Tuesday Dec 08, 2009

Did you know ?

Rencontre avec Lucien Lapasin, un BA engagé !

Lucien Lapasin est administrateur de Novaris Equity, une société d'investissement de business angels et Vice-Président de VAL'Angels, une association de business angels du Val-de-Marne.

Bonjour Lucien. Vous êtes administrateur de Novaris Equity, une SIBA. C'est quoi, une SIBA ?

Une SIBA est une Société d'Investissement de Business Angels. Cette structure – une SAS - rassemble des business angels individuels qui cherchent à investir collectivement en mutualisant leurs moyens dans des entreprises pour accélérer leur développement. Une SIBA regroupe des actionnaires. Certains business angels débutants, avant de rentrer dans une SIBA, souhaitent bien comprendre tout l’écosystème par une adhésion à une association. Ainsi parallèlement, une association a été créée, VAL'Angels, soutenue par l’Agence du Développement Economique du Val-de-Marne qui souhaitait se doter d'une véritable structure pour accompagner le financement des jeunes entreprises du département.

VAL’Angels créée en 2008 (une cinquantaine de membres) accueille tous les BA qui souhaitent s'impliquer dans cette démarche et découvrir l'activité de financement de l'innovation. Créée en 2008, Novaris Equity compte aujourd'hui 35 actionnaires, et une cinquantaine est prévue à mi-2010. Elle a effectué 6 investissements jusqu'à présent, et son objectif est de participer au développement d'une quinzaine de projets sur la durée de vie de la SIBA (8 ans). La souscription est ouverte jusqu'à juin 2011.

Quel est l'intérêt d'une SIBA pour les entrepreneurs ?

Pour les entrepreneurs, c'est la possibilité d'obtenir des financements plus importants que s'ils s'adressaient à des business angels, un par un, et c'est aussi un moyen de mettre en place, par un pacte d’actionnaire adapté, un actionnariat réduit mais beaucoup plus efficace dans la gouvernance et le développement.

Les SIBA permettent également de combler efficacement le fameux "equity gap", c'est-à-dire le "trou d'air" entre le love money (quelques dizaines de milliers d'euros pour la création ) et le venture capital (quelques millions d'euros pour le développement). Pour prendre une image, je dirais que les BA sont les "accoucheurs" des projets d'entreprise alors que les VCs sont les éleveurs. Les BA jouent un rôle stratégique pour faire grandir le "bébé" dans de bonnes conditions depuis sa naissance et pendant ses premières années de vie, là où l'avenir se détermine et où l’entreprise acquiert sa valeur.

Et pour les business angels ?

Pour les BA, outre les avantages fiscaux attachés à ce type d'investissement (IRPP et ISF) , c'est la possibilité de bénéficier d’un « deal flow » plus important sur des projets présélectionnés, de mutualiser leurs fonds et de limiter leurs risques en répartissant leurs mises sur plusieurs dossiers dans des placements diversifiés et équilibrés. A titre d'exemple, Novaris Equity s'intéresse au secteur des TIC, mais aussi aux services (à la personne et aux entreprises) ou encore à la santé ou à l'énergie. Cependant, être investisseur au sein d'une SIBA laisse toute possibilité d'investir à titre personnel, ce qui offre le maximum de souplesse dans ses choix. Nous voyons ainsi régulièrement des dossiers où des personnes physiques investissent à la fois au travers d'une SIBA et à titre personnel. C’est le cas de certains investissements réalisés par Novaris Equity; l'effet de levier de la SIBA joue ainsi à plein.

Quelles sont les tendances du financement par les business angels aujourd'hui ?

La première grande tendance que je constate, c'est la structuration et la professionnalisation de cette activité depuis 2 ou 3 ans. L'investisseur individuel fortuné qui met un ticket de plusieurs centaines de milliers d'euros dans un projet existe toujours, mais les petits investisseurs se regroupent de plus en plus pour industrialiser leur approche et avoir un impact plus important dans le développement des entreprises qu'ils accompagnent. Les SIBA adoptent désormais les mêmes outils et les mêmes processus que les VCs. Elles montent des comités d'investissement très professionnels et font appel aux meilleurs experts pour évaluer le potentiel et le risque associés à chaque dossier. De fait, les VCs voient aujourd'hui d'un très bon oeil la présence de BA dans une startup, car c'est le signe pour eux que la société fait déjà l'objet d'une attention soutenue et que les risques de gros investissements sont ainsi plus limités.

