Tuesday Dec 15, 2009

La Startup du jour : Anticipeo

Bonjour Richard, pouvez-vous vous présenter en quelques mots ?

Bonjour Laurent. Je m'appelle Richard Domps. De formation ingénieur avec spécialisation en statistiques-économie-comptabilité, j'ai passé les 25 premières années de ma carrière dans 4 entreprises importantes comme directeur de projet puis directeur des systèmes d'informations.

Depuis 5 ans, je me suis mis à mon compte et développe un nouveau concept de prévisionnel, en parallèle avec des prestations d'assistance à maîtrise d'ouvrage auprès de quelques entreprises.

Anticipeo, c'est quoi ?

Une offre complète, service plus logiciel, destinée à produire des prévisions détaillées d'activité puis à en suivre précisément l'exécution.

La totalité des grandes entreprises que je connais ont un système prévisionnel qui présente une forte disjonction entre des prévisions globales qui sont souvent élaborées sans base statistique solide et actualisées au rythme semestriel, et d'autres prévisions opérationnelles utilisées par la production et les achats, inutilisées par le système de pilotage.

Pour les PME, le système prévisionnel est encore moins affirmé et la plupart n'ont qu'une vision prévisionnelle très résumée, peu applicable à la gestion quotidienne.

Anticipeo fournit, sans investissement financier et humain, un système d'information prévisionnel très précis utilisable aussi bien pour le pilotage global que par les opérationnels des fonctions ventes, marketing, trésorerie, production et achats.

De plus, comme l'essentiel du travail humain (du moins en volume) est effectué en dehors de l'entreprise (par les ingénieurs d'Anticipeo), le coût global en est très modéré, car il n'y a aucune charge de personnel interne supplémentaire.

Vous considérez que c'est un service ou un logiciel ?

En fait, c'est les deux. Comme un service, c'est simple d'utilisation, contrôlé et vérifié préalablement par des professionnels du domaine (statistiques), sans investissement, avec une charge de travail interne minimale (disons quelques dizaines de minutes par mois).

Comme un logiciel, c'est accessible en temps réel, modifiable, interrogeable selon divers axes et divers regroupements. Les utilisateurs (aussi bien les professionnels que les responsables de l'entreprise) ont la main sur les résultats et peuvent les retravailler aisément.

Enfin, étant à la fois service et logiciel, la production est industrialisée, ce qui lui confère un coût très compétitif, bien plus faible que toute solution alternative, soit "manuelle" (via tableur dansl la plupart des cas), soit logicielle.

Quel est le profil type de l'utilisateur ?

Une entreprise qui comprend l'intérêt de piloter son activité en se tournant vers l'avenir, mais qui ne souhaite pas consacrer beaucoup de moyens et d'énergie pour élaborer un système prévisionnel détaillé et fiable.

Où en êtes-vous de votre développement aujourd'hui ?

Anticipeo a été développé, testé et expérimenté entre 2006 et 2008. En 2009, nous avons amélioré techniquement et fonctionnellement l'offre en travaillant sur la diminution des temps de traitement et sur le versioning budgétaire (l'entreprise peut gérer en parallèle plusieurs hypothèses budgétaires initiales et actualisations ultérieures). Depuis cette année, nous avons nos premiers clients réguliers.

Pourquoi avoir adhéré au programme Sun Startup Essentials ?

Essentiellement pour un support technique, notamment sur les volets :

  • optimisation technique des outils (essentiellement les temps de réponse)
  • techniques de communication

Et aussi pour entrer dans un cercle de compétences informatiques et faire connaître notre offre.

C'est quoi les prochaines étapes pour vous ?

L'aspect technique est bien adressé : il ne reste plus qu'à dérouler le plan d'optimisation et poursuivre le développement de compléments fonctionnels déjà dans les cartons ou à la demande de nos clients.

Le déploiement commercial sera plus délicat, car :

  • quand on dit simple, l'interlocuteur entend rudimentaire
  • quand on dit précis et détaillé, l'interlocuteur pense complexe et cher
  • quand on dit peu onéreux, l'interlocuteur pense gadget peu utile
  • et quand on dit fiable, là il dit "impossible" (surtout s'il n'a jamais essayé)

En tête-à-tête, on arrive assez bien à faire comprendre que, même si elle s'apparente aux offres logicielles "classiques" (pas si classiques que cela, car leur diffusion est faible), l'offre Anticipeo est, dans la pratique, presqu'à l'opposé en termes de complexité, de coût, d'investissement financier et humain et même de pouvoir explicatif.

La grosse difficulté est d'entrer en contact avec les managers qui ont le sens de l'innovation et le souci de la performance, au moment où ils peuvent avoir une écoute objective et sans a priori. Une évidence, mais d'autant plus réelle que nous semblons proches des solutions purement logicielles dont les caractéristiques opérationnelles sont très différentes et forment donc un frein à la compréhension.

