voy a comentar unas cuantas conclusiones. La primera es que con los mundos virtuales estamos en una fase como ocurría con internet hace unos 10 años: todo el mundo sabe que tiene que estar pero no sabe cómo. Hay productos, soluciones, experiencias reales y falta madurar en algunos temas como la interoperabilidad, la autenticación, la navegabilidad entre mundos virtuales, mejoras de los interfaces, calidad de las comunicaciones, etc., pero siendo realistas ya se pueden montar soluciones con retornos reales de la inversión.

Hay lugar para el juego, el entretenimiento, la formación, el marketing, la cooperación empresarial, etc. Se comentó que el 3D vincula mucho más que la web plana, ya que se pasa de espectador a participante. Se comentaron los diferentes escenarios de realidad aumentada, mundos espejo, livelogging y mundos virtuales y la interrelación entre ellos y se vieron ejemplos muy interesantes.

Se presentaron proyectos en los que se está incorporando la caracterización de emociones en los avatares y la fluida interacción del mundo real con el virtual mediante sensores.

Sun promueve una comunidad abierta llamada proyecto Wonderland con foco en el entorno empresarial y educativo, con importantes proyectos en producción. Se puede ver a continuación un video ilustrativo de nuestro "edificio de trabajo virtual" que llamamos MPK20 y que sería el vigésimo edificio de Menlo Park.

Esta tecnología ofrece innumerables oportunidades en el campo de los entornos empresariales colaborativos, para organizaciones muy dispersas como pueden ser las redes sanitarias, las educativas o la propia administración. También ofrecen una gran oportunidad en entornos educativos y de interacción con los clientes (llámense pacientes, alumnos o ciudadanos).

Y me gustaría remitir al lector al desarrollo de un entorno de trabajo que ha desarrollado un partner americano y que llaman 6thspace. Tarda en cargar el vídeo, pero merece la pena esperar.



lunes jun 08, 2009

javaOne: resumen final

No me siento capacitado para entrar en mucho detalle sobre las conclusiones primero por mi conocimiento solo superficial de los temas alli presentados y segundo porque mi fuente es la web y no presencial. Por eso, remito a este enlace a los interesados en conocer lo allí tratado en más profundidad.

Desde mi punto de vista, lo que más me ha llamado la atención es el lanzamiento de la versión OpenSolaris 2009.06 y el preanuncio de JavaStore. También creo que es importante mencionar el relevante papel del cloud computing y, por lo que he leído, el debate entre la accesibilidad vía la compleja pero robusta arquitectura SOAP o la renacida REST, que parece que es más ligera y efectiva. Por lo que he leído, la mejor solución.... depende.

El auge de JavaFX creo que es notable,y la participación simbólica del CEO de Oracle Larry Ellison, son otras notas destacables.

Sobre su intervención, comentar que sobre Java no espera grandes cambios, sólo mayor inversión y mucho entusiasmo desde Oracle. Anunció el desarrollo de sistemas compactos hard-soft para los CPDs y desarrollo agresivo de aplicaciones Java para teléfonos y notebooks, insinuando la posibilidad que vengan nuevos dispositivos móviles de Sun-Oracle basados en Java y JavaFx. Mostró su total compromiso con JavaFX y especula con un OpenOffice mejorado precisamente con JavaFX. Si nos atenemos a esto, sería una apuesta de apoyo a OpenOffice.

Percibo, por último, un cierto aire de nostalgia al ser, posiblemente la última JavaOne bajo organización de Sun como empresa independiente. Aunque el compromiso de Oracle con Java está fuera de toda duda, otra cosa es si se mantiene este evento mundial, se potencia o se cambia de estrategia.


viernes jun 05, 2009

Sun patrocina el concurso de Ibercivis

Hace casi un año publicaba una entrada sobre Ibercivis y la petición de apoyo para incorporarse al equipo "Red Sun". Las cosas han avanzado y hemos tenido diversas reuniones para plasmar un acuerdo con Ibercivis que empieza a sustanciarse entre otras cosas con la dotación de dos potentes workstations para unos premios para el concurso que acaba de lanzarse.

Para los que no conozcan aún Ibercivis, nada mejor que incorporar un vídeo de presentación y transcribir aquí cómo se autodefine en su página web: Ibercivis es una plataforma de computación ciudadana que permite a la sociedad participar en la investigación científica de forma directa y en tiempo real.

Se trata de una iniciativa pionera en España que pretende involucrar al máximo número posible de ciudadanos en la computación voluntaria, que aprovecha la capacidad de cálculo de un ordenador en los momentos en los que está inactivo para realizar tareas derivadas de un proyecto de investigación.

Ibercivis acerca a la ciudadanía investigaciones punteras y la hace partícipe de la generación de conocimiento científico, al tiempo que dota a la comunidad científica de una potente herramienta de cálculo. El ordenador se convierte en una ventana abierta a la ciencia, creando un canal para el diálogo directo entre investigadores y sociedad.

Todos los detalles se pueden ver en esta dirección. Los detalles del concurso aquí. Y lo más importante, mi petición de que os incorporéis a la iniciativa cuanto antes. Os lo recomiendo personalmente como experto colaborador desde sus primeros días: no da problemas, es flexible, programable y seguro. Yo tengo incoporado un PC con Windows viejo y un MAC.

Incorporarse es fácil. Seguid las instrucciones aquí. Y ya que os incorporáis os sugiero que "investiguéis" juntos. Uniros al equipo "Red Sun" o formad vuestros equipos. Si os incorporáis a "Red Sun" sabed que participamos en el concurso (nos gusta competir) aunque si ganásemos un premio renunciaríamos a él ya que Sun es el patrocinador de la categoría de equipos, para que el concurso no sólo sea limpio, sino que no quede la más mínima sorpresa.

En el momento de escribir esto, ocupamos el 56º lugar con una puntuación de 610 créditos recientes un total de 179.332. Hay 452 equipos con puntos, lo que no está mal.


jueves jun 04, 2009

JavaOne: Preanuncio de JavaStore

Aprovechando también JavaOne se ha hecho un anuncio de una versión beta del proyecto Vector con sus módulos JavaStore y Java Warehouse.

Java Store es una aplicación de interfaz con el usuario/consumidor que establece un potente canal de distribución a los desarrolladores que quieran acceder directamente a más de 800 millones de usuarios de Java en sus desktops. 

Java Warehouse es un repositorio para aplicaciones Java y JavaFX remitidas para su posterior distribución a través de diferentes canales, especialmente JavaStore. Java Warehouse gestiona el registro de los desarrolladores, la remisión de aplicaciones, gestión de contenidos, provisión a clientes, gestión de la legalidad contractual, etc para facilitar la distribución de las soluciones.

La inscripción tendrá un pequeño precio (50$), por ahora es una beta y sólo accesible desde EEUU. A principio de 2010 se anuncia su operatividad en producción a nivel mundial.

¿Qué se pretende?. De alguna manera la idea es similar a Apple Store de Apple: aprovechar la amplia distribución de Java en este caso en el mundo del desktop para facilitar el enlace a los usuarios a una amplia gama de soluciones, herramientas, juegos, etc que la comunidad ofrezca en condiciones económicas muy atractivas, aprovechando el efecto volumen. Entiendo que potencialmente podrían ser gratuitas y puede que sean aplicaciones o servicios en open source o no. No tiene nada que ver con el proyecto Kenai anunciado hace unos meses y que está orientado a las comunidades de desarrollo open source.

Por su concepción va más dirigido al mundo del desktop, aunque no veo problema en que se pudiese utilizar para soluciones de servicios empresariales.

Dicho esto, remito al lector interesado en más detalles a este enlace y a una opinión de la prensa en este otro. El lector se preguntará por qué cuento todo esto si no está disponible fuera de EEUU y además cómo cuadra todo esto con el nombre y lema de este blog. Pues la respuesta es que me mueve a una reflexión sobre la innovación, la velocidad de los cambios en el mundo globalizado que vivimos y posibles impactos en Sanidad, Educación y eAdministración.

Cuando ausculto el futuro, francamente no sé si será un éxito o no, pero al menos es un cambio importante en los planteamientos. Pese a su nombre, Sun Microsystems está más vinculada a nivel de imagen al mundo empresarial que al mundo del consumidor, aunque se estima que más de 800 millones de desktops usan Java y que por acuerdo con Micrososft está disponible un botón de Java en la barra del escritorio Windows.