La deuxième grande tendance, c'est l'implication de plus en plus importante des seniors dans l'accompagnement des jeunes pousses, un vivier à mieux exploiter. De nombreux chefs d'entreprise ou cadres dirigeants qui ont cessé leur activité se prennent au jeu et, si investir dans une SIBA est un moyen efficace pour eux de réduire leurs impôts, ce n'est pas la motivation principale de leur engagement. Ce qui motive véritablement les BA, c'est la possibilité qui leur est offerte d'aider la jeune génération à réussir dans la création et le développement d'entreprise par un accompagnement adapté. Il n'y a pas de plus grande satisfaction pour un patron ou ex-patron qui a réussi que de partager son savoir-faire et, en quelque sorte, de connaître une seconde réussite "par procuration".

Que doivent faire les entrepreneurs pour séduire les business angels ?

Face à des BA de plus en plus professionnels, les entrepreneurs doivent se montrer à la hauteur, et il faut reconnaître qu'ils ont encore des efforts à faire, notamment dans la partie business. Nous recevons encore trop souvent des dossiers qui proposent des technologies très innovantes, mais qui ne parlent pas du marché ou des marchés adressés. J'estime que 70% des dossiers que je vois passer manquent de dimension économique. Pour les hommes d'affaires que sont les BA, avec une perspective de sortie à terme, ce qui compte avant tout, c'est de comprendre comment les porteurs de projet vont créer et développer du business.

Les questions fondamentales auxquelles les entrepreneurs doivent répondre clairement, que ce soit en 5 minutes ou en 50 minutes, c'est :

  • quelle est l'offre et quel est son avantage concurrentiel ?
  • à qui s'adresse-t-elle?
  • quelle est la cible ? Qui est prêt à payer et combien ?
  • quel est le modèle économique et le business plan correspondant ?
  • quelle est la création de valeur et à quelle échéance ?
  • quel est "l'ancrage" (la légitimité) des porteurs de projet par rapport au marché visé ?

Au final, les BA veulent comprendre s'il y a une réalité économique au projet ou non et si l'équipe va tenir le choc. Un bon projet, c'est à 50% un bon business et à 50% une bonne équipe, et pour détruire une légende qui court sur le milieu du financement, je peux vous dire qu'un bon projet n'a pas de problème pour être financé par des fonds privés venant de BA en co-investissement et des fonds publics. Ce qui veut dire à l'inverse que si le projet ne trouve pas de financement, c'est que l'entrepreneur doit se poser sérieusement des questions sur la solidité ou la légitimité de sa démarche.

Quels conseils donneriez-vous à un entrepreneur qui veut lever des fonds ?

Montrer qu'il est un vrai businessman et qu'il s'est posé les bonnes questions pour mettre tous les atouts de son côté :

  • quel est le marché que l'on veut adresser, pour y faire quoi et dans quelles conditions ?
  • l'offre est-elle en adéquation par rapport à ce marché et à ses besoins ?
  • que faut-il faire pour préparer son arrivée et commercialiser l'offre sur le marché ?
  • quelle intelligence, quelle équipe dois-je rassembler autour de moi pour maximiser mes chances de réussite ?
  • quels sont mes vrais besoins de financement (ni trop ni trop peu), et sur quelle base de valorisation ?

Il n'y a pas de miracle : face à des pros, il faut se montrer pro. C'est la seule mesure valable dans le monde des affaires.

Merci Lucien et bon courage pour la suite !

Si vous voulez en savoir plus sur Novaris et VAL'Angels, envoyez un email à llapasin@novaris.fr

Monday Dec 07, 2009

Startup of the Day : UShareSoft

Can you introduce the team ?
UShareSoft has been created by 3 former Sun employees. After a one-year incubation period in the GRAIN organization, UShareSoft was officially created in August 2008. That same year, the technology developed inhouse received an award by the 10th national contest for the support of innovative start-ups organized by the French ministry of research and universities (OSEO).

What is UShareSoft?
UShareSoft delivers a software appliance factory, formally named UForge and a set of enterprise-class tools allowing users to create high quality business-ready software images. Our mission is to make it easy for developers, communities and professionals to deliver their software into easy to use physical, virtual or cloud images. We  enable users  to  visually  in  a  few  simple  clicks,  create,  assemble,  customize  and maintain  high quality  IT pre-configured software stacks,  including all you need  to automatically generate  ready-to-run  software  images. UShareSoft is helping users to make their IT software solutions very simple, consistent and predictable to install and deploy in the field. This factory helps reduce costs and accelerate the time to market for software.

