Montag Mai 12, 2008

OpenSolaris 2008.05 on the Eee PC

Last week at JavaOne, OpenSolaris 2008.05 came out. I already blogged about my neat little Eee PC, which I use for Mail (Thunderbird and extensions), Web (Firefox and extensions) and presenting while on the road. So I decided to give OpenSolaris 2008.05 a try. The 600MB CD image download and burn went quickly. As quickly as attaching a USB CD drive to the Eee PC to boot from. From that on, the path got a little bit more rugged, but nothing insurmountable for the experienced marketeer:


  • First boot from CD looked great, but the EEE PC did not accept any keyboard input when asking for the language! This seems to be a known timing issue (see this bug report on opensolaris.org). The workaround is to add a "-v" to the end of the GRUB boot command. This can be done at the GRUB boot screen by pressing "e", then "e" again, add "-v" to the end, "return" and "b" for boot. After a successful installation, the "-v" workaround can be added permanently to the file "/rpool/boot/grub/menu.lst". Bonus: A lot messages to marvel at while the machine boots.
  • After a full backup of the Linux system on the Eee PC (using System Rescue CD with partimage to an external USB disk), we can start the OpenSolaris Installation process. Hint: Remove all USB connections not in use (external disk, internal SD card). With that stuff connected, my installation stalled at 84%, with that stuff removed, installation finished sucessfully after 70 minutes.
  • First boot of OpenSolaris from the internal 4GB SSD disk ("-v" still needed, see above) went as expected. Now we add the Eee PC version of the Atheros WLAN driver. Download the package, copy to the Eee PC, install as described, and - WOW - the Network Auto-Magic Deamon detects my Wireless Network and asks for a WPA key. Nice.
  • Now that we have network access, we could give IPS, the shiny new package manager, a try. It even comes with a graphical user interface. Finding OpenOffice 2.4 and hitting "Install" is a matter of three mouse clicks.
  • As with Linux, fonts like Arial are also missing in the OpenSolaris default installation. So we have to copy the missing \*.ttf fonts to this target directory: /usr/X11/lib/X11/fonts/TrueType Copy, restart OpenOffice, and we are done.

  • So now I have a tiny machine with Thunderbird, Firefox and OpenOffice - and OpenSolaris 2008.05 to play with on long train rides.

    Freitag Feb 01, 2008

    Präsentieren mit dem EEE PC

    Warum muß ich eigentlich immer drei Kilogramm Laptop und ein halbes Kilogramm Netzteil herumschleppen, nur weil ich irgendwo eine Präsentation halten und danach per WLAN ein paar eMails lesen will? Bin ich in einem Sun Büro, ist die Sache einfach: Meine Smartcard schließt mir meinen Desktop auf, wo immer ich bin.

    Aber sonst? Jetzt gibt es eine Lösung: Den ASUS EEE PC, ein Linux Laptop mit Open Office, Firefox, Thunderbird und auch sonst allem, was man so braucht. Und mit 299 Euro fast sechs Mail günstiger als andere modische Gadgets. Das ideale Arbeitsgerät für den Marketeer auf Reisen.

    Also versuchen wir mal eine Präsentation zu laden. USB-Stick lesen, tut. OpenOffice (hochgerüstet auf die neueste Version), tut. Anzeige am externen Beamer, tut. Aber: Die Fonts sehen anders aus, manche Folien sind unlesbar. Hm. Die Präsentation habe ich mit dem in Solaris 10 enthaltenen Java Desktop System erstellt. Da sind Microsoft TrueType Schriften wie "Arial" mit dabei. Bei Windows natürlich auch. Bei Xandros Linux auf dem EEE PC nicht. Solaris 10 läuft zwar auf dem EEE PC, doch zur Zeit noch ohne Netzwerk. Nun ist das Nachinstallieren der Fonts unter Linux zum Glück einfach:

  • msttcorefonts in /usr/share/fonts/truetype/MS kopieren
  • sudo dpkg-reconfigure fontconfig
  • OpenOffice neu starten
  • Voila! Alles sieht aus wie auf der Sun Ray mit Solaris 10!


  • Na das ging ja schnell!
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