Imaginemos que un desarrollador (persona, empresa, universidad u organismo público) diseña una aplicación Java que fácilmente se pueda descargar en miles o millones de usuarios y el impacto que puede tener. Puede ser con ánimo de lucro o con ánimo de dar servicio pero puede ser un canal de accesibilidad importante abierto cada vez que el usuario acceda a alguna descarga, actualización o acceda voluntariamente al JavaStore.

Un ejemplo ligado a la sanidad puede ser un programa de ayuda al mantenimiento del nivel de salud (mental, enfermedad crónica, tabaquismo, etc). Su distribución por este canal puede ser gratuita (servicio de salud) o con un pequeño coste (seguro de salud privado). Si el usuario accede indirectamente de la mano de un acceso a una descarga o actualización de Java o voluntariamente porque ha oído sobre él y le interesa, puede ser un canal fácil y atractivo de distribución.

Una startup de una universidad podría desarrollar un servicio atractivo sobre Java y ofrecerlo a 1€. Pensemos que sobre un potencial mercado de 800 millones un 0,1% son 800.000. Multipliquemos y sale una cifra que no todas las start-ups logran.

Pensemos en la eAdministración. Una solución Java para recoger información multimedia sobre peticiones de mejoras de servicios que vaya en cualquier desktop, puede facilitar la recopilación de unos datos que por pereza se conocen pero se comunican. O un juego de preguntas tipo competición sobre conocimiento de la constitución, o....

En cualquier caso, no es que la visión de Sun cambie de su apuesta por eso de "la red es el computador", pero lo que es cierto es que hay un potencial mercado de usuario consumidor al que una nueva vía de distribución para productos sobre  Java y JavaFX le puede resultar interesante.

Y finalmente una observación absolutamente personal, pero el lector que haya navegado por alguno de los enlaces anteriores habrá empezado a ver el logo de Java sobre un fondo cada vez más rojizo....






martes jun 02, 2009

JavaOne: Lanzamiento de OpenSolaris 2009.06

Aprovechando JavaOne, aye se anunció la disponibilidad de OpenSolaris 2009.06, la tercera versión soportada de los desarrollos de la comunidad OpenSolaris. La fuerza de la inteligencia colectiva de las comunidades de desarrollo facilitan la rapidez de la innovación y eso ocurre con este anuncio. 

OpenSolaris 2009.06 es un completo y potente entorno para usuarios, desarrolladores y administradores y se caracteriza por sus elevadas prestaciones de seguridad, estabilidad y escalabilidad.

Como es característico de productos apoyados en comunidades open source, el ritmo de nuevas versiones es alto para poder recoger las últimas novedades que a nivel de usuario personal, desarrollo o parte más ligada a la red de las arquitecturas de un CPD demandan. Por contra Solaris está más enfocado a la parte más corporativa de los sistemas de información, en donde los cambios de versions han de ser muy bien cualificados por su impacto potencial en el servicio. Por ello los ciclos de vida de las versiones son más largos.

Con ambas opciones y, sobre todo, con el anuncio en la presente versión de OpenSolaris 2009.06 de soporte de las plataformas SPARC, tanto en la línea UltraSPARC T1 y T2 como de las UltraSPARC II, III y IV, se ofrece la elección de elegir la opción más oportuna para cada necesidad. En esta primera fase de OpenSolaris sobre SPARC, la instalación automatizada es la única opción soportada.

La segunda gran novedad es Crossbow. Crossbow es un proyecto que ha permitdo ofrecer una virtualización de redes sobre sistemas de propósito general, defininedo los elementos de red virtuales y gobernado los anchos de banda necesarios, para lograr un adecuado balance de la carga de los sistemas. En la imagen que acompaño, uno se puede hacer una idea intuitivamente. Es importante resaltar las posibilidades que esto ofrece en sanidad tanto a nivel de despliegues de arquitecturas equilibradas y seguras en pre-producción y producción, como las posibilidades de simulación y docencia en ámbitos de investigación y académicos.

Otras de las muchas novedades que se incorporan cara a los administradores son: virtualización mejorada con la inclusióndel hipervisor Xen, la monitorización de tráfico IP, las mejoras de multipath a nivel de tráifico IP; la incorporación de COMSTAR como marco que permite acceder a un sistema con OpenSolaris como si fuese un dispositivo SCSI, mejoras en la conectividad con Windows a nivel de CIFS, mejora en los sockets y mejoras en los cluster de alta disponibilidad.

A nivel de usuario las principales novedades son: incorporación de Firefox 3.1 Beta 3 que permite navegar sin dejar traza de los lugares visitados, sistema de backup muy sencillo tipo Time Slider basado en snap-shots, multimedia con Codeina como gestor de plug-ins y Elisa (ahora Moovida) como repositorio y entorno open source multimedia, trazador de tiempo de actividad para automáticamete imputar consumos a tareas dentro de un proyecto, mejoras en el sistema IPS de empaquetado de productos para su despliegue seguro, soporte de SPARC, Nehalem y portátiles, nuevos drivers de controladores, etc.

Y también muy buenas noticias para los desarrolladores: inclusión de PHP y MySQL con capacidad de sondeo por parte de de DTrace, mejoras en el CPU Performance Counter (CPC) también gracias a DTrace para optimizar a nivel de microprcesador, incorporación del kit de desarrollo de JavaFX, nuevas funciones en la librería de C para aumentar la compatibilidad con Linux/BSD y la incorporación del popular sistema de control de versiones Git.

Por último se aumenta la internalización con un amplio conjunto de versiones idiomáticas desde un solo paquete de descarga y unos 120 nuevos paquetes incorporados a la distribución.

En suma, una propuesta muy atractiva que se puede descargar desde aquí



lunes jun 01, 2009

Comunidades Open Source

El open source sin las comunidades es como un jardín sin flores. Una de los grandes valores del open source es la inteligencia colectiva al servicio de las comunidades. Y en España ya pasó la época de que "inventen otros". Desde Sun os invitamos a participar y a uniros al "Sun Open Communities Forum", que es la evolución de las ediciones anteriores de "Sun OpenJavaDay/OpenSolarisDay", incluyendo en esta su próxima cita a las nuevas comunidades que han ido surgiendo en los últimos meses en el ecosistema Open Source.

El 18 y 19 de junio es una muy buena oportunidad para disfrutar de la primavera madrileña y participar en dicho Forum que se celebra en la Escuela Politécnica Superior de la Universidad San Pablo CEU (Boadilla del Monte, Madrid). Información y registro en esta dirección.


jueves may 28, 2009

Un nuevo paradigma de almacenamiento

Ayer se anunció el nuevo sistema Sun Storage 7310 Unified Storage System dentro de la estrategia de Open Network Systems que se coloca como el punto de entrada a la gama de almacenamiento de misión crítica. 

Esta famila de almacenamiento basada en ZFS, el galardonado file system de 128 bits en open source, ofrece un nuevo paradigma del almacenamiento por sus características de caudal de I/O, bajísima latencia, alta disponibilidad, gran capacidad de crecimiento, amplia gama de software de gama alta sin coste adicional, eficiencia energética y asombrosa capacidad de monitorización y gestión. Se puede descargar un White Paper aquí.

En los entornos de Sanidad, la Educación y la eAdministración está habiendo una eclosión de la necesidad de almacenamiento de la mano de la utilización masiva de imagen médica, de los elementos docentes multimedia y de las nuevas sedes electrónicas, así como una expansión importante del número de usuarios y de la complejidad de los sistemas por la aplicación masiva de virtualización a los servidores y al puesto de trabajo.

Esta familia de sistemas forma realmente un "appliance" multisistema, pudiendo conectarse concurrentemente a equipos Unix, Linux y Windows mediante una amplia gama de protocolos estándar. Integra eficientemente memorias de estado sólido de forma trasparente al usuario, garantiza muy altos niveles de disponibilidad y monitorización gracias a las prestacones de ZFS y permite ofrecer una gama de servicios sin coste adicional gracias a la plataforma open source que la sustenta. Y estamos hablando de tiempos de puesta en marcha de minutos contra horas o días de otros sistemas.