Where are you in terms of development?
UShareSoft is currently in a development and public launch phase. Muliplying strategic partnerships and  developing a large community of users are key objectives for the coming months. Headquarters are located in France, with an R&D Center in Argentina (Buenos Aires) and offices in the USA (San Fransisco).

Why join the Sun Startup Essential program?
UShareSoft wanted to join the program to leverage Sun's network and participate in co-marketing initiatives.

What are your next steps?
UShareSoft is willing to develop its partner network with the main customers, ISVs and System Integrators, as well as virtualization actors and Cloud Providers. In parallel, a community and ecosystem of users including individual developers and open source communities will be developed. A first parnership with the OW2 Open Source community has already been signed.

Thanks and good luck!

For more information, you can send and email to catherine.nuel@usharesoft.com

La Startup du jour : A World for Us

Bonjour Stéphane, peux-tu te présenter en quelques mots ?

Bonjour Laurent, je m’appelle Stéphane Delorme. De formation Ingénieur généraliste, j’ai d’abord fait de la gestion de projets avant de passer à des fonctions plus commerciales pour finalement co-fonder la filiale américaine d’un éditeur de logiciel Français : nouveaux marchés, nouvelles offres, nouveaux partenaires, nouvelle culture, premier contrat international… une expérience passionnante qui m’a amené à créer la société A World For Us en début d’année 2009.

A World for Us, c'est quoi ?

Une startup web qui veut changer la manière dont nous interagissons en temps réel à distance ! Nous développons des environnements 3D interactifs directement intégrables dans une page Web classique qui facilitent les conversations au sein de grands groupes de personnes distantes.

L’idée est simple : se retrouver en ligne et faire tout ce qu’on a l’habitude de faire, à la fois sur internet (chatter, partager du contenu, suivre des «streams» temps réels) et durant des événements de groupes (parler, rencontrer les participants, réseauter, participer à différentes conversations, approfondir en privé…).

Nous avons mis en ligne Assemb’Live (www.assemblive.com), notre première application web qui rend simples et efficaces les évènements de groupe en ligne. Nous proposons également aux entreprises et organisations de développer des applications web spécifiques, sur la base de notre technologie, pour les aider à mieux collaborer, former et vendre en ligne tout en réduisant leurs coûts et leur impact sur la planète.

Où en êtes-vous de votre développement aujourd'hui ?

Nous avons démarré la beta privée d’Assemb’Live en Octobre. Nous menons donc de front l’accompagnement de nos utilisateurs sur des cas d’usage variés (conférences, salons pro, recrutement, formation, marketing, vente…) et l’ajout de fonctionnalités en boucle très courte.

Pourquoi avoir adhéré au programme Sun Startup Essentials ?

Le programme répond à nos besoins en prenant en compte les contraintes budgétaires très serrées des startups. Nous bénéficions de l’effet réseau du programme, de l’apport en visibilité et crédibilité, d’une expertise technique pour aborder plus sereinement notre montée en charge et de prix très attractifs sur le hardware.

C'est quoi les prochaines étapes pour vous ?

Sortir de la beta privée dans les prochains mois, accélérer la commercialisation d’Assemb’Live en se préparant à une potentielle levée de fonds pour un déploiement plus rapide à l’international.

Merci Stéphane, et bon courage pour la suite !

Pour en savoir plus, vous pouvez envoyer un email à stephane.delorme@aworldforus.com

Friday Dec 04, 2009

Startup Weekend London

Startup Weekend, phew what a weekend it was !!!

58 hours where attendees were from varied backgrounds such as "developers, startup entrepreneurs,business managers, marketing peeps, graphic artists and more" but what they all did was build something that could be a business. The projects, all nine of them were completed over the weekend at Sun Startup Essentials HQ in London, where the attendees were fed and watered constantly to keep the brain and coding power going into the late night hours.

So with mentors and helpers a plenty, what did the attendees actually produce ?

If you want more information and to see where and when the next Startup Weekend is then go HERE now.



Intent Box
intentbox.com
intent-box
Shows your friends activities you are interested in so they might join you.

ThingQ
thingq.com

thingq_logo
A decision-making tool. The service allows you to make choices using the factors that are important to you.

