lunes jul 27, 2009

Microsoft apuesta por la tecnología Sun Ray para su Enterprise Engineering Center

Microsoft tiene en su campus corporativo de Redmond (estado de Washington) el Enterprise Engeenering Center (EEC) para reproducir escenarios de trabajo de ususrios y llevar a cabo la validación de productos. Cada día pasan por allí una importante cantidad de usuarios para evaluar las tecnologías de Microsoft en un escenario realista de producción.

Para acomodarse a la creciente demanda, Microsoft ha expandido la capacidad y prestaciones del EEC. Y aprovechando la necesidad de mejorar la agilidad y la velocidad de reubicación de recursos para atender a una demanda totalmente cambiante, los ingenieros del EEC han aprovechado para modernizar el diseño pasando de un entorno con servidores dedicados y puestos de trabajo tipo PC que se conectaban a los servidores mediante conmutadores físicos a un sistema basado en virtualización de Micrososft y tecnología de cliente ligero de Sun.

Los beneficios obtenidos con la virtualización y los clientes ligeros los resumen así:

  • Mayor rapidez en la provisión de escenarios de validación para clientes 
  • Seguridad mejorada para proteger la propiedad intelectual de Microsoft y los activos de los clientes
  • Puestos de trabajo de alta fiabilidad
  • Un Centro de Datos eco-eficiente
  • Movilidad de los usuarios

Hay un "white paper" al respecto que puede ser muy útil para saber como maridar de la mejor manera ambas tecnologías.Y este tema es muy importante, porque en entornos de muchos usuarios, con perfiles diferentes y con necesidades importantes de seguridad, las tecnologías de virtualización tanto de servidores como de puesto de trabajo son algo cada vez más demandado. Obviamente sanidad, eAdministración e incluso educación, son terrenos abonados para este tema.

miércoles jul 22, 2009

Open Network Systems: Tormenta de novedades

Como si de una gota fría se tratase ayer se produjo una tromba de anuncios. Siguiendo el símil metereológico supongo que la concentración de energía acumulada que el proceso de compra por parte de Oracle está produciendo ha provocado esta super tormenta de anuncios de verano.

Tienen como línea conductora un gran avance en prestaciones, eficiencia y ahorro de costes para la operación de las aplicaciones corporativas, con especial interés para los usuarios de Oracle, ¡como no podía ser menos!.

El anuncio y abundantes detalles se pueden seguir a partir de esta dirección. La nota de prensa es ésta.

En resumen , lo anunciado ayer es:

  • Soluciones para aplicaciones corporativas: nuevas arquitecturas y sistemas Open Network afinados para sacarles el máximo provecho. Incluyen:
  • Nueva Open Network Systems Enterprise 2.0 Solution para Oracle: una orquestación sumamente afinada de las mejores piezas de Sun y Oracle para construir las nuevas aplicaciones web 2.0 corporativas. Detalles aquí.
  • Solución optimizada para Oracle Siebel CRM. Permite consolidar hasta 14.000 usuarios en un servidor T5440, un sistema basado en nuestra tecnología CMT con 256 threads concurrentes. Ver más detalles aquí.
  • Oracle Optimized Warehouse Initiative (OWI) afinada sobre Sun. Intersados usar este enlace.
  • Soluciones de grids corporativos Sun-Oracle: Cómo sacar provecho de lo mejor de ambas partes para gran variedad de cargas tanto para aplicaciones transaccionales como OLTP y BIDW. Detalles aquí.
  • Solucion eco-optimizada para SAP: Combinando adecuadamente las aplicaciones SAP y SAP NetWeaver con los servidores SPARC y nuestro almacenamiento se puede maximizar la virtualización del CPD, reduciendo consumo, refrigeración y espacio, a la vez que se reducen costes de mantenimiento. Ver más aquí.
  • Infraestructura Sun para optimizar IBM WebSphere: La mejor tecnología CMT aplicada a ejecutar WebShepere facilita la consolidación y hasta una reducción de licencias a la mitad. No está mal para los tiempos que corren. Detalles aquí.
  • Sun Open Network Systems for Enterprise 2.0 Solution for MySQL: Como no podía ser menos, los nuevos sietemas permiten ofrecer una mejorada solución para construir y desplegar servicios web basados en MySQL.
  • Mejoras en la línea de procesadores cn tecnología CMT: Las sobresalientes prestaciones, escalabilidad y fiablidad con la potente virtualización y aceleración criptográficas incorporadas a los chips, se ven reforzadas con los nuevos UltraSPARC T2 y T2+ a 1,6GHz con un nuevo software LDOM 1.2 que profundiza en sus virtudes conocidas y forma parte de muchas de las soluciones para aplicaciones corporativas antes mencionadas. Completa información de las posibilidades de networking que esta tecnología ofrece en este enlace.
  • Incorporación del nuevo procesador de seis cores AMD Opteron (Istambul) en nuestra gama de servidores blade, en rack e híbridos. Ideal para virtualización, soluciones empresariales de gran consumo, consolidaciones y computación intensiva HPC. Detalles aquí.
  • Sun Blade 6000 Virtual Network Express Module: Networking virtualizado, integrado, basado en estándares y fácil de configurar. Conexión 10GbE virtualizada a la red y entre las blades de un chasis, con notables ventajas de gestión, sencillez y disminución de problemas que representan una ventaja importante sobre soluciones tradicionales con switches. Ver detalles aquí.
  • Importantes mejoras software para la arquitectura Open Network Systems:
  • Logical Domains 1.2 (LDOMS). Los técnicos pueden entrar en detalles en el Release Note
  • Nueva Arquitectura de Provisión de Servicios: metodología de provisión de servicios apoyada en tecnologías CMT, OpenSolaris Crossbow, Zonas de Solaris y Immutable Service Containers. Recomiendo a los interesados este blog.
  • Y, por último, se hace un pre-anuncio, en línea con el resto del mercado, del servidor venidero a fin de año Sun Fire X4640, un sistema en rack 4U con 48 cores basado en la nueva tecnología AMD antes citada, con capacidades excepcionales para virtualización y consolidación.
Creo que son anuncios importantes para sectores como sanidad, educación y administración, que son usuarios habituales en sus CPD de las soluciones citadas y que están considerando el tema de la virtualización para consolidar y mejorar la eco-eficiencia de los mismos, así como preocupados por nuevos despliegues de servicios en red cara sus comunidades de ciudadanos-pacientes-estudiantes.