Para los más técnicos recomiendo intensamente este blog sobre ZFS L2ARC para que conozcan cómo la más avanzada innovación tecnológica rinde resultados en eficiencia sin aumentar el coste. Entenderán por qué el almacenamiento depende cada vez menos del disco y que rendimiento y rpm no son unívocos, como ocurre en los procesadores con GHz y rendimiento.

Hoy en día la virtualización está en auge, pero cuando hay miles de servidores virtuales con diferentes sistemas operativos sobre decenas o centenas de servidores reales, gestionar sus almacenamientos no es fácil. Es más, habitualmente tiende a ser la pata coja de la solución, ya que no se suele contemplar como parte estratégica del diseño y porque las herramientas de monitorización y gestión no tienen la granularidad que estas arquitecturas exigen.

Por eso solucionar problemas de rendimiento se suele solucionar con más equipos y más dinero, ya que no es nada fácil optimizar las infraestructuras existentes. En este sentido la herramienta de gestión y monitorización de los sistemas Unified Storage, apoyada en DTrace permite la granularidad suficiente para detectar y solucionar problemas reales que pueden penalizar a todo el colectivo de servidores virtuales que comparten infraestructura.

Y acabo con una visión global de la historia del almacenamiento, que parte de la cinta y va pasando por los discos de pocos MB, la aparición del diskette, del CD, del disco óptico,..a los nuevos discos de 15Krpm y con TB, todo ello como parte de una solución dedicada a un servidor, con posteriores conexiones en red on en SAN. Hace ya unos años los sistemas de gama y precio muy alto ofrecen soluciones corporativas muy buenas. No todo el mundo puede llegar a ellas y encima el coste está más en las licencias y los servicios que en el hardware.

La llegada de una solución basada en componentes de bajo coste, con software muy probado desarrollado en open source, rompe moldes porque consigue soluciones de nivel de misión crítica, con bajos consumos, gran eficiencia y precio de gamas bajas. El Opene Source, lo mismo que en el mundo de la computación, está empezando a romper moldes en el almacenamiento. Y el miedo al cambio que siempre existe se ve compensado cuando hay soluciones realmente valiosas ante unos presupuestos a la baja y unas necesidades en alza, como lo demuestra el ratio de más de 800 clientes al mes para una tecnología tan joven.

Puedes comprobar todo esto por ti mismo instalando un simulador en tu puesto de trabajo. O solicitar una prueba por 60 días.




miércoles may 27, 2009

Java FX avanza

Hace unos pocos meses hacía una entrada sobre el lanzamiento formal de JavaFX. En poco tiempo la comunidad ha crecido mucho y está muy activa. En este enlace podéis ver unos buenos ejemplos que incluyen los códigos fuentes explicados y son mu fáciles de adaptar. Alguno de ellos forman parte del proyecto WidgetFX y puedes descargar a tu escritorio con un simple arrastre widgets con la seguridad de Java.

También creo interesante referir la propuesta de Maldenlabs, uno de nuestros partners internacionales que ha unido la potencia de JavaFX con desarrollos en mundos virtuales con Wonderland, al que me referí en su día en esta entrada del blog, con una solución que llaman y que es como un entorno de trabajo de la siguiente generación.

jueves may 14, 2009

Los portátiles de Zapatero

El Presidente Zapatero ha hecho en el discurso inicial del Debate del Estado de la Nación un anuncio de "poner en marcha el proyecto Escuela 2.0 para la innovación y la modernización de los sistemas de enseñanza" en el que "las aulas dispondrán de pizarras digitales, conexión inalámbrica a internet y cada alumno tendrá su propio ordenador personal portátil, con el que podrá continuar trabajando, haciendo sus deberes en casa" y "los profesores recibirán la formación adicional necesaria".

Explicó que "la iniciativa, que desarrollará en colaboración y con la cofinanciación de las Comunidades Autónomas, comenzará a aplicarse en septiembre, de modo que en el curso 2009/2010 los más de 420.000 alumnos de quinto de primaria de los colegios públicos y concertados recibirán un ordenador personal" y que "se extenderá progresivamente en los años sucesivos hasta alcanzar el último curso de la enseñanza secundaria".

Por lo que he visto en la red el anuncio ha generado un montón de reacciones, bastante de ellas críticas por diferentes razones, aunque supongo que también habrá reacciones positivas que habitualmente no se publican por no ser tan noticiosas. Uno de los que la ha criticado es Richard Stallman, el gurú del open source, dando por hecho que van a llevar Windows y que ello implica "vender el futuro del país a Microsoft" y que debe decidir si "lidera un partido socialista o monopolista".

Desde mi punto de vista un anuncio como el que ha hecho significa en primer lugar un decidido impulso a la apuesta por la modernización del país y una declaración política de intenciones que supongo será la realidad quien matice las muchas puertas abiertas que quedan: "conexión inalámbrica a internet" (cobertura, anchos de banda..), "propio ordenador personal portátil" (software, soporte, accesorios, propiedad o préstamo...),"haciendo sus deberes en casa" (traslado casa-colegio, robos, roturas, preparación telemática de los posibles deberes...), "cofinanciación de las Comunidades Autónomas" (¿estarán todas dispuestas por razones económicas, políticas, de prioridades, de choque con otras inversiones...?), "comenzará a aplicarse en septiembre" (utilización efectiva en curso 2009/2010 por disponibilidad a tiempo, formación adecuada profesores, coberturas de internet, ...), "se extenderá progresivamente" (limbo tecnológico para los actuales alumnos de 6º y secundaria,...).

Como confío en los profesionales de las administraciones educativas y en los profesionales docentes quiero pensar que muchas de estas dudas se irán encaminando a soluciones realistas y operativas, y por tanto, creo que finalmente terminará siendo una buena medida para el país. Partiendo de esta base me gustaría hacer algunas reflexiones para mejorar la iniciativa.

Mi primera reflexión que estamos elevando a los altares a la túnica del santo y no al santo en sí mismo. Cuando estos alumnos lleguen dentro de 6, 10, 12 años al mundo laboral no tengo muy claro que será lo que la tecnología ofrecerá pero me inclino a pensar en un avance muy significativo del cloud computing y de los sistemas de información a demanda en los que habrá terminales de acceso mucho más avanzados, ergonómicos y ecológicos que los actuales. Y posiblemente sea más importante llevar la firma digital encima que cualquier dispositivo.

Por ello, creo más importante que se ponga el acento en el uso y posibilidades de las TIC en la nueva sociedad que en el portátil. Por ello me parece muy bien que se facilite la llegada de las TIC al hogar del alumno, pero creo que la solución para la parte de los centros es, cuando menos, muy cuestionable. Algunas comunidades están optando por dotar a los centros con portátiles (y no en todos los contextos se puede llevar a casa), otras con tablet-PC (despliegue en análisis crítico), otras optan por completar el despliegue de sus redes de PCs y otras está yendo a una solución más manejable de terminales ligeros. Cada una tiene sus razones de modelo académico, estratégicas, históricas, etc y por eso quizás tanta diversidad, pero la conclusión importante es que detrás hay un modelo corporativo y que la tecnología del puesto de trabajo es una decisión táctica.

En Sun nuestro modelo se basa en una red educativa (ahora lo debería redefinir como una cloud mixta entre centros, consejerías, ministerio y recursos educativos en red globales) en el que el puesto de trabajo es un terminal ultraligero sin software en él, que ocupa poco espacio, no mete ruido, que permite la movilidad del alumno y profesor por cualquier punto de la red del centro, con mínimo gasto eléctrico y con interoperabilidad con el posible portátil del alumno.

En resumen, mi opinión es que esos portátiles deberían de cubrir el contexto del alumno fuera de los centros, mientras que estos debieran de tener sistemas profesionales que fuesen un colaborador invisible a la actividad docente al servicio de alumnos, docentes, equipos directivos y demás personal. Un recurso corporativo, con soporte, explotación profesional y servicio para todos.

Una empresa no tecnológica difícilmente puede plantearse un escenario en que todos sus profesionales disponen como puesto de trabajo de un portátil que pueden llevar a casa. Si los "profesionales" son los alumnos de diez años, se me ponen los pelos de punta de pensar el caos que se puede crear si no se hacen las cosas extremadamente bien: virus, olvidos en casa, roturas de equipo, robos, heterogeneidad del software, ..... Por las mañanas habrá que acompañar el pase de lista con el parte de guerra tecnológico....




miércoles may 06, 2009

Desarrolladores en Open Source: ¿sabíais que...?