Meetupalert
Took the Twilio challenge, gives you a phone call when a new group you might want to attend comes up on Meetup.com.

LayerOn
Customization of cars using diff materials (Vinyl, goil foil, leather)

CarbonRank
carbonrank.org

CarbonRank

Bookmarklet that shows carbon info for various companies / car models / products allowing you to make a more informed “green” decision.

Unknown
A mystery project conceived over a bottle of vodka by team Austria.
(Who opted not to present, launch pending…)

99nudges
99nudges.com

99nudges-logo-large

Helping break bad habits and form healthier new ones by starting small.

Garage Sale
onegaragesale.com

logo

Take a picture of your stuff, slice it up and sell it faster.

Know Hive
knowhive.com

An enterprise collaboration tool.

La Startup du jour : UShareSoft

Pouvez-vous vous présenter en quelques mots ?
UShareSoft est née d'un projet développé par 3 ingénieurs issus de Sun. Après une période d'incubation auprès de l'organisme GRAIN d’un an, la start-up a été officiellement créée le 1er Aout 2008. Courant 2008, la technologie UShareSoft a été primée lors d'un concours d'innovation (OSEO) organisé par le Ministère Français de la Recherche.


UShareSoft, c'est quoi ?
UShareSoft propose une plateforme de développement en ligne, spécialisée dans l'assemblage et la création, simple, sécurisée et automatique, d'images logicielles "appliances" à base de logiciels libres. Les images ainsi crées sont pré-intégrées et peuvent être facilement déployées vers un environnement classique, virtuel ou de Cloud Computing. Les utilisateurs de la plateforme, qu’ils soient développeurs individuels, communautés, et professionnels ont la possibilité, en quelques clics plutôt qu'en quelques jours, de créer et de maintenir des solutions logicielles :    

  • simplifiant les problématiques d’installation et de déploiement.

  • rendant les cycles de vente, de mise en place, de support, d'administration et de maintenance beaucoup plus efficaces et moins coûteux.

Où en êtes-vous de votre développement aujourd'hui ?
UShareSoft est actuellement en phase de développement et d'ouverture sur le marché, avec une recherche de partenariats stratégiques ainsi que le développement d'une large communauté d'utilisateurs de la plateforme. Le siège social est situé à Grenoble, France, avec un Centre R&D en Argentine (Buenos Aires) et un bureau aux Etats-Unis (San Fransisco).

Pourquoi avoir adhéré au programme Sun Startup Essentials
UShareSoft souhaite intégrer le réseau Sun de startups et participer à des actions de co-marketing avec Sun.

C'est quoi les prochaines étapes pour vous ?
UShareSoft cherche à développer son réseau de partenariats stratégiques avec de grands comptes, mais également avec les éditeurs de logiciels, intégrateurs de systèmes, ou encore avec des acteurs de la virtualisation ou fournisseurs de solutions Cloud. En parallèle, l'entreprise cherche à développer une large communauté d'utilisateurs, rassemblant des développeurs individuels et communautés open source. Un premier partenariat avec la communauté open source OW2 est déja en cours.

Bon courage pour la suite !

Pour en savoir plus sur UShareSoft, vous pouvez envoyer un email à catherine.nuel@usharesoft.com

Wednesday Dec 02, 2009

Do friends make good business partners ?

When it comes to picking partners, many see their friends as the obvious choice to share in making your dreams into reality. Business isn't all sunny days, however, and the best way to weather the storms with your friendships intact is to start out with a good umbrella.

If necessity is the mother of invention, then assumption is the wicked stepmother of doom. The most sure-fire way for a group of friends to become bitter enemies is to go into a partnership under the assumption that friendship conquers all. Friends, and business partners, are only human, and when cash and control enters the equation, friendship can quickly fall by the wayside. What, then, can be done about it?

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Tuesday Dec 01, 2009

C'est Noël ! Des serveurs Sun à prix cadeau...

Voici une sélection de serveurs reconditionnés réservés aux membres de Sun Startup Essentials. Ces machines bénéficient d'une garantie standard.

Configuration 1 - Sun Fire X2100 M2 : 300 € HT
1 proc AMD Opteron Dual Core 1210 (1.8GHz/1Mo), 2x1Go de RAM ECC DDR2, 1 disque dur
SATA 250Go ou SAS 146Go, DVD, 4 ports
Ethernet 10/100/1000, 6 ports USB 2.0.