lunes jun 01, 2009

Comunidades Open Source

El open source sin las comunidades es como un jardín sin flores. Una de los grandes valores del open source es la inteligencia colectiva al servicio de las comunidades. Y en España ya pasó la época de que "inventen otros". Desde Sun os invitamos a participar y a uniros al "Sun Open Communities Forum", que es la evolución de las ediciones anteriores de "Sun OpenJavaDay/OpenSolarisDay", incluyendo en esta su próxima cita a las nuevas comunidades que han ido surgiendo en los últimos meses en el ecosistema Open Source.

El 18 y 19 de junio es una muy buena oportunidad para disfrutar de la primavera madrileña y participar en dicho Forum que se celebra en la Escuela Politécnica Superior de la Universidad San Pablo CEU (Boadilla del Monte, Madrid). Información y registro en esta dirección.


jueves may 28, 2009

Un nuevo paradigma de almacenamiento

Ayer se anunció el nuevo sistema Sun Storage 7310 Unified Storage System dentro de la estrategia de Open Network Systems que se coloca como el punto de entrada a la gama de almacenamiento de misión crítica. 

Esta famila de almacenamiento basada en ZFS, el galardonado file system de 128 bits en open source, ofrece un nuevo paradigma del almacenamiento por sus características de caudal de I/O, bajísima latencia, alta disponibilidad, gran capacidad de crecimiento, amplia gama de software de gama alta sin coste adicional, eficiencia energética y asombrosa capacidad de monitorización y gestión. Se puede descargar un White Paper aquí.

En los entornos de Sanidad, la Educación y la eAdministración está habiendo una eclosión de la necesidad de almacenamiento de la mano de la utilización masiva de imagen médica, de los elementos docentes multimedia y de las nuevas sedes electrónicas, así como una expansión importante del número de usuarios y de la complejidad de los sistemas por la aplicación masiva de virtualización a los servidores y al puesto de trabajo.

Esta familia de sistemas forma realmente un "appliance" multisistema, pudiendo conectarse concurrentemente a equipos Unix, Linux y Windows mediante una amplia gama de protocolos estándar. Integra eficientemente memorias de estado sólido de forma trasparente al usuario, garantiza muy altos niveles de disponibilidad y monitorización gracias a las prestacones de ZFS y permite ofrecer una gama de servicios sin coste adicional gracias a la plataforma open source que la sustenta. Y estamos hablando de tiempos de puesta en marcha de minutos contra horas o días de otros sistemas.

Para los más técnicos recomiendo intensamente este blog sobre ZFS L2ARC para que conozcan cómo la más avanzada innovación tecnológica rinde resultados en eficiencia sin aumentar el coste. Entenderán por qué el almacenamiento depende cada vez menos del disco y que rendimiento y rpm no son unívocos, como ocurre en los procesadores con GHz y rendimiento.

Hoy en día la virtualización está en auge, pero cuando hay miles de servidores virtuales con diferentes sistemas operativos sobre decenas o centenas de servidores reales, gestionar sus almacenamientos no es fácil. Es más, habitualmente tiende a ser la pata coja de la solución, ya que no se suele contemplar como parte estratégica del diseño y porque las herramientas de monitorización y gestión no tienen la granularidad que estas arquitecturas exigen.

Por eso solucionar problemas de rendimiento se suele solucionar con más equipos y más dinero, ya que no es nada fácil optimizar las infraestructuras existentes. En este sentido la herramienta de gestión y monitorización de los sistemas Unified Storage, apoyada en DTrace permite la granularidad suficiente para detectar y solucionar problemas reales que pueden penalizar a todo el colectivo de servidores virtuales que comparten infraestructura.

Y acabo con una visión global de la historia del almacenamiento, que parte de la cinta y va pasando por los discos de pocos MB, la aparición del diskette, del CD, del disco óptico,..a los nuevos discos de 15Krpm y con TB, todo ello como parte de una solución dedicada a un servidor, con posteriores conexiones en red on en SAN. Hace ya unos años los sistemas de gama y precio muy alto ofrecen soluciones corporativas muy buenas. No todo el mundo puede llegar a ellas y encima el coste está más en las licencias y los servicios que en el hardware.

La llegada de una solución basada en componentes de bajo coste, con software muy probado desarrollado en open source, rompe moldes porque consigue soluciones de nivel de misión crítica, con bajos consumos, gran eficiencia y precio de gamas bajas. El Opene Source, lo mismo que en el mundo de la computación, está empezando a romper moldes en el almacenamiento. Y el miedo al cambio que siempre existe se ve compensado cuando hay soluciones realmente valiosas ante unos presupuestos a la baja y unas necesidades en alza, como lo demuestra el ratio de más de 800 clientes al mes para una tecnología tan joven.

Puedes comprobar todo esto por ti mismo instalando un simulador en tu puesto de trabajo. O solicitar una prueba por 60 días.




miércoles may 27, 2009

Java FX avanza

Hace unos pocos meses hacía una entrada sobre el lanzamiento formal de JavaFX. En poco tiempo la comunidad ha crecido mucho y está muy activa. En este enlace podéis ver unos buenos ejemplos que incluyen los códigos fuentes explicados y son mu fáciles de adaptar. Alguno de ellos forman parte del proyecto WidgetFX y puedes descargar a tu escritorio con un simple arrastre widgets con la seguridad de Java.