Esta entrada en el blog no es por algo nuevo. Es por algo que acabo de conocer y me parece muy útil compartir con el lector. En septiembre de 2008 Sun lanzó el Proyecto Kenai, una iniciativa para promover el desarrollo colaborativo de proyectos Open Source en la Red.

Por lo que me he estado documentando no es nueva la iniciativa, pero por lo que he visto parece realmente competitiva y creo que ningún interesado en estos temas se sentirá defraudado si dedica un tiempo a explorarla. Se lanzó en septiembre de 2008 y ya hay más de 6.000 miembros, con más de 400 nuevos proyectos en la última semana. Por supuesto, la incorporación al proyecto es gratuita.

Kenai ofrece hospedaje de hasta 5 proyectos por miembro y una elaborada herramienta de participación y colaboración tanto en la parte de hospedaje, procesos de desarrollo, licencias, perfiles, redes sociales, búsqueda de intereses comunes, etc. Para ello dispone, entre otras herramientas, de Gestión del Código Fuente (Subversion, Mercurial, and Git), Seguimiento de Incidencias (Jira and Bugzilla), Wiki, Foros, Listas de Correo, Herramientas de Descarga, Integración con NetBeans, etc.

Y todo ello con un portal muy interactivo e intuitivo, con un aire a redes sociales como Facebook, muy lejos de lo que podría esperarse en una utilidad para desarrolladores. Y con buenas ayudas y tutoriales multimedia.

Para los interesados, mejor que lo valoren por su cuenta en su URL. Una descripción más profunda de lo que ofrece y su posición competitiva con otras plataformas lo encontraréis aquí. Sobre la conectividad con NetBeans pulsar aquí. Y para los que prefieran unos tutoriales multimedia pueden usar los enlaces que siguen para una descripción general, la gestión del perfil del usuario o la gestión de un proyecto.

Por último varios enlaces sobre el proyecto para los que prefieran otros caminos: Blog, Twitter y Facebook.

Por supuesto, si algún lector tiene en su red de contactos, en su organización, en su universidad o instituto personas o grupos a los que les pueda interesar, no hace falta que insista en que el valor se multiplica cuantos más colaboradores participan entusiástamente en los proyectos. Por eso, siguiéndo la moda: ¡pásalo!.


jueves abr 23, 2009

La vida sigue: Conferencia MySQL 2009

Bueno, el anuncio de Oracle nos amenizó el aperitivo del lunes, ayer empezaron a verse los panoramas de futuro, pero vivimos el presente. Y el presente es que esta semana se desarrolla en Santa Clara la Conferencia MySQL 2009 y se han hecho importantes anuncios. 

Para los interesados en detalles les remito a navegar por la red partiendo de aquí. Para los demás destacar el anuncio de:

  • Revisión MySQL 5.4 con mejoras en rendimiento, algoritmos, esquemas e integración con DTrace para optimización y seguimiento de problemas, con posibilidad de descarga de un avance de la versión
  • MySQL Cluster 7.0: versión mayor de este software open source para aplicaciones en tiempo real de misión crítica, que permite llegar al nivel de disponibilidad de "cinco nueves" con tiempos de respuesta de milisegundos predecibles sobre decenas de miles de transacciones por segundo.
  • Soluciones optimizadas sobre los sistemas Open Network anunciados recientemente, con combinaciones que reducen el coste de almacenamiento hasta un 75%, el cableado un 90% y tres veces aumento de densidad de  almacenamiento en grandes volúmenes.  

Siempre un anuncio es importante pero quiero destacar vairias cosas: la fecha del anuncio simultánea a la gran noticia de Oracle que refuerza el mensaje de larga vida, el hecho de que en Sun seguimos trabajando ilusionados en lo que hacemos y algo menos táctico: la tendencia de mercado a ganar competitividad mediante un alineamiento del hardware y del software.

En la "edad media" de las TI (en aquel entonces tenían poco de TIC) había vendedores de grandes ordenadores o miniordenadores (antes de llamarlos servidores) que tenían software básico y compiladores. El usuario programaba sus soluciones muy ajustadas y optimizadas a lo que tenía para conseguir trabajar simultáneamente con 20 puestos simultáneos con 128KB de memoria.

Luego llegarón los PC y las comunicaciones, internet, los grandes avances del hardware, las riqueza del software, con su creciente complejidad y modularidad (al fin y al cabo las mejoras tecnológicas iban tan rápido que para qué pensar en la eficiencia, bastaba la eficacia), las comunidades de software abierto como modelo de aceleración de la innovación, la movilidad, el cloud computing,....

En paralelo se estaba colaborando a la crisis actual, ya que vivíamos alegremente un escenario de riqueza y crecimiento. Ahora que empieza a haber preocupación por la eco-eficiencia de las soluciones, y, obviamente, el mercado no está dispuesto a dar pasos atrás en el nivel de servicios obtenidos, vislumbro un movimiento general de alineamiento del software con el hardware, del que temas como el cloud computing y los movimientos de mercado hacia empresas globales, permitirán que el trabajo conjunto y estrecho entre los ingenieros de hard y soft innovando conjuntamente permitan soluciones que ofrezcan muchísimo más servicio con menos coste energético.  En línea con lo que la sociedad demanda, en las TIC ya hay un movimiento de racionalización del consumo importante.




miércoles abr 22, 2009

Oracle y Sun: Transformación del mercado

Acabo de estar a través de la red en una sesión en la que participaron dos altos ejecutivos de Oracle que durante una hora han estado respondiendo a preguntas de los profesionales de Sun. En concreto Charles Phillips, Presidente y Edward Screven, Chief Corporate Architect.  

Y quiero compartir con quienes lean este artículo mis principales conclusiones en caliente, advirtiendo explícitamente que nada de lo que a continuación viene pasa de ser mi interpretación de lo allí dicho y nunca una postura corporativa.

Mi primera visión es muy positiva para el mercado. Oracle y Sun dan este paso pensando en global: transformar el mercado y trabajar juntos para mejorar las soluciones que se le ofrezcan. No parece una transacción para temas muy concretos (unos mercados, unas tecnologías, una situación competitiva, ...). Y esto encaja con el espíritu innovador de ambas compañías.

El segundo tema es que Oracle ha hecho 55 adquisiciones en los últimos 6 años y la experiencia demuestra que le han permitido evolucionar en nuevos mercados, mejores y/o nuevas soluciones y mayor red de partners. Y Oracle declara que tiene muy claro el valor del cliente para su estrategia. Por tanto, mi primera impresión es que no son esperables decisiones traumáticas para los clientes. Es obvio que ni el foro ni la premura de tiempo dan pie a poder compartir detalles finos, pero toda la hora me ha transmitido la sensación de una transición suave.

Por supuesto, como ocurriría con una Sun con el actual equipo directivo, en el futuro se tomarán medidas estratégicas sobre la evolución de la oferta de la compañía, pero mi impresión es que el cliente o partner que lea esta nota no sólo no debiera de tener más incertidumbres que las que pudiera tener hace un mes sino que debiera pensar que la unión refuerza la posición de su proveedor con tecnologías o soluciones que estarán mucho más optimizadas en su conjunto.

A nivel interno Oracle tiene claro que no puede prescindir del mucho talento que reconoce en Sun detrás de sus productos y soluciones en todas las fases del producto o servicio. Es obvio que habrá solapamientos y Oracle afirma que en todas las anteriores adquisiciones se ha optado por los mejores, independientemente del "bando" de que procedan. Esto, que internamente es un reto, cara al mercado el mensaje es positivo: básicamente continuidad.

Una cosa que han dejado clara los ejecutivos de Oracle es que la marca Orcale tiene un gran tirón de nombre y la primera asociación de la gente es una base de datos, pero Oracle no se puede considerar una empresa de bases de datos ya que el cambio ha sido radical en los últimos años y el peso del gestor de base de datos es inferior al 50%. Una aclaración más a especulaciones sobre si Oracle sólo se iba a quedar con el hardware ligado a base de datos. Oracle ve una oportunidad de expandir negocio, clientes y calidad de servicio a sus clientes actuales. Por cierto, el 37% de los clientes de sus clientes operan sobre Solaris...., por si alguno todavía duda.