Configuration 2 - Sun Fire X2100 M2 : 330 € HT
1 proc AMD Opteron Dual Core 1218 (2.6GHz/1Mo), 2x1Go de RAM ECC DDR2, 1 disque dur
SATA 250Go ou SAS 146Go, DVD, 4 ports Ethernet 10/100/1000, 6 ports USB 2.0.

Configuration 3 - Sun Fire X2200 M2 : 440 € HT
2 proc AMD Opteron Dual Core 2218 (2.6GHz/1Mo), 4x2Go de RAM ECC DDR2, 1 disque dur
SATA 250Go ou SAS 146Go, DVD, 4 ports Ethernet 10/100/1000, 6 ports USB 2.0.

Configuration 4 - Sun Fire X4150 : 1 200 € HT
2 proc Intel Xeon Quad Core E5345 (2x4Mo L2, 2.33 GHz, 1333 MHz FSB, 80W), 2x2Go de RAM
PC2 5300 FB, 4 disques durs SAS de 146Go/10 000 tours, 1 carte interne RAID, DVD/RW,
double alimentation, 4 ports Ethernet, 5 ports USB 2.0.

Configuration 5 - Sun Fire X4150 : 1 400 € HT
2 proc Intel Xeon Quad Core E5450 (2x6Mo L2, 3.0 GHz, 1333 MHz FSB, 80W), 2x2Go de RAM
PC2 5300 FB, 4 disques durs SAS de 146Go/10 000 tours, 1 carte interne RAID, DVD/RW,
double alimentation, 4 ports Ethernet, 5 ports USB 2.0.

Si vous n'êtes pas encore membre, c'est le moment de vous inscrire ici.

Si vous êtes intéressé, écrivez-moi.

Tuesday Nov 24, 2009

UK Networking Events - Hermione shows us the way

This is a posting by Hermione way, from Techfluff.TV one of Sun's Startup Essentials Partners

A comprehensive networking list for any startup, that can help determine where to focus your networking time and energy.

Organizations:

Microsoft Bizpark: A program that provides Software, Support and Visibility for Software Startups. In the UK, Bindi Karia is the woman you want to speak to.

Sun Microsystems: Get discounted servers, open source and discounted software free technical expertise and more, free to join and the man you’re after, the man with the most colorful shirts in London is Stewart Townsend.

SeedCamp:  At Seedcamp, they believe Europe has the talent, the role models, and the capital founders needed to succeed.  Reshma Sohoni is  CEO and here is the Seedcamp twitter account.

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Monday Nov 23, 2009

Seven Ways to Get Your Startup Noticed by the Media

When you officially launch your startup and send out a flurry of press releases, the silence can be deafening while you wait for the phone to ring and reporters to call you. Here are some tips to improve your chances of getting noticed by the media.


1) Make sure your press release stands out, but don't overdo it. A clear, concise, and brief press release that gets your message across without a lot of excess verbiage[Read More]

How can Sun Startup Essentials help you ? Small Business, Startup we can help you

Sun Startup Essentials - How can Sun Microsystems help you ? from stewart townsend on Vimeo.

Learn how Sun Startup Essentials can help you if you are a company less than 6 years old, with 150 employees or less.

Roll up, Roll up Servers from £260 - MySQL, Virtualization, Windows, Linux and Solaris - 1RU and all for £1050 - Startups we love you

X4150 Server for Startups - Roll up, Roll up now - Clearance Remanufactured stock for you at silly prices.

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Friday Nov 13, 2009

Marketing Masterclass - The Slides and feedback

What an evening of discussion and education on Brand, Michael Bayler gave an amazingly energetic hours talk on brand and how important it is to be clear about your brand strategy before you do anything else.  The video of this event will be available in a few weeks time and thus all Sun Startup Essential members who couldn't make the event can watch the material and gain an insight into this wonderful evening.[Read More]

Wednesday Nov 11, 2009

Guest Post - Jeremy Kay's view on the Greg Dyke Breakfast Briefing.

Jez Kay is Owner of NowHouse, a digital video and sound production company based in London. He helps businesses inject personality into their brands through vision, soundtracks and the occasional song and dance. Greg Dyke's talk early on the 22nd October at Sun Start-Essentials HQ, as a guest speaker of Federation 100 was engaging, illuminating, mischevious and all-in-all pretty inspiring.

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FREE EVENT - Learn how to get the best out of Java & What's coming next!

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