También creo interesante referir la propuesta de Maldenlabs, uno de nuestros partners internacionales que ha unido la potencia de JavaFX con desarrollos en mundos virtuales con Wonderland, al que me referí en su día en esta entrada del blog, con una solución que llaman y que es como un entorno de trabajo de la siguiente generación.

jueves may 14, 2009

Los portátiles de Zapatero

El Presidente Zapatero ha hecho en el discurso inicial del Debate del Estado de la Nación un anuncio de "poner en marcha el proyecto Escuela 2.0 para la innovación y la modernización de los sistemas de enseñanza" en el que "las aulas dispondrán de pizarras digitales, conexión inalámbrica a internet y cada alumno tendrá su propio ordenador personal portátil, con el que podrá continuar trabajando, haciendo sus deberes en casa" y "los profesores recibirán la formación adicional necesaria".

Explicó que "la iniciativa, que desarrollará en colaboración y con la cofinanciación de las Comunidades Autónomas, comenzará a aplicarse en septiembre, de modo que en el curso 2009/2010 los más de 420.000 alumnos de quinto de primaria de los colegios públicos y concertados recibirán un ordenador personal" y que "se extenderá progresivamente en los años sucesivos hasta alcanzar el último curso de la enseñanza secundaria".

Por lo que he visto en la red el anuncio ha generado un montón de reacciones, bastante de ellas críticas por diferentes razones, aunque supongo que también habrá reacciones positivas que habitualmente no se publican por no ser tan noticiosas. Uno de los que la ha criticado es Richard Stallman, el gurú del open source, dando por hecho que van a llevar Windows y que ello implica "vender el futuro del país a Microsoft" y que debe decidir si "lidera un partido socialista o monopolista".

Desde mi punto de vista un anuncio como el que ha hecho significa en primer lugar un decidido impulso a la apuesta por la modernización del país y una declaración política de intenciones que supongo será la realidad quien matice las muchas puertas abiertas que quedan: "conexión inalámbrica a internet" (cobertura, anchos de banda..), "propio ordenador personal portátil" (software, soporte, accesorios, propiedad o préstamo...),"haciendo sus deberes en casa" (traslado casa-colegio, robos, roturas, preparación telemática de los posibles deberes...), "cofinanciación de las Comunidades Autónomas" (¿estarán todas dispuestas por razones económicas, políticas, de prioridades, de choque con otras inversiones...?), "comenzará a aplicarse en septiembre" (utilización efectiva en curso 2009/2010 por disponibilidad a tiempo, formación adecuada profesores, coberturas de internet, ...), "se extenderá progresivamente" (limbo tecnológico para los actuales alumnos de 6º y secundaria,...).

Como confío en los profesionales de las administraciones educativas y en los profesionales docentes quiero pensar que muchas de estas dudas se irán encaminando a soluciones realistas y operativas, y por tanto, creo que finalmente terminará siendo una buena medida para el país. Partiendo de esta base me gustaría hacer algunas reflexiones para mejorar la iniciativa.

Mi primera reflexión que estamos elevando a los altares a la túnica del santo y no al santo en sí mismo. Cuando estos alumnos lleguen dentro de 6, 10, 12 años al mundo laboral no tengo muy claro que será lo que la tecnología ofrecerá pero me inclino a pensar en un avance muy significativo del cloud computing y de los sistemas de información a demanda en los que habrá terminales de acceso mucho más avanzados, ergonómicos y ecológicos que los actuales. Y posiblemente sea más importante llevar la firma digital encima que cualquier dispositivo.

Por ello, creo más importante que se ponga el acento en el uso y posibilidades de las TIC en la nueva sociedad que en el portátil. Por ello me parece muy bien que se facilite la llegada de las TIC al hogar del alumno, pero creo que la solución para la parte de los centros es, cuando menos, muy cuestionable. Algunas comunidades están optando por dotar a los centros con portátiles (y no en todos los contextos se puede llevar a casa), otras con tablet-PC (despliegue en análisis crítico), otras optan por completar el despliegue de sus redes de PCs y otras está yendo a una solución más manejable de terminales ligeros. Cada una tiene sus razones de modelo académico, estratégicas, históricas, etc y por eso quizás tanta diversidad, pero la conclusión importante es que detrás hay un modelo corporativo y que la tecnología del puesto de trabajo es una decisión táctica.

En Sun nuestro modelo se basa en una red educativa (ahora lo debería redefinir como una cloud mixta entre centros, consejerías, ministerio y recursos educativos en red globales) en el que el puesto de trabajo es un terminal ultraligero sin software en él, que ocupa poco espacio, no mete ruido, que permite la movilidad del alumno y profesor por cualquier punto de la red del centro, con mínimo gasto eléctrico y con interoperabilidad con el posible portátil del alumno.

En resumen, mi opinión es que esos portátiles deberían de cubrir el contexto del alumno fuera de los centros, mientras que estos debieran de tener sistemas profesionales que fuesen un colaborador invisible a la actividad docente al servicio de alumnos, docentes, equipos directivos y demás personal. Un recurso corporativo, con soporte, explotación profesional y servicio para todos.

Una empresa no tecnológica difícilmente puede plantearse un escenario en que todos sus profesionales disponen como puesto de trabajo de un portátil que pueden llevar a casa. Si los "profesionales" son los alumnos de diez años, se me ponen los pelos de punta de pensar el caos que se puede crear si no se hacen las cosas extremadamente bien: virus, olvidos en casa, roturas de equipo, robos, heterogeneidad del software, ..... Por las mañanas habrá que acompañar el pase de lista con el parte de guerra tecnológico....




miércoles may 06, 2009

Educación y Sanidad: ¿qué hacemos bien? ¿dónde mejorar?