Las preguntas del millón de dólares versaron sobre la estrategia Open Source y, en concreto MySQL. La posición de Oracle es que no se sienten incómodos con el Open Source y de hecho tienen y colaboran en comunidades. Segundo, Oracle ya mantiene varias bases de datos y MySQL tiene demanda y una cabida en su estrategia. El competidor de MySQL natural es SQL Server y por tanto, no sólo no ven MySQL como una amenaza sino como una herramienta de avance en el mercado. Entienden que el cliente compra valor y hay muchas necesidades y escenarios diferentes. Sus últimos seis años han demostrado que se pueden integrar exitósamente compañías en el gran Oracle.

En este contexto, no ven problemas en asumir nuevas áreas de competencia como pudiera ser HPC o integrar la oferta de Sun en el contexto de Cloud Computing, aunque lógicamente es de suponer que se tenderá a ofrecer diferenciadores de valor aprovechando lo mejor de Oracle y lo mejor de Sun unidos, por lo que ni el Oracle de dentro de dos años será lo mismo que si no hubiese optado por Sun, ni el Sun de entonces será el mismo sin la adquisición por parte de Oracle. Pero realmente la fuerza que ambas compañías unidas creo sinceramente que permite a nuestros clientes y partners puedan confiar en el futuro con esperanza.

Por cierto, tampoco quiero dejar de compartir dos aspectos importantes. Algunos partners me habían transmitido su inquietud. Lo que Oracle manifestó a preguntas de la audiencia es que así como hace años su estrategia de alianzas pudo haber causado conflictos, hace ya años que esto ha cambiado y un importante porcentaje del negocio actual se gestiona a través de canal.

El otro tema es un intangible posiblemente muy importante para el éxito de la operación ya que una persona como, yo con más de veinte años en multinacionales norteamericanas, percibo unas culturas de compañías muy similares: innovación, foco en soluciones al cliente, lenguaje, valoración del talento de sus empleados por sus resultados,.... Cuando nos dicen que el alma mater de la operación fue Scott McNealy, nuestro anterior CEO, me vienen a la memoria los tiempos en que Silicon Valley era casi una familia y Sun y Oracle primos-hermanos.

En fin, espero que el tiempo confirme este mensaje de optimismo. Al menos yo me iré a dormir más ilusionado.




miércoles abr 15, 2009

Innovación eco-responsable

Es agradable leer los comentarios elogiosos de una organización como Greenpeace sobre Sun con respecto a su iniciativa IT Climate Laedership Challenge para luchar contra el cambio climático mediante la fabricaión de dispositivos TIC eco-eficientes. Este concurso tiene cuatro líneas de valoración:

  • Demostración pública de su compromiso efectivo con los acuerdos de Kyoto.
  • Presión sobre sus gobiernos para que cumplan las regulaciones de Kyoto.
  • Recorte significativo de sus propias emisiones.
  • Consolidación de un uso importante y creciente de energías renovables.

La respuesta oficial se puede leer aquí. Destaco su papel de fundador de la coalición BICEP orientada a trabajar con sus aliados estratégicos en el mundo de los negocios y los miembros del Congreso de los EEUU para fomentar la creación y cumplimienrto de legislación agresiva en pro del cambio climático.

Este compromiso se extiende a sus subsidiarias nacionales como es el caso de España en donde, entre otras medidas, estamos usando terminales ultraligeros de mínimo consumo desde hace más de ocho años, que favorecen además una política de puestos de trabajo flexibles que implica una optimización de consumo de recursos de TI, acondicionamiento de aire e iluminación al necesitarse un tercio menos de puestos físicos de trabajo, disminución de reciclaje de puestos de trabajo (en más de ocho años no ha sido necesario), amén de facilidades para el teletrabjo lo que implica un importante ahorro energético de consumo de carburantes.

Podría acabar aquí esta entrada, pero ayer se han hecho una importantísima serie de anuncios de nuevos productos que inciden en este compromiso global con le eco-eficiencia. Remito al lector interesado en detalles al anuncio oficial y a información técnica detallada, pero aquí quiero incidir en varios temas. 

Sun es una compañía de sistemas con gran inversión en I+D. Hace unos dos años anunció su alianza con Intel y desde entonces ingenieros de ambas compañías han trabajado juntos para desarrollar sistemas que optimicen las innovaciones del procesador Xeon serie 5500, con nombre de proyecto Nehalem. Sun no se conforma con ensamblar el nuevo chip en sus cabinas. Hace un diseño innovador en el que optimiza el consumo mediante el diseño global y con optimizaciones de Solaris, pero además es consciente de que el usuario utiliza sistemas y no chips rápidos, por lo que construye soluciones globales bajo el paradigma de Open Network Systems, en el que se busca la computación global en red sin cuellos de botella, con adaptaciones específicas para los sistemas orientados a sluciones empresariales, web, virtualización y HPC.

Ello implica utilizar las una nueva generación de memorias flash como escalón intermedio entre la memoria y el disco físico, disminuyendo dramáticamente la latencia, aumentando varios escalones el nivel de I/O y disminuyendo el consumo del servidor. Todo ello redunda en aumentar el rendimiento global de los servicios o aplicaciones que operan sobre estos servidores hasta órdenes de un 60% con respecto a arquitecturas convencionales.

También destaco el lanzamiento de soluciones de red basadas en estándares abiertos para simplificar el coste y complejidad de las modernas arquitecturas en sistemas empresariales y orientados a la red y de soluciones avanzadas de red orientadas a la computación intensiva HPC con tecnología Infiniband.

La incorporación de sistemas de control y monitorización avanzados ILOM se generaliza para simplificar la vida al administrador y por último no quiero dejar de referirme a un innovador sistema de refrigeración para configuraciones HPC montado sobre una puerta trasera del rack, que se estima puede ayudar a bajar de un muy buen PUE de1,7 tradicional a un casi increíble PUE del 1,3 como medida eficiente de un CPD.

Para el que no quiera profundizar en lo del PUE una lectura rápida dice que un PUE del 1,3 significa que el consumo energético global del CPD (consumo equipos TIC, refrigeración, monitorización, iluminación, seguridad, etc) es sólo un 30% superior al consumo TIC puro y duro.

Al final, todos estos anuncios inciden en ofrecer soluciones cada vez más eco-eficientes. Todo ayuda en la lucha contra el cambio climático y no olvidemos que el desafío es enorme, ya que las nuevas tecnologías crean nuevas necesidades computacionales en red con crecimientos exponenciales, a los que debemos dar solución con una reducción del consumo.



lunes abr 13, 2009

La sanidad de EEUU interopera con Sun

Los Estados Unidos están inmersos en un proyeco nacional de interoperabilidad para la sanidad en el que una pieza básica es la Red de Redes NHIN-CONNECT. Aprovechando la celebración del congreso HIMSS en Chicago se ha anunciado que las tecnologías Open Source de Sun  Microsystems han sido seleccionadas por el Departamento de Sanidad y Servicios Humanos (HHS) para construir una plataforma de interoperabilidad sobre internet segura y abierta entre las diferentes agencias federales y la compleja red de organimos sanitarios federales, estatales, locales y privados que componen la sanidad norteamericana con el fin de conseguir una mayor eficiencia, mejores cuidados a los pacientes y mejorar la salud pública.

El gobierno federal ha construido un prototipo operativo capaz de ser desplegado en los múltiples nodos de la red en pocos meses con un coste mínimo. El Open Source es crítico para facilitar el despliegue y conseguir una neutralidad tecnológica y el no rechazo y facilitar la ejecución rápida del compromiso del presidente Obama con la sanidad.

La tecnología Open Source de Sun seleccionada como columna verebral del software de la pasarela NHIN-CONNECT incluye, entre soluciones de Sun, la plataforma de despliegue de aplicaciones GlassFish, la platamorma de integración/SOA Java Composite Application Platform Suite (JCAPS) y el paquete Sun Identity Management.

En el primer demostrador participaron cuatro garndes agencias federales y 16 organizaciones privadas. En seis meses estas agencias y el sector privado han sido capaces de interoperar en el NHIN. Para finales del 2009 está prevista la plena integración de seis agencias feberales y demostrarán la velocidad y la eficiencia económica de esta solución basada en Open Source para conseguir una interoperabilidad, compatibilidad, colaboración y escalabilidad. Este despliegue servirá también como plataforma de innovación conjunta. Una vez completada esta fase, el software CONNECT estará descargable para los diferentes actores de la red nacional.

