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  • December 8, 2014

Retailers y la Internet de las Cosas

Glaucia Maurano
Marketing Director Latin America - Retail

Autor: David
Dorf, Director de Estrategia de Tecnología, Oracle Retail

El filtro de agua en mi refrigerador dura
aproximadamente seis meses y cuando es hora de cambiarlo se enciende una luz de
alerta. Luego investigo entre la leche y
las sobras para encontrar el número correcto de modelo de filtro y después
compro uno en una tienda o encargo uno en línea. Pero, ¿por qué el refrigerador no pide sus
propios consumibles? Eso es exactamente
lo que pasará en el futuro para "Internet of things" (Internet de las
Cosas). Mientras más dispositivos estén
conectados a Internet y sean "inteligentes", la carga de realizar
tareas rutinarias será aliviada.

Esa es la visión que reveló Kevin Ashton de
MIT cuando inventó el término “Internet of things", abreviado
"IoT". En un artículo en 2009
dijo: "Si tuviéramos computadoras que supieran todo lo que hay para saber
sobre las cosas, utilizando datos que recolectaran sin nuestra ayuda, seríamos
capaces de hacer un seguimiento y un conteo de todo y podríamos reducir en gran
medida los deshechos, pérdidas y costos. Sabríamos cuándo las cosas necesitan
ser reemplazadas, reparadas o recordadas y si están frescas o fuera de
estado".

Ésto nos hace recordar un producto
interesante llamado Egg Minder, una bandeja de huevos inteligente que mantiene
un registro de la cantidad de huevos que se encuentran en el refrigerador y qué
tan cerca están de vencer. Se comunica a
través de WiFi a una aplicación de teléfono inteligente para que nunca te
quedes sin huevos otra vez.

Cuando hablamos de IoT, hablamos de
dispositivos que cumplen tres criterios:

  • Primero, deben estar conectados a
    una red
    , pero no necesariamente a Internet. Esto incluye NFC, Bluetooth, Zigbee, etc.

  • Segundo, deben ser autónomos y no
    necesitar la intervención humana
    . Ésto generalmente implica una fuente de alimentación y normalmente
    excluye dispositivos como laptops y tablets.

  • Tercero, deben transferir
    información
    como estado, ubicación, datos de sensores, etc. Lo
    "inteligente" puede estar en el dispositivo, pero eso no es
    necesario. A veces los sensores envían
    datos de regreso a un solo lugar donde se aplica lo "inteligente".

Los teléfonos inteligentes a veces entran en
la categoría IoT, por ejemplo cuando actúan de manera pasiva como sensor -- al
informar ubicaciones para realizar geo-vallas o al utilizar Bluetooth por
proximidad, ninguna de las cuales requiere la intervención humana.

¿Qué necesitan saber los retailers?

Cuando los minoristas evalúan el impacto de
IoT, deberían pensar en estas tres preguntas:

1. ¿Cómo puede IoT
ayudar con las operaciones?

2. ¿Cómo puede IoT
ayudar a los clientes en sus compras?

3. ¿Qué productos IoT
nuevos se harán famosos?

En el contexto de minoristas, el ejemplo de
IoT más conocido es la identificación por radiofrecuencia (RFID, por sus siglas
en inglés). De acuerdo a Bill Hardgrave
de la Universidad de Auburn, etiquetar productos para que se pueda realizar un
seguimiento y un conteo de ellos brinda grandes beneficios para los minoristas. Al utilizar las etiquetas RFID los minoristas
pueden obtener un 99% de precisión de inventario, un 50% de reducción de
inventarios agotados, un 70% de reducción en las pérdidas por daños y un
aumento en las ventas del 2% al 7%.

En la insignia de la tienda Saks de Nueva
York, el minorista decidió colocar etiquetas RFID en los zapatos exhibidos para
poder controlar y asegurarse de que todos los estilos diferentes realmente
estuvieran en exposición. Cuando un par
de zapatos no se encuentra en exhibición prácticamente no tiene posibilidad de
ser vendido, por eso este esfuerzo fue útil en cuanto al aumento de ventas.

A pesar de que la cadena de suministros es el
área que se beneficia de manera más evidente, existen otras maneras de
optimizar las operaciones utilizando IoT. Una rama emergente de IoT es la de los portátiles -- las variedades de
dispositivos que las personas ahora pueden vestir. El lanzamiento próximo del reloj de Apple ha
llamado mucho la atención, pero los anteojos de Google tienen más utilidad en
las tiendas. Imagine al gerente de la
tienda utilizando anteojos para visualizar un informe rápido en su campo de
visión al mismo tiempo que echa un vistazo a la tienda, comparando el plan de
cada departamento con las ventas reales. En el prototipo que construyó Oracle, el gerente también puede escanear
los códigos de barra para obtener información adicional del producto además de
la situación del inventario. Y hacer
caso omiso a los pedidos de ventanas emergentes del sistema POS en los anteojos
así el gerente puede tomar decisiones sobre cada una de ellas a distancia.