Transcribo la pregunta que Joe Hartley,  el Vicepresidente Global de Administración, Educación y Sanidad hace en su blog. Estamos trabajando para mejorar con la nueva etapa que viene con la incorporación de Sun a Oracle y cualquier comentario es bienvenido sobre cuaquier tema como la atención comercial, la de nuestros partners, nuestras soluciones, nuestras comunidades, nuestros eventos, nuestro servicio post-venta o servicios profesionales, nuestros procesos...

Invito a contestar en su web o enviarle un correo (joe.hartley@sun.com). Alternativamente los comentarios en mi blog se los pasaría. Si no os sentís cómodos con el inglés, usad el español.



Cualquier comentario nos podrá ayudar a mejorar.

viernes abr 03, 2009

Cloud Computing: un paso más hacia el futuro

Aprovecho el anuncio de Sun de su propuesta de Cloud Computing para hacer algunas reflexiones en voz alta. La primera es constatar que el lema "The Network is the Computer" que constituye la visión de Sun desde los ochenta, se va cumpliendo. Es anecdótico, pero es alentador ver que la innovación termina dando sus frutos.

Pero el proceso no es explosivo: se ha descubierto algo y ahora lo que viene es el Cloud Computing. No. Realmente es la maduración de muchas tecnologías y de los estándares la que permite acuñar este término con su innegable carga de marketing. La mejora y disponibilidad de comunicaciones de banda ancha, el auge del open source y de los estándares abiertos, la madurez de arquitecturas orientadas a servicios y la presión económica son factores que catalizan el proceso. Recomiendo el documento que se puede descargar aquí.

Pero en el fondo, conceptos como Saas (Software as a Service) para usuarios de servicios generales, PaaS (Platform as a Service) para desarrolladores e IaaS (Infrastructure as a Service) para disponibilidad de computación y almacnaminto a demanda, lo único que hacen es normalizar propuestas de servicios o tecnologías ya existentes. Quizás lo más novedoso es la aparición de tecnologías específicas para facilitar la gestión, seguridad, usabilidad y auditoría del Cloud Computing, como es el caso de Q-layer adquirida por Sun para consolidar su propuesta basada en servicios abiertos para las Clouds Privadas, Públicas o Híbridas en las que el usuario tenga el servicio sin necesidad de quedar secuestrado por el proveedor del servicio.

Creo que el modelo de Cloud Computing ha de ser considerado con atención ya que su razón de ser termina siendo ahorrar costes al pagar por lo que se usa estrictamente y aprovechar economías de escala. Pero este objetivo ha de cumplirse sin menoscabo de evaluar costes de oportunidad, costes ocultos, nivel de servicio, de la seguridad y del cumplimiento de regulaciones legales.

El modelo de Cloud Privada puede ser muy interesante para bastantes soluciones corporativas en organizaciones dispersas como suelen ser la sanidad, la educación y la administración, mientras que las Clouds Públicas pueden dar buen servicio para herramientas muy estandarizadas como correo, ofimática, repositorios de información general, servicios web2.0, etc, pero prestando mucha atención a la calidad de las comunicaciones (ojo a la banda ancha asimétrica).

Por tanto y como siempre, bienvenida la innovación y valoración cuidada del valor que aporta en cada caso. Para los que quieran estar al tanto, incluyendo acceso preliminar esta es la dirección de enlace con Sun Cloud.



lunes mar 30, 2009

European Eduacation & Research Conference 2009

El EERC 2009, que estrenaba formato europeo, ha reunido a unas 150 personas del la comunidad educativa y de investigación, incluyendo usuarios finales de TIC en estos contextos, partners de Sun con soluciones de alto valor añadido, expertos de Sun y la innovadora participación de cinco "campus ambassadors" de Sun en distintas universidades europeas. Esta figura de promotores de comunidades Sun en las universidades se está consolidando como un muy interesante vivero de potenciación de la innovación y ha sido gratamente sorprendente ver lo que están haciendo y promoviendo.

Tres jornadas intensas y apretadas jornadas con un adecuado balance entre presentación de novedades de Sun, de algunos partners y de proyectos reales de nuestros clientes a las que me voy a referir aquí de forma somera. En unos días haré una entrada nueva con la dirección para acceder al repositorio de presentaciones.

Tras una introducción en la que los ejecutivos de Sun glosaron la visión y propuestas clave de Sun, con especial énfasis en el software libre y comunidades como motor de innovación y el peso de estas tecnologías en el cloud computing, destaco de la primera jornada la presentación sobre la apuesta por las memorias de estado sólido por parte de Sun apoyada sobre la premiada tecnología ZFS que permite empezar a hablar de RAIM (Redundant Array of Inexpensive flash Memory) como una evolución del concepto RAID. Peter Tandy, llegó a presentar un avance de un blade de almacenamiento con 2TB con esta tecnología.

El Prof. Alexander Reinefeld del Zuse-Institute de Berlín, presentó Scalaris, un modelo de almacenamiento distribuido orientado a la web2.0 que definió como escalable, transaccional, con claves distribuidas, con datos replicados en memoria y fuerte consistencia. Con una arquitectura en tres capas (transacción, replicación y P2P) remito al lector al este enlace para conocer el tema, que parece muy interesante.

Steve Heller, Director de SunLabs, presentó el abanico de soluciones en las que trabaja su grupo para preparar soluciones a las necesidades computacionales de los próximos años. Para mi lo más sorprendente fue el diseño de circuitería con comunicación inalámbrica por enfrentamiento parcial de chips que promete un paso más en la miniaturización de sistemas. ¿Un supercomputador en una placa?.