Autre difficulté, l'offre est innovante mais s'adresse aux activités qui ont une certaine récurrence, ce qui exclut précisément les entreprises qui sont sur de nouvelles activités. Nous sommes donc à la recherche de dirigeants innovants, mais sur des activités plutôt classiques de production, distribution ou de services.

Ce long développement pour indiquer que notre prochaine étape va être centrée sur le marketing, la communication, la sémantique... voire même la psycho-sociologie du management, n'hésitons pas ! S'il y a des lecteurs qui ont de bonnes idées, qu'ils n'hésitent pas à nous contacter.

Merci Richard, et bon courage pour la suite !

Si vous voulez en savoir plus sur Anticipeo, envoyez un email à rdomps@anticipeo.com

Friday Oct 24, 2008

Cloud Computing Adoption Is Accelerating!


IDC just announced it in a press release.: "Cloud Computing is Poised to Capture IT Spending Growth Over the Next Five Years". And the reason is that "The cloud model offers a much cheaper way for businesses to acquire and use IT".

I'll stop here about the explanations since IDC does a great job at explaining the advantages of Cloud Computing, but now, what can Sun do for you about this?

We have a complete portfolio of technologies that define the foundation for a cloud. As you know virtualization is the key paradigm for cloud computing, and Sun's technologies allow you to virtualize your complete data center: you can virtualize the compute power (i.e. CPU & RAM) with xVM server or Solaris containers, the storage with ZFS and the Open Storage  initiative, the network and bandwidth with the soon-to-be-released Crossbow project.

Right, but what does it take to evaluate these technologies, and how to check whether your application runs properly on a cloud? Will it scale without failure?

Well, I have good news for you and it's named EZstack.

EZstack is a free online offering that enables you to deploy and test your AMP application on a cloud implemented with the technologies listed above. No need for you to spend time on configuration and installation. The AMP stack is already here, up and running. You install your application and populate MySQL easily with the EZstak web interface, and within a few clicks you test the scalability of the cloud and of your application. Here is a diagram of the infrastrucure that is at your disposal:


If you want to go a step further, the EZstack cook book helps you to deploy the same infrastructure in your own lab, and for those of you prefer to be hosted by a partner, we are working with some web hosters that will offer hosting services for production that are compatible with EZstack. Stay tune...

So, how to get an account on EZstack? Simply become a member of the Startup Essentials community - registration is free - and send an email to asksun-ezstack@sun.com !

Tuesday Oct 21, 2008

Workshop Startup Essentials: Virtualisation

Je sors du deuxième workshop de la communauté Startup Essentials où nous avons pu comprendre comment la virtualisation permet d'adresser les problèmatiques de montée en charge et de haute disponibilité pour des applications Web ou SaaS dans une optique cloud computing.

Avec des technologies telles que Crossbow et le Zeta File System (ZFS) le cloud computing ne se limite plus à dédier de la mémoire vive et de la puissance de calcul à une application ou un client donné : ZFS permet de virtualiser le stockage et Crossbow - aujourd'hui en version beta - permettra de virtualiser le réseau et la bande passante. Quant à la virtualisation elle permet une monté en charge ultra rapide via le déploiement de machines virtuelles sur plusieurs serveurs. En outre, les machines virtuelles permettent d'isoler les utilisateurs les uns des autres puisqu'elles ne communiquent entre elles qu'à travers le réseaux.

Les contraintes d'une infrastructure de type cloud computing sur le code d'une application sont bien réelles. Certaines applications pourront être déployées sans difficulté, d'autres devront être préalablement modifiées, et il n'est pas toujours évident de savoir si le code d'une application est "cloud computing ready", c'est à dire si les requêtes http  - ou d'un autre type - venant d'un client unique peuvent être ventilées  sur plusieurs instances d'un serveur comme Apache ou Glassfish.

C'est pour cette raison qu'avec l'aide de Planet-Work nous avons mis au point l'offre EZstack qui permet aux startups de la communauté Startup Essentials de conduire des tests fonctionnels de leur application AMP dans un environnement de type cloud computing: avec cette offre en ligne, vous déployez votre application dans des machines virtuelles où Apache et MySQL sont pré-installés et pré-configurés, vous simulez une monté en charge sur le cloud d'EZstack, et vous testez le comportement de votre application.

EZstack est donc une véritable offre d'évaluation et de tests et nous continuons à collaborer avec Planet-Work pour compléter cette offre avec une offre d'hébergement pour votre passage en production. Restez en ligne...

Ci-dessous un schéma de l'infrastructure qu'EZstack met à votre disposition:


EZstack est une offre gratuite pour les membres de la communauté  Startup Essentials, et si vous n'êtes pas encore membre... l'instription elle-même est gratuite, alors pourquoi s'en priver ?

Une fois inscrit, il vous suffit d'envoyer un mail à asksun-ezstack@sun.com

Ci-joint  la présentation du workshop.

Ah, j'oubliais ! Planet-Work est noté 99,62 par 01net quand la moyenne des hébergeurs dans sa catégorie est à 99,22.


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Connecting the Startup Essentials community with all the events, information and resources required for them to grow and scale.

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