La industria minorista no es la única
que se verá influenciada. Muchas cadenas
de hoteles realizan pruebas con cerraduras de puerta inteligentes. Cuando una persona ingresa en el vestíbulo se
registra automáticamente a través de su teléfono inteligente y su habitación
asignada. El teléfono inteligente
utiliza Bluetooth para abrir la puerta, lo que significa que no se necesitan
llaves.

Remodelando
la experiencia de compra

El impacto de IoT en la experiencia de cliente
recién comienza a manifestarse. Los
sensores dentro de las tiendas tales como las señales de Bluetooth pueden
realizar un seguimiento de los teléfonos inteligentes a través de la tienda y
registrar datos del camino hacia la compra que pueden ser utilizados más
adelante para optimizar la disposición de los elementos en la tienda. También pueden ser utilizados para dirigirse
a los clientes mientras recorren los pasillos, al brindarles información
contextual y ofertas en la marcha.

Y esto también se extiende a la caja, donde
los clientes pueden utilizar sus tarjetas equipadas con NFC para pagar los
productos. Las alternativas como Apple
Pay, Softcard, PayPal y CurrentC expandirán sus capacidades de pago al incluir
cupones digitales, premios y seguridad de mejor calidad.

Nest, el famoso termostato creado por
algunos de los creadores del iPhone ha sido hackeado en el laboratorio. Con acceso físico al termostato Nest, uno
puede "destrabarlo" y subir un programa nuevo. Aunque esto no posea una utilidad real,
definitivamente sirve como una advertencia sobre la importancia que se le
otorga a la seguridad. Si Stuxnet
pudiera paralizar las capacidades nucleares de Irán, imagine si todos los
dispositivos Nest tuvieran un virus que activara al mismo tiempo el aire
acondicionado de todas las personas, causando una sobrecarga de la red
eléctrica.

Yo creo que el mayor potencial de IoT se
encuentra en el reabastecimiento del hogar. Imagine apretar un botón en la pared del lavadero cada vez que uno se
queda sin detergente para que una botella nueva sea automáticamente encargada
en su tienda en línea favorita para ser entregada a su casa. Estos botones genéricos pueden configurarse
para diferentes productos y pueden ser colocados alrededor de la casa en puntos
estratégicos. La conexión de la
automatización del hogar con los sitios de e-commerce puede causar el nuevo
auge de las actividades minoristas.

Cartera
de productos en expansión de IoT

El área final para investigar es el de las
empresas que adoptarán los nuevos productos IoT que los minoristas
venderán. Con la tendencia de la
automatización del hogar a toda marcha, las empresas como Lowe's, Home Depot y
Staples han lanzado sus propios productos "centrales", que conectan
protocolos que varían a través de los distintos productos de proveedores. Al utilizar estos productos, los clientes
pueden controlar sus luces, sistemas de calefacción y aire acondicionado,
cortinas, cámaras de circuito cerrado, etc. con una única aplicación de
teléfono inteligente.

Otra área de moda es la de la salud propia.
Las personas pueden controlar sus ejercicios, su peso y hasta por cuánto tiempo
cepillan sus dientes a través de dispositivos conectados a Internet. Los análisis extraen los datos para los
modelos y brindan sugerencias para realizar mejoras. No va a pasar mucho tiempo hasta que los
minoristas como Walgreens y CVS ofrezcan analizar estos datos para realizar un
mejor diagnóstico y para recetar remedios.

My producto IoT favorito es Droplet,
un rociador inteligente que utiliza información sobre el clima y el suelo para
determinar la cantidad de agua perfecta para proporcionar a las plantas y
césped, y de esta manera ahorrar hasta un 90% en la factura de agua. Nunca más nos pasará de regar el césped una
hora antes de que comience a llover.

El avance de
IoT en los próximos años influenciará a todos los minoristas. Cada uno debe evaluar cómo puede IoT ayudar
con las operaciones, cómo puede ayudar a los clientes en sus compras y qué tipo
de productos nuevos se venderán. Las
respuestas a estas preguntas ayudarán a moldear una estrategia que ayude a los
minoristas a mantenerse a la vanguardia del mercado. Y algún día me daré cuenta
de que es hora de cambiar mi filtro de agua cuando su repuesto sea entregado a mi puerta.

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Conectase a Oracle Retail: oneretailvoice_ww@oracle.com - 


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