Sin duda este anuncio es es una constatación más del alto valor de las soluciones que Sun ofrece en el entorno sanitario, no sólo en base a los acreditados productos de infraestructura hardware. En España diferentes redes regionales, organismos nacionales y más de cien entidades sanitarias públicas y privadas confían también en nuestras tecnologías, con una aceptación creciente de las soluciones open source. Los interesados en la oferta Open Source de Sun pueden informarse y descargar aquí.

viernes abr 03, 2009

Cloud Computing: un paso más hacia el futuro

Aprovecho el anuncio de Sun de su propuesta de Cloud Computing para hacer algunas reflexiones en voz alta. La primera es constatar que el lema "The Network is the Computer" que constituye la visión de Sun desde los ochenta, se va cumpliendo. Es anecdótico, pero es alentador ver que la innovación termina dando sus frutos.

Pero el proceso no es explosivo: se ha descubierto algo y ahora lo que viene es el Cloud Computing. No. Realmente es la maduración de muchas tecnologías y de los estándares la que permite acuñar este término con su innegable carga de marketing. La mejora y disponibilidad de comunicaciones de banda ancha, el auge del open source y de los estándares abiertos, la madurez de arquitecturas orientadas a servicios y la presión económica son factores que catalizan el proceso. Recomiendo el documento que se puede descargar aquí.

Pero en el fondo, conceptos como Saas (Software as a Service) para usuarios de servicios generales, PaaS (Platform as a Service) para desarrolladores e IaaS (Infrastructure as a Service) para disponibilidad de computación y almacnaminto a demanda, lo único que hacen es normalizar propuestas de servicios o tecnologías ya existentes. Quizás lo más novedoso es la aparición de tecnologías específicas para facilitar la gestión, seguridad, usabilidad y auditoría del Cloud Computing, como es el caso de Q-layer adquirida por Sun para consolidar su propuesta basada en servicios abiertos para las Clouds Privadas, Públicas o Híbridas en las que el usuario tenga el servicio sin necesidad de quedar secuestrado por el proveedor del servicio.

Creo que el modelo de Cloud Computing ha de ser considerado con atención ya que su razón de ser termina siendo ahorrar costes al pagar por lo que se usa estrictamente y aprovechar economías de escala. Pero este objetivo ha de cumplirse sin menoscabo de evaluar costes de oportunidad, costes ocultos, nivel de servicio, de la seguridad y del cumplimiento de regulaciones legales.

El modelo de Cloud Privada puede ser muy interesante para bastantes soluciones corporativas en organizaciones dispersas como suelen ser la sanidad, la educación y la administración, mientras que las Clouds Públicas pueden dar buen servicio para herramientas muy estandarizadas como correo, ofimática, repositorios de información general, servicios web2.0, etc, pero prestando mucha atención a la calidad de las comunicaciones (ojo a la banda ancha asimétrica).

Por tanto y como siempre, bienvenida la innovación y valoración cuidada del valor que aporta en cada caso. Para los que quieran estar al tanto, incluyendo acceso preliminar esta es la dirección de enlace con Sun Cloud.



miércoles abr 01, 2009

CommunityOne: Innovación en Open Source

Este año se celebra en Oslo el próximo 15 de abril una nueva edición de las conferencias patrocinadas por Sun CommunityOne enfocadas las innovaciones e implementaciones en Open Source.

Estas conferencias reunen a desarrolladores, tecnólogos y estudiantes para la formación técnica y el intercambio de experiencias. En esta edición se enfoca a las plataformas abiertas, herramientas y servicios que están propulsando Internet, soportando procesos empresariales y posibilitando la computación de altas prestaciones.

Hay preparada una interesante y apretada agenda en una sola jornada que se puede consultar aquí. El registro es gratuito y vía internet.

lunes mar 30, 2009

European Eduacation & Research Conference 2009

El EERC 2009, que estrenaba formato europeo, ha reunido a unas 150 personas del la comunidad educativa y de investigación, incluyendo usuarios finales de TIC en estos contextos, partners de Sun con soluciones de alto valor añadido, expertos de Sun y la innovadora participación de cinco "campus ambassadors" de Sun en distintas universidades europeas. Esta figura de promotores de comunidades Sun en las universidades se está consolidando como un muy interesante vivero de potenciación de la innovación y ha sido gratamente sorprendente ver lo que están haciendo y promoviendo.

Tres jornadas intensas y apretadas jornadas con un adecuado balance entre presentación de novedades de Sun, de algunos partners y de proyectos reales de nuestros clientes a las que me voy a referir aquí de forma somera. En unos días haré una entrada nueva con la dirección para acceder al repositorio de presentaciones.

Tras una introducción en la que los ejecutivos de Sun glosaron la visión y propuestas clave de Sun, con especial énfasis en el software libre y comunidades como motor de innovación y el peso de estas tecnologías en el cloud computing, destaco de la primera jornada la presentación sobre la apuesta por las memorias de estado sólido por parte de Sun apoyada sobre la premiada tecnología ZFS que permite empezar a hablar de RAIM (Redundant Array of Inexpensive flash Memory) como una evolución del concepto RAID. Peter Tandy, llegó a presentar un avance de un blade de almacenamiento con 2TB con esta tecnología.

El Prof. Alexander Reinefeld del Zuse-Institute de Berlín, presentó Scalaris, un modelo de almacenamiento distribuido orientado a la web2.0 que definió como escalable, transaccional, con claves distribuidas, con datos replicados en memoria y fuerte consistencia. Con una arquitectura en tres capas (transacción, replicación y P2P) remito al lector al este enlace para conocer el tema, que parece muy interesante.

Steve Heller, Director de SunLabs, presentó el abanico de soluciones en las que trabaja su grupo para preparar soluciones a las necesidades computacionales de los próximos años. Para mi lo más sorprendente fue el diseño de circuitería con comunicación inalámbrica por enfrentamiento parcial de chips que promete un paso más en la miniaturización de sistemas. ¿Un supercomputador en una placa?.

El segundo día se abrió con un par de sesiones sobre HPC. De la presentación de Marc Hamilton, destaco el esfuerzo de Sun en buscar soluciones eco-eficientes. El avance de de las TIC hace necesario un replanteamiento del consumo energético no ya desde el punto de vista del TCO de los sistemas sino del propio planeta. El CPD en un contenedor que aloja los 3 PetaByetes del Archivo de Internet, proyecto que aloja el histórico de Internet y otros contenidos digitales, es un claro ejemplo. También lo será el reciente anuncio del futuro supercomputador del BOM (Bureau of Meteorology of Australia).

El Dr. Helge Meinhard, del CERN dio una auténtica conferencia para legos sobre física cuántica y el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Sun está presente en el CERN con sus grandes librerías SL8500 que permiten manejar los 15PBytes/año que allí se generan.

Hubo cuatro sesiones paralelas. Yo estuve en la de Aulas con Realidad Mixta. Me siento incapaz de resumir tanto bueno en este espacio. Lo dejo en que los desarrollos basados en Wonderland se están consolidando en auténticas experiencias educativas de nueva generación. Por ejemplo, el St. Paul College, crea un nuevo mundo virtual en 72 horas. Sugiero entrar en CATTID de la U. Roma, MIRTLE y GuintiLabs.

De la intensa jornada de tarde destaco a Kaj Arnö, que explicó el valor de las comunidades y la imparable marcha de MySQL, con 70.000 descargas diarias. Comentó que allá donde va no tiene que hablar de sus ventajas, sino del valor de los servicios de suscripción. Morten Kristoffer del Ministerio e Ciencia de Dinamarca, habló del uso del software libre, citando un completo marco de e-facturación como ejemplo. NextGate, partner de Sun, presentó sus desarrollos sobre la plataforma Mural, con diferentes usos de soluciones MDM para solucionar la consistencia de identificaciones de alumnos, pacientes, ciudadanos, productos, etc, de especial relevancia cara al proceso de gestión curricular de Bolonia.

Y, finalmente, en la sesión del tercer día, fue muy interesante conocer los enormes avances que se están produciendo y continuarán en los próximos meses sobre la familia de soluciones de virtualización y en especial sobre la virtualización del puesto de trabajo, en las que la conjunción de Sun Ray, Virtual BOX, VDI y XVM u otros virtualizadores, van a revolucionar el panorama del puesto de trabajo, no solo desde el punto de vista funcional, sino de TCO y de eco-responsabilidad.