El segundo día se abrió con un par de sesiones sobre HPC. De la presentación de Marc Hamilton, destaco el esfuerzo de Sun en buscar soluciones eco-eficientes. El avance de de las TIC hace necesario un replanteamiento del consumo energético no ya desde el punto de vista del TCO de los sistemas sino del propio planeta. El CPD en un contenedor que aloja los 3 PetaByetes del Archivo de Internet, proyecto que aloja el histórico de Internet y otros contenidos digitales, es un claro ejemplo. También lo será el reciente anuncio del futuro supercomputador del BOM (Bureau of Meteorology of Australia).

El Dr. Helge Meinhard, del CERN dio una auténtica conferencia para legos sobre física cuántica y el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Sun está presente en el CERN con sus grandes librerías SL8500 que permiten manejar los 15PBytes/año que allí se generan.

Hubo cuatro sesiones paralelas. Yo estuve en la de Aulas con Realidad Mixta. Me siento incapaz de resumir tanto bueno en este espacio. Lo dejo en que los desarrollos basados en Wonderland se están consolidando en auténticas experiencias educativas de nueva generación. Por ejemplo, el St. Paul College, crea un nuevo mundo virtual en 72 horas. Sugiero entrar en CATTID de la U. Roma, MIRTLE y GuintiLabs.

De la intensa jornada de tarde destaco a Kaj Arnö, que explicó el valor de las comunidades y la imparable marcha de MySQL, con 70.000 descargas diarias. Comentó que allá donde va no tiene que hablar de sus ventajas, sino del valor de los servicios de suscripción. Morten Kristoffer del Ministerio e Ciencia de Dinamarca, habló del uso del software libre, citando un completo marco de e-facturación como ejemplo. NextGate, partner de Sun, presentó sus desarrollos sobre la plataforma Mural, con diferentes usos de soluciones MDM para solucionar la consistencia de identificaciones de alumnos, pacientes, ciudadanos, productos, etc, de especial relevancia cara al proceso de gestión curricular de Bolonia.

Y, finalmente, en la sesión del tercer día, fue muy interesante conocer los enormes avances que se están produciendo y continuarán en los próximos meses sobre la familia de soluciones de virtualización y en especial sobre la virtualización del puesto de trabajo, en las que la conjunción de Sun Ray, Virtual BOX, VDI y XVM u otros virtualizadores, van a revolucionar el panorama del puesto de trabajo, no solo desde el punto de vista funcional, sino de TCO y de eco-responsabilidad.

Lynne Tucker presentó su ejemplo de despliegue de VDI para virtalizar el puesto de trabajo de los alumnos, tanto en el campus del King's College de Londres como en sus casas. Bo Norregaard, del Maersk Mc-Kinney Moller Institute de Dinamarca presentó el proyecto ECOSOC, en donde la innovación en software básico ayuda a desarrollos de soluciones de eco-sostenibilidad, en este caso el proyecto de gestión inteligente de energía.

No quiero acabar sin mencionar la presencia en el pabellón de partners de la cmpañía española Infoes, que presentó iniciativas superinnovadoras para HPC con la tecnología Sun CMT usando lenguajes funcionales (por ejemplo Erlang), en lo que ellos llaman HPC de gama media, permitiendo un modelo científico con base en HPC para instituciones o departamentos con presupuestos moderados.

En fin, una Conferencia con mucho contenido, utilidad y contactos personales muy útiles que recomiendo para futuras ediciones.









domingo ene 25, 2009

I+D+i como arma contra la crisis. Salud 180M€

Pues ha sido una semana con desayunos de trabajo. Esta vez tuve ocasión de asistir al Desayuno de Europa Press con la Ministra de Ciencia e Innovación C. Garmendia. En poco tiempo hubo muchas informaciones y tanto la presentación como la entrevista posterior fueron densas y difíciles de asumir en su integridad.

A los periodistas parece que no les ha llenado, ya que no dejó titulares de primera página, se centraron en el tema Bolonia o el reconocimiento de Obama del liderazgo español en energías renovables, que es lo que más capta audiencia. El que quiera saber de primera mano lo que contó, pulsando aquí podrá leer el discurso. Aunque luego hubo una serie de preguntas no muy relacionadas sobre temas que la ministra no comentó en el discurso como el posible "SuperCSIC", que orientó más a mejorar la coordinación, los méritos para un Nobel español en ciencia o, sobre todo, Bolonia.

Yo creo que es importante valorar tanto o más lo que se dice que lo dicho estrictamente. Personalmente me transmitió la sensación de que el tema de utilizar la I+D+i como herramienta estratégica de lucha para salir reforzados de la crisis es una política realmente asumida por ella y, se supone, que por el gobierno.Y su experiencia empresarial ejecutiva salió a la luz.

Los 490M€ adicionales para este año de inyección adicional al presupuesto ordinario no son las cifras que se ofrecen a la banca pero parecen orientadas con sentido común y prioridades claras (salud 180M€, energías 180M€ y otros sectores con proyección internacional 130M€). Sí, Salud 180M€....

Destacó que de ellos 132M€ irían a las empresas, que una parte importante se adjudicarían mensualmente en convocatoria permanentemente abierta y que acreditarían fehacientemente las inversiones en I+D+i a efectos de desgravaciones fiscales.

En la parte de preguntas quedó claro que España deja todo para el final (¡Bolonia se aprobó en 1999!) y que, aunque hay muchos matices y seguro que habrá que ajustar temas, hay universidades ya totalmente adaptadas y sobre estos casos se tratará de evaluar necesidades reales (no garantizó nada más que su intención de escalar al Ministerio de Hacienda lo que excediese de los 16M€ presupuestados para este año). Seguro que en las posiciones Ministerio-Universidades-Estudiantes todos tienen su parte de razón, lo que no entiendo, y lamento como español, es que a estas alturas estemos así.


domingo ene 18, 2009

El auge de la supercomputación

La Univeridad de Zurich a anunciado que a final del verano tendrá desplegado un nuevo supercomputador basado en 576 servidores  Sun Blade equipados con la nueva generación de procesadores Intel® Xeon® (nombre provisional Nehalem). Este nuevo supercomputador se situará probablemente entre los 100 primeros de la lista Top500, asumiendo las mejoras que para entonces tendrá dicha lista.

El cluster HPC es diferencial por su diseño compacto, eficiente red QDR Infiniband, novedoso sistema de refrigeración, nuevos sistemas de almacenemiento de alta calidad, los nuevos procesadores de Intel y, por supuesto, un despliegue basado en el sistema de ficheros paralelos Lustre, producto open source estrella de Sun Microsystem.

Este nuevo supercomputador se utilizará en sofisticadas investigaciones moleculares, nanotecnología, biología, astrofíscica, astrofísica, etc. También se utilizará para la interpretación los descubrimientos delhe main technology used to interpret the findings of the Large Hadron Collider \*(LHC) del European Organisation for Nuclear Research (CERN).

En España también tenemos muy buenos centros de supercomputación. Uno de los más recientes es el de la Universidad de Granada, construido con tecnología Sun, cuya completa entrada en servicio fue durante el pasado 2008. Sus 274 nodos dan 4,2 TFlops sostenidos y 5,49 TFLops de pico. Está orientado a proyectos de investigación de Biomedicina y Ciencias de la Salud, Astronomía y Espacio, Ciencias de la Tierra, Ciencias y Tecnología de Materiales, Física, Química, Ingeniería Aeroespacial, Tecnologías para la Sociedad de la Información, etc.

La supercomputación, en todo caso, ya no sólo es patrimonio de los centros de investigación, sino que ya está en el entorno productivo, favorecido por los costes cada vez más asumibles y tecnologías como el cloud computing. Banca, sanidad, cálculo de estructuras, energía y gas, aeroespacial, web2.0, etc son campos de utilización. Ello implica que la supercomputación empieza a ser algo más cotidiano y Sun ofrece una amplia gama de soluciones HPC open source para la supercomputación y además ofrece paquetizaciones orientadas a distintos escenarios y tamaños.

\* Si se quiere una explicación un poco menos seria, recomiendo unirse a las miles de visitas de este vídeo.

sábado ene 17, 2009

Java a flote en época de crisis

El día de Reyes, Adecco presentó el informe "Los + buscados de 2009" sobre los empleos más busacados para este 2009. En el sector de Tecnologías de la Información, aparece "Programador Java". La razón principal que indica es "...debido a la implantación generalizada de la metodología JAVA en las aplicaciones informáticas.".

En el mundo de la Sanidad española es una realidad cierta, y desde la compañía creadora y principal impulsora de la comunidad Java no podemos menos que sentirnos orgullosos. Recomiendo la sección dedicada a Java en nuestro portal corporativo para los que estén interesados en estar al día y aprovechar todas las herramientas, formación y posibilidades de certificaión.

Para educación hay varios programas específicos en los que Java tiene un papel relevante. SAI (Sun Academic Iniciative) es programa orientado a instituciones académicas para facilitar la formación en red y bonificar las certificaciones, Sun OSUM, es un portal colaborativo para las comunidades educativas interesadas en el Open Source, entre ello Java.


Hacerlo, pero bien

No me he olvidado de mi blog. Sólo que para escribir un blog profesional hay que ser selectivo con los temas y la Navidad no es la época que más genera. 

Por contra, los días de descanso dan pie a ciertas auto-reflexiones y pensar si lo lo que haces es lo mejor que puedes y debes hacer. Uno es su primer juez, pero cuando trabajas en una organización, no estás aislado en una burbuja. En esta línea me voy a permitir la licencia de salirme un poco del lema de mi blog pera a cambio voy a encaminar al lector al blog de José Cabrera, ex-presidente de Sun en España, para que se haga las cinco preguntas que propone en un artículo que recomiendo fehacientemente.


lunes dic 01, 2008

Educación: Buscando la personalización y la cotidianidad

Del 26 al 28 de noviembre se celebraron unas Jornadas sobre la excelencia en las competencias de educación en las que participaron catorce comunidades autónomas en las que compartieron resultados, planes y preocupaciones para mejorar la educación con el uso adecuado de las TIC. 

Todo el mundo ha estado de acuerdo en que el despliegue indiscriminado de puestos de trabajo en las escuelas está completando un ciclo y hay que racionalizar y valorar con cuidado las actuaciones. En algo están todos de acuerdo: hay que conseguir involucrar a tope a los docentes y personalizar los recursos para buscar resultados concretos.  Y personalizar implica que cada centro comprometido tenga los recursos TIC adecuados a sus planes educativos y la formación adecuada para aprovechar las posibilidades que las nuevas tecnologías ofrecen. Habrá una nueva educación cuando las TIC formen parte de la cotidianidad.

En otro órden de cosas la situación económica no augura grandes crecimientos, pero parece que la educación sufrirá menos que otras áreas. En todo caso, son tiempos que exigen una buena gestión y los terminales ligeros son una buena alternativa. Sun presentó sus terminales ultraligeros Sun Ray, que ya están en varios centros, y que ofrecen el cambio de paradigma de equipo-persona por el de servicio de accesibilidad compartido.

Sun también presentó un avance de las posibilidades de la utilización de los mundos virtuales en la educación, no sólo como herramienta de inmersión para los alumnos, sino como herramienta de colaboración entre colectivos de profesores, de directivos, etc y de lucha contra el aislamiento de pequeñas escuelas, islas, situaciones de enfermedad prolongada, etc. Nuestra apuesta por la comunidad de open source Wonderland causó impacto.

viernes jul 18, 2008

CPD en un contenedor: experiencia real

Una imagen vale más que mil palabras. Un vídeo ¿más que mil imágenes?. El crecimiento de usuarios y contenidos en los CPDs está llegando a situaciones de colapso por consumo, temperatura, espacio y costes de energía. Hay diferentes maneras de atacar el tema. Y en muchos casos se necesitan varios frentes de actuación.