Lynne Tucker presentó su ejemplo de despliegue de VDI para virtalizar el puesto de trabajo de los alumnos, tanto en el campus del King's College de Londres como en sus casas. Bo Norregaard, del Maersk Mc-Kinney Moller Institute de Dinamarca presentó el proyecto ECOSOC, en donde la innovación en software básico ayuda a desarrollos de soluciones de eco-sostenibilidad, en este caso el proyecto de gestión inteligente de energía.

No quiero acabar sin mencionar la presencia en el pabellón de partners de la cmpañía española Infoes, que presentó iniciativas superinnovadoras para HPC con la tecnología Sun CMT usando lenguajes funcionales (por ejemplo Erlang), en lo que ellos llaman HPC de gama media, permitiendo un modelo científico con base en HPC para instituciones o departamentos con presupuestos moderados.

En fin, una Conferencia con mucho contenido, utilidad y contactos personales muy útiles que recomiendo para futuras ediciones.









lunes mar 23, 2009

Mi Inforsalud2009

Debería haber escrito esta entrada más en caliente, pero acabé el Inforsalud 2009 con una afonía muy fuerte y un malestar general que me quitó toda gana de escribir. Por otra parte, como no voy a hacer una nota de prensa, tampoco pasa nada, salvo que el tiempo matiza las ideas.

Lo primero ¿ha sido Inforsalud 2009 un éxito?. Si juzgamos por el número de empresas presentes diría que sí. Si juzgamos por los asistentes, mi impresión es que no tanto. Pero lo que sí es un éxito es que haya eventos como éste en que un sector tiene varios días para compartir logros, frustraciones y nuevas ideas o propuestas. Y por eso sólo ya creo que merece la pena.

El otro tema es si vamos a mejor y debemos relajarnos en la autocomplacencia. Mi impresión es que nos estamos dejando llevar por la rutina y las demandas de los asistentes creo que empiezan a satisfacerse peor. La organización no pasa de discreta y como muestra pongo las colas para la recogida de acreditaciones, la zona de expositores de fuera del hall -con unas puertas correderas tapando el acceso e impidiendo la visibilidad de la existencia de esa zona-, o los cambios de agenda, con eliminación de tiempo de visitas a stands el lunes.

Por comparación con otros eventos, creo que el reparto de agenda es ineficiente, con mucho solapamiento entre instituciones, proyectos e industria, de forma que es muy difícil asistir a todo lo que te interesa.

De los contenidos, lo que más me llamó la atención es el avance real de muchos proyectos clave (historia digital, interoperabilidad y receta electrónica) y el avance de la demanda de estándares abiertos. Por contra, no se si nuestros políticos querían meter presión o es que no son conscientes del valor de lo que hay hecho y conseguido en relativamente pocos años, pero se siguen quejando de la falta de interoperabilidad.

Parece un caso claro de vaso medio lleno o medio vacío. Pero, sea por la razón que sea, creo que no sólo hay que hacer sino mejorar la comunicación de lo que se hace, ya que no es bueno que algunos consejeros vayan quejándose de lo que falta para tener una interoperabilidad total, cuando sería mejor que apostasen por conseguirla con más ahínco ya que las bases están lanzadas y nuestra situación empieza a ser, cuando menos, comparable con otros países de nuestro entorno.

Ni somos los referentes europeos ni necesitaremos mucho más de cuatro años para la interoperabilidad. Tenemos ya una interpoerabilidad básica que habrá que reforzar y mejorar. Y me parece que hay que hacer más en el campo de la voluntad política que en el área técnica para que las cosas avancen más rápido.

Una nota desgraciadamente curiosa a estas alturas de la película es el anuncio de la Consejera de Aragón de definir y dar carta de naturaleza a la informática dentro de las plantillas de la sanidad. Esto ayudará a consolidar el valor de los sistemas de información dentro de las propias instituciones, por encima de cambios políticos.

Por último, un pequeño flash desde Sun. Nuestro mensaje de Open Source no dejó tranquilos a la gente. Además de nuestros clientes, bastantes instituciones con quienes no trabajamos habitualmente se acercaron a nosotros. Y es que realmente los números cantan, los presupuestos del 2009 no están para alegría  y en épocas de crisis, muchas cosas se van a replantear. Si alguien quiere ver mi presentación puede pinchar aquí.



viernes mar 13, 2009

Nos vemos en Inforsalud 2009

Por si alguien se había despistado, le recuerdo que del próximo lunes 16 al miércoles 18 tendrá lugar el XII Congreso Nacional de Informática de la Salud Inforsalud 2009 en el Palacio de Congresos de Madrid en la Castellana.

Aunque con un formato muy tradicional, que creo que va siendo hora de adaptar a la realidad del siglo XXI, no deja de ser el punto de encuentro ideal en el que confluyen todos los actores del sector. Y esto es algo que no apreciamos a veces en lo que vale. Los profesionales y los directivos tienen la oportunidad de conocer de primera mano lo que otros están haciendo o les preocupa y las mejores propuestas del sector industrial. Y desde la industria tenemos la oportunidad de conocer las necesidades y tendencias del sector en un master intensivo.

Un vistazo a la agenda permitirá apreciar la gran cantidad de sesiones, el solapamiento de las que a uno le interesan y el poco tiempo para acercarse a los stands con los que la industria financiamos mayoritariamente el Congreso. Esto nos mueve a los que realmente apostamos por este encuentro a realizar el máximo esfuerzo para ofrecer al sector una propuesta atractiva que le justifique esos minutos que esperamos nos dedique.

Y en esa línea Sun tiene una presentación ejecutiva que daré yo mismo el martes 17 a las 16:40 en la Sala 2A bajo el título de "Open Source: Bueno Siempre, Mejor en Tiempo de Crisis" y dispondremos de un stand en la planta sótano (el 48A) en el que habrá expertos de Sun para explicar nuestra propuesta de Open Source Profesional, de Open Storage y de qué valor aporta a las instituciones sanitarias tanto a nivel de funcionalidad como de ahorros. Por supuesto, nuestra tradicional apuesta por los terminales ultraligeros Sun Ray estará presente durante todos los días.

En el stand haremos jornadas temáticas, con el siguiente alcance:

  • Martes 17 y miércoles 18, por la mañana: estarán nuestros expertos en Open Source, con foco en MySQL, OpenOffice y OpenESB. Presentaciones programadas durante el horario de vistas a stands, pero no dudéis de acercaros en cualquier momento para una atención personalizada.
  • Martes 17, por la tarde: lo dedicaremos a explicar el revolucionario OpenStorage y continuaremos con MySQL. Presentación de Open Storage programada durante el horario de vistas al stand, pero tampoco dudéis en acercaros en cualquier momento.

Y para compensar el esfuerzo de bajar al sótano, tendremos sorpresas agradables para nuestros visitantes.

Deseo a todos una feliz estancia en Madrid y unas jornadas provechosas profesionalmente, para a lo que hemos trabajado intensamente para aportar nuestro granito de arena.




lunes mar 02, 2009

El tirón de Solaris

Hay noticias que dan que pensar y también dan para escribir. Y escribir lo que creo que aporta desde mi punto de vista la nocia del acuerdo OEM con HP para la inclusión de Solaris® en la gama ProLiant® de HP. 

Dejo al lector más interesado en detalles el acudir a fuentes oficiales de Sun y HP.  Pero yo quiero compartir unas reflexiones:

  • Como todo acuerdo voluntario, se supone que es beneficioso para ambas partes. Por tanto ambas compañías esperan ganar.
  • Supongo que la apuesta de HP por Solaris cubre un hueco en su oferta Unix en arquitecturas X64. Eso supongo que significa ausencia de planes para HP/UX® sobre estas plataformas y reconicimiento de un cierto agotamiento del modelo Linux, muy atractivo de salida, pero, desde mi punto de vista, algo estancado.
  • Supongo que Sun replica su modelo de negocio con Java: compartir para mejorar y crecer. En la medida que Solaris coja más importancia, habrá más desarrolladores y más productos. Por tanto, más valor.
  • También supongo que la existencia del OpenSolaris y su activa comunidad es una razón de confianza. Porque a la calidad del núcleo Solaris se une la fuerza de la comunidad, que mejora el producto constantemente en prestaciones y usabilidad.
  • La alianza es un reto para Sun, que va ganando cuota de mercado en el segmento X64, ofreciendo todos los S.O. al uso. Si ahora HP ofrece también Solaris (lo mismo que en su día se acordó con IBM y Dell) será que la experiencia demuestra que estos acuerdos le favorecen por el negocio de software y se siente capaz de seguir creciendo en servidores X64 y abriendo camino a otras soluciones colaterales entre los usuarios que empiecen a apreciar Solaris, de la mano de cualquiera de los grandes fabricantes.