Quiero compartir este vídeo que ilustra una ingeniosa e innovadora solución de Sun para virtualizar un CPD completo, como un caso real de cómo ahorrar energía, espacio y tiempo de despliegue. Y esto no es un sistema cerrado. La revista Computing se hace eco de cómo los grandes cuando tienen estos problemas confían en esta tecnología de Sun.

Mas información para los interesados en el proyecto Blackbox, ahora llamado Sun Modular Datacenter S20 aquí.

martes jul 08, 2008

Mundos virtuales 3D profesionales

Desde hace bastantes meses Sun Microsystems está operando en Second Life, con resultados prometedores. Allá está el territorio Sun en donde tu avatar puede tener acceso a mucha información de soluciones, productos y servicios, obtener  regalos virtuales de mercadotecnia para tu avatar, echar el currículo o asistir a reuniones y presentaciones.

Yo he empezado a trabajar hace unos meses de forma puntual y lo encuentro aceptable, pero inmaduro. Lo primero es que tienes que cargar un módulo cliente que me dio algún que otro problema. Luego no es del todo intuitivo y necesita asistencia a cursos o varias horas de prueba y error, frustrante a veces. Os aseguro que estar de pie o volando en una presentación es violento, aunque sea en un mundo virtual. Y luego hay problemas de saturación cuando el evento es multitudinario, lo que te deja muy deprimido porque la primera hora piensas que tu nivel de inteligencia es insuficiente.

Mi primera experiencia profesional fue una presentación que fue bien porque éramos pocos. Es más atractiva que una conferencia web y te llegas a sentir dentro. Otra vez acudí a unas charlas y mi decepción era que no se oía, muchos estábamos chateando pendientes de ayuda y nada funcionaba hasta que, de repente se oía por unos minutos y luego otra vez silencio...

La última fue una jornada de puertas abiertas con presentaciones de los ejecutivos y cientos de asistentes. Llegué a última hora y no había forma de teletransportarme, ya que me decía que había saturación. Total, que tras merodear por el pabellón Sun, ver algunas cosas y chatear con algún "conocido" e intentar infructuosamente irme a las conferencias que me interesaban, al final lo dejé por imposible y volví al mundo real.

Es obvio, que puedes dejar el avatar quieto y hacer otras cosas a la vez, por lo que no lo consideré nunca una pérdida de tiempo. Sin embargo, encuentro que hay todavía luces y sombras y cierta inmadurez que hay que gestionar para encuentros multitudinarios.

Sun, por su parte, ha creado una serie de comunidades de desarrollo en open source para potenciar el diseño de mundos virtuales tridimensionales orientados al entorno profesional y académico. El modelo conceptual se basa en un entorno cliente y uno servidor que proporciona funciones de gestión de la interrelación e independiza el rendimiento del diseño y de la programación, ya que en los sistemas actuales se trabaja con zonas y dependiendo de la programación se asignan unos recursos y éstos se pueden saturar. 

El modelo cliente se llama proyecto Wonderland y el servidor proyecto Darkstar. Nosotros hemos desarrollado un edificio virtual de nuestro campus corporativo en Menlo Park, California (con 19 edificios reales llamados MPK1, MPK2,...) y le hemos llamado MPK20. Es nuestro vigésimo edificio. Lo importante es que se puede mezclar presencia de avatares con videopresencia real, utilizar herramientas comunes de software e interactuar sobre ellas en directo y ofrece un sonido de alta fidelidad que realmente te integra en el contexto. Pero más que describirlo, remito a dos vídeos muy ilustrativos. El primero es global y permite ver el contexto general y el segundo se centra en las posibilidades del audio. 

Hay planes futuros para incorporar sensores al participante que permitan reproducir su comportamiento gestual, utilizando la tecnología Sun Spot.

En España ya estamos trabajando con una entidad financiera, pero creo que en sanidad y en educación abre unas posibilidades muy prometedoras. Hay una empresa de diseño robótico que utiliza este entorno para la fase de pruebas y simulaciones. ¿Qué podemos pensar para los profesionales de la salud cara a la formación o sesiones clínicas? ¿Qué podemos pensar para una educación sin paredes y cursos inmersivos en donde los alumnos/avatares puedan experimentar por si mismo sobre historia o física?. Y con una tecnología open source y un diseño profesional. 




lunes jun 23, 2008

Open Storage incorporará almacenamiento en estado sólido

Esta entrada es mi versión libre del blog de Jonathan Schwartz, CEO de Sun Microsystems, a quien recomiendo acceder para leer la versión original. La razón de hacer este post es compartir con los lectores en español los importantes anuncios que siguen al lanzamiento del Open Storage, por la capital importancia que tiene el almacenamiento y archivo en sectores tan consumidores de datos como la sanidad y la nueva educación.

Según la visión tradicional de los responsables de los centros de procesos de datos, sólo hay dos tipos de dispositivos de almacenamiento: los que han fallado y los que lo van a hacer. Y es que todos los discos fallan y los más baratos lo hacen antes.

Si el tiempo típico de fallos son cinco años, a nivel personal uno se puede manejar con copias de seguridad ocasionales. Pero si nos vamos a los servidores corporativos con cantidades de discos desde 100 a 100.000, los fallos son diarios. No lo dudemos, los discos fallan.

Y cuando fallan, entra el tema de la potencial pérdida de datos. Y no es lo mismo perder una cita (que ya es grave) que perder historiales y sufrir encima una gran multa por incumplimiento de la ley. En el caso de los datos clínicos de los pacientes, la custodia de datos ha de ser, simplemente,  perfecta

Esta es la razón por la que Sun inventó, hace ya varios años, una plataforma de almacenamiento llamada ZFS. ZFS parte de un importante axioma: un sistema fiable se tiene que construir sobre componentes no fiables. ZFS utiliza ciclos sobrantes de computación para realizar constantes chequeos de integridad, evitando corrupciones ocultas.  Con ZFS los usuarios pueden usar los discos y sistemas más sencillos con una excepcional integridad de datos, proporcionando una importante reducción de costes y complejidad.

Pero hay una nueva opción en escena, conocida por todos ya que la usamos en teléfonos móviles, PDA, cámaras, etc: las memorias flash. Las memorias flash son muy rápidas leyendo y escribiendo, como las memorias DRAM de los ordenadores. Su precio está entre medias de las memorias DRAM y los discos. Pero, a diferencia de otras tecnologías, las flash no necesitan alimentación para conservar los datos. Y con el incesante incremento del coste de la energía, mantener 10.000 discos rotando a muchas rpm puede costar tanto como el mismo precio de los dispositivos. El coste energético ha pasado a  ser un factor dominante en las decisiones de hardware de gran escala. En este contexto, las flash llegan para hacer un cambio perturbador.

Históricamente ha habido dos grandes barreras para el uso de las flash a nivel empresarial. La primera es el coste. El precio por Gigabyte de un flash es mayor que el del correspondiente en disco. Pero entre el descenso de precios de las flash y el encarecimiento del coste de la electricidad, el coste por gigabyte disponible en una flash está bajando rápidamente. Aunque el coste de un gigabyte en disco físico es menor que el de una flash, el tiempo de acceso para lectura o grabación de este gigabyte desde una flash es, al menos, de un orden de magnitud menor, por lo que el coste por gigabyte servido es excepcionalmente bajo.

Pero incorporar simplemente una flash como un nivel de almacenamiento más no aporta gran valor, ya que añade nuevos costes y complejidad. El paradigma que cambia el panorama es cuando la flash es completamente transparente para el usuario y el operador al mismo tiempo, sin conmutaciones ni costes operacionales. Y esto es lo que hacemos con ZFS. ZFS incorporará la flash en la jerarquía de memoria de los sistemas en explotación, usando la cache del microprocesador para las tareas más sensibles al rendimiento, DRAM para las siguientes, luego flash, luego disco y, por último, cinta magnética.

ZFS permitirá a la flash unirse a la DRAM y a los discos convencionales para formar una plataforma híbrida para conseguir los mejores precios, rendimiento y eficiencia energética. Simplemente, nuestros servidores y almacenamiento irán enórmemente rápidos, sin necesidades de hacer una actualización del microprocesador. Añadir una flash será como añadir memoria DRAM, que, una vez instalada, no es necesaria nueva administración, simplemente hay más capacidad.

Esta es una de las razones para estar emocionado: el coste por gigabye servido ( el coste operacional total del almacenamiento) cae en picado al incorporar la flash en la mezcla, en especial para aplicaciones intensivas en datos (como MySQL, Postgres, Oracle o SQL Server).  Partiendo de un adecuado diseño, las flash tienen el potencial de ofrecer mejoras de varios órdenes de magnitud en coste y prestaciones y, con la inminente llegada de la plataforma de base del virtualizador Sun XVM, se pueden exportar estos beneficios a otros sistemas operativos instalados sobre xVM, es decir, instalando sobre xVM una instancia de Windows, éste se puede beneficiar de las mejoras de ZFS+ flash.

La segunda barrera tiene que ver con el deterioro por escrituras de las flash. Aunque se puede leer un flash infinitas veces sin problema, grabar en una flash varios cientos de miles de veces puede degradarla.  Para una cámara no es problema, ya que es casi imposible hacer 500.000 fotos, pero en una solución empresarial ¿qué hacer?.

ZFS trata a la flash como a cualquier otro dispositivo de almacenamiento -recordemos que todos fallan- y gestiona la integridad de los datos sea cual sea la causa del problema. Cada vez mas sofisticados algoritmos de gestión del nivel de deterioro permiten maximizar la vida útil de las flash. El resumen es que con ZFS al timón, el deterioro de las flash no es un problema, aunque tanto las flash como los discos tienen límites.

Estas son las premisas que fundamentan la estrategia de Sun de Open Storage. Estamos integrando ZFS, memorias flash y algunas otras innovaciones excepcionales en hardware/silicio para ofrecer sistemas de almacenamiento y servidores de altas prestaciones, bajo consumo y uso general, acelerando cualquier software que se ejecute sobre nuestros sistemas Sparc o x86. En concreto, los usuarios de MySQL lo verán como un turboacelerador. Y por una fracción del coste de una solución NAS convencional. Nuestros primeros sistemas con flash estarán en el mercado hacia final de este año.

En línea con nuestra estrategia, ZFS y todo el software involucrado será gratis sin soporte comercial en el tradicional modelo Open Source (OpenSolaris, ZFS, MySQL y Postgress se pueden conseguir en este enlace) y hay versión también para Mac OSX.

Nuestros ingresos vendrán de aquellas empresas que quieran un soporte profesional de Sun para despliegues de misión crítica. En el lado del hardware, estamos impulsando una estrategia de prueba antes de la compra, por la que los clientes o nuestros socios de negocio pueden solicitar uno de nuestros sistemas para probar sin compromiso durante 60 días. Si le convence, lo compra. Si no, nos hacemos cargo de él.

Si lo anterior no lo hace obvio, es interesante dejar constancia de que la visión de Sun es que, dado que los precios de la energía continúan subiendo y los de las flash cayendo en picado, la combinación de flash, ZFS  e la innovación real de sistemas en base a ello tendrán un impacto en las economías de los centros de datos mayor que la virtualización.





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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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