En resumen, el que, en todo caso parece un ganador indiscutible es el mercado que tendrá más donde elegir y un sistema operativo cada vez mejor y mas reforzado.

Para el interesado, puede descargar aquí OpenSolaris y el virtualizador VirtualBox, si quiere compartir sistemas operativos en un mismo equipo. 


domingo ene 25, 2009

Interés de la admistración Obama en el Software Libre

Según un artículo publicado en BBC News, Scott McNealy, actual Presidente de Sun Microsystems Inc., co-fundador de la empresa (ver foto) y uno de los más destacados líderes empresariales de Silicon Valley según el periodista, ha confirmado que tiene el encargo de realizar un informe para la nueva administración americana sobre el Software Libre.

McNealy dice en el artículo que "Es obvio intuitivamnete que el Software Libre es más coste-efectivo y productivo que el software propietario". Le dijo al periodista que quiere que el gobierno no quede atrapado en un único vendedor o compañía. "El gobierno debería apostar por productos de software libre basados en implantaciones referentes con open source para mejorar la seguridad, conseguir mejor calidad, menos costes y alta fiabilidad- todos los beneficios que ofrece el software libre".

El Presidente Obama ha dicho que está preparado para examinar el presupuesto "línea por línea" para cortar el despilfarro, aunque no ha concretado cómo lo haría.

En el mismo artículo, Michael Tiemann, presidente de la Open Source Initiative (OSI) y vicepresidente de Red Hat, dice que "Scott está absolutamente en lo cierto sobre los beneficios ya demostrados veces y más veces".

En el artículo se especula sobre cifras de muchos miles de millones de dólares de potencial ahorro, aunque también cita la opinión de Gartner que avisa de que los beneficios esperables pueden no aparecer sin una gestión apropiada.

McNeally y Tiemann discrepan, sin embargo, sobre la conveniencia de nombrar un CIO (Director de Sistemas de Información) federal.

La apuesta de Sun por el Open Source es absoluta y estratégica. Pulse aquí para más información y aquí para descargas gratuitas.


domingo dic 07, 2008

JavaFX: Una gran noticia para la Salud2.0

En mi anterior blog hablaba de los pioneros de Java en el área de la salud. Ahora no puedo menos que comentar este lanzamiento oficial de JavaFX 1.0, por supuesto Open Source con licencia GPL. JavaFX es una plataforma completa para revolucionar la forma de desarrollar aplicaciones internet con interfaces muy amigables (RIA, Rich Internet Applications). Y esto es una pieza clave de la salud2.0 desde el punto de vista de tecnología.

JavaFX ayudará a complementar la inmensa producción de soluciones Java que inundan el mundo de la eSalud ya que se integra fácilmente como un complemento natural, aprovechando el trabajo y el conocimiento existente e, incluso, permitiendo incrustar código Java en JavaFX. Ello quiere decir mínimo esfuerzo de aprendizaje y máxima rapidez en disponibilidad de nuevas soluciones.

JavaFX permite crear aplicaciones cliente amigables combinado vídeo, audio, gráficos y web services en los que los desarrolladores trabajan directamente en entorno gráfico, combinando vídeos, gráficos, audio con animaciones 2D y 3D,  ofrece flujos de trabajo compartido entre desarrolladores y creativos para acelerar la producción (por ejemplo partiendo de un diseño en Photoshop se genera directamente código JavaFX), la solución de problemas tecnológicos complejos de diferentes medios (por ejemplo una gráfica partiendo de analíticas de diferentes fuentes) y la posibilidad de independizar los desarrollos de la plataforma, puediendo usarse en móviles, PC, televisión, etc con prestaciones optimizadas.

Imaginamemos que se se desarrolla una herramienta muy visual para apoyar una práctica de autocuidado.Como pura especulación, pensemos en una herramienta para personas con deterioros cognitivos. Este ejemplo podría ser una base de partida. Esta herramienta se puede incorporar en una herramienta de salud2.0 que se puede visualizar en un móvil, en un PC o en un televisor con TDT que incorporen MHP. Pero, además, el usuario puede arrastrar la herramienta fuera del portal a su escritorio y usarla autónomamente.

Sun ofrece un portal con más de cincuenta ejemplos, códigos de los mismos, explicaciones de cada ejemplo y tutorías on-line para facilitar la más rápida utilizacion. Aunque el lector no sea técnico, recomiendo que visite este portal para hacerse una idea de lo que puede esperar en poco tiempo. Incluso puede descargarse alguna aplicación curiosa.

Se pueden descargar gratuitamente los tres componentes de JavaFX 1.0: el JavaFX Development Environment, la JavaFX Production Suite y el JavaFX Desktop.

Hace más de 12 años el Grupo de Informática Médica fue el pionero con Java. ¿Quién será ahora con JavaFX?



lunes dic 01, 2008

Educación: Buscando la personalización y la cotidianidad

Del 26 al 28 de noviembre se celebraron unas Jornadas sobre la excelencia en las competencias de educación en las que participaron catorce comunidades autónomas en las que compartieron resultados, planes y preocupaciones para mejorar la educación con el uso adecuado de las TIC. 

Todo el mundo ha estado de acuerdo en que el despliegue indiscriminado de puestos de trabajo en las escuelas está completando un ciclo y hay que racionalizar y valorar con cuidado las actuaciones. En algo están todos de acuerdo: hay que conseguir involucrar a tope a los docentes y personalizar los recursos para buscar resultados concretos.  Y personalizar implica que cada centro comprometido tenga los recursos TIC adecuados a sus planes educativos y la formación adecuada para aprovechar las posibilidades que las nuevas tecnologías ofrecen. Habrá una nueva educación cuando las TIC formen parte de la cotidianidad.

En otro órden de cosas la situación económica no augura grandes crecimientos, pero parece que la educación sufrirá menos que otras áreas. En todo caso, son tiempos que exigen una buena gestión y los terminales ligeros son una buena alternativa. Sun presentó sus terminales ultraligeros Sun Ray, que ya están en varios centros, y que ofrecen el cambio de paradigma de equipo-persona por el de servicio de accesibilidad compartido.

Sun también presentó un avance de las posibilidades de la utilización de los mundos virtuales en la educación, no sólo como herramienta de inmersión para los alumnos, sino como herramienta de colaboración entre colectivos de profesores, de directivos, etc y de lucha contra el aislamiento de pequeñas escuelas, islas, situaciones de enfermedad prolongada, etc. Nuestra apuesta por la comunidad de open source Wonderland causó impacto.

lunes nov 10, 2008

La informática médica es el estetoscopio del siglo XXI

En la apertura del Congreso latinoamericano Infolac 2008 celebrado en el Hospital Universitario Austral en Pilar, a escasos kilómetros de Buenos Aires, el Dr. Marcelo Villar, Rector Magnifico de la Universidad Austral dio dos titulares a cual mejor para un periodista. Como yo no lo soy, me quedo para el blog con el más positivo. El negativo, que no puedo menos que mencionar también es que si la sanidad fuese una compañía aérea sus aviones no volarían. ¿Por qué?. Por su variabilidad de procesos. Para él los problemas de los sistemas de salud se resumen en dos: costes y variabilidad. Según su opinión estamos en pleno paso de medicina individual a la comunitaria, con una necesaria redefinición de  la medicina hacia procesos medibles y predecibles. Lo que no se mide no se puede gestionar, lo que lleva a adoptar necesariamente estándares de calidad. Ve un gran obstáculo en la marcada resistencia al cambio cultural a la democratización del conocimiento, pero opina que la Informática médica es ya el estetoscopio siglo XXI.

Para el que quiera tener información de primera mano puede buscar las presentaciones en este enlace. En el blog comento lo más destacado de lo que tuve ocasión de escuchar. En especial me interesó mucho la herramienta colaborativa de eSalud para la promoción de soluciones sanitarias en open source llamada PESCA.

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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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