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今すぐ高等教育を見直す3つの方法

Norihito Yachita
広報室長

COVID-19は、さまざまな業界にテクノロジーによる変化を促し、大学のキャンパスも例外ではありません。


オラクル シニアディレクター兼ライター マーガレット・リンドキスト著


2020年の春に大学のキャンパスで起こった混乱は、世界的で前例のないものでした。学年が終わる数カ月前に学校は閉鎖されました。教員や学生は自宅に戻り、授業はオンラインに移行しました

The Chronicle of Higher Educationによると、2020年3月の11日間で、100の教育機関がキャンパスでの授業開催から完全なオンライン化への移行を決断しました。「私が生きている間に、高等教育においてこのような変化は二度とないでしょう」と、オラクルの高等教育事業開発担当バイスプレジデントのニコール・エンゲルバート氏は言います。そして、次の学年の初めに何が起こるかは誰にもわかりません。

その結果、世界的に有名な学校の中には、予想外の収入不足に苦しみ、生き残りをかけているところもあります。別の学校では、新しい時代に向け挑戦をしており、新しい目的意識と新しい運営方法を持って、ほぼ全世界的なシャットダウンから抜け出そうと決意しています。エンゲルバート氏は、高等教育のリーダーたちと毎日のように会話をしていますが、米国で最も裕福な教育機関の1つが、必ずしも閉鎖の危機にあるわけではなく、その教育機関がどのような姿になるのか、大規模な再編成と再構築の危機にあることを伝えています。一方で、中西部にある別の小規模な大学は、何の抵抗もなく潰れるわけではないと言います。「津波が引いて浜辺から水が引いたときには、彼らはより強い立場に置かれるでしょう」とエンゲルバート氏は言います。

多くの産業を維持する上でテクノロジーが果たしてきた役割は、ここ数カ月の間に非常に顕著になってきており、高等教育も例外ではありません。Zoomを使った遠隔授業から、自宅で行う入学管理まで、活発なキャンパスの蜂の巣は、学生、教員、学校職員が相互に接続されたウェブに姿を変え、離れた場所でも学校を存続させています。しかし、新学期を目前に控え、先見の明のある大学のリーダーたちは、同じテクノロジーを使って学校を再構築する方法を検討しています。ここでは、テクノロジーが果たすことができる3つの重要な役割を紹介します。

1.知性が大きな変化をもたらす

今や大学は、学生の経験全体を損なうことなく、大学の運営からコスト削減する必要がかつてないほどに高まっています。しかし、そのためには、大学は特定のサービスを提供するためのコストを把握する必要があります。例えば、獣医学の学士号と獣医学の学位を授与するにはいくらかかるのでしょうか?この計算を行うためには、学校職員はデータと高度に設定可能なシステムを必要とします。それが可能なのは、運営、財務、学生、教職員を単一のビューとして提供する、真に接続されたシステムだけです。「学生の安全のためだけでなく、教育機関の長期的な健全性のためにも、適切な意思決定を行うためには、これらすべてのデータポイントが必要です」とユニオンカレッジのデビッド・ハリス学長は言います。

例えば、ハリス氏は、ユニオンカレッジが次の12カ月を乗り切るだけでなく、12カ月後にはより良い状態になっているように、いま、正しい決断をしてほしいと述べています。高等教育の指導者はどこでも、次のような質問をしています。講義の授業をオンライン化できないか?学生を分散させてより多くの授業を開催するよりも、そのコストはどうなるのだろうか?そのためにはどのくらいのスペースが必要か?研究室の授業だけをキャンパス内に残すべきか。その場合は、通常の4つの研究室のベンチとは対照的に、1つの研究室の仕事台につき1人の学生で運営できるように、複数の研究室の授業をスケジュールする必要があるのか。

2.想像を絶することを想像してください

多くの高等教育機関では、用語の定義の仕方、返金や単位の扱い方、学資援助の計算方法、学生のクラス割り当ての仕方など、運用モデルのあらゆる部分を決定する厳格なプロセスが存在します。これらのプロセスはシステムにハードコード化されており、コースの途中で修正が必要になった場合には、テクノロジーがそれをサポートするとは限りません。

「大学には、IT スタッフの負担を最小限に抑えた、高度に設定可能なテクノロジーが必要です。これは実質的に『保険』を提供してくれるので、今後数週間、数カ月、数学期先の未知の事態にも対応できるようになります」とエンゲルバート氏は述べています。しかし、パンデミックが破壊的な力にならなかったとしても、非伝統的な学生の人口が増加し、学校は生涯学習の傾向に対応できなければならないため、コースの途中で修正を行う能力は教育機関に十分に役立つでしょう。

3.クラウドに移行する

6月1日にオラクルの人事とERPソフトウェアを導入したある大学のリーダーは、パンデミックが発生する前に導入していれば、全従業員をリモートワークに移行するのがはるかに簡単だったからだとエンゲルバート氏に語っています。別の大学の財務・管理部門の副学長は、クラウドを利用することで、業務の継続性をより高いレベルで効果的に維持することができたとエンゲルバート氏に話しています。彼女は、クラウドを利用した方が自宅での効果が高かったので、キャンパス内で同じレベルのオペレーションに戻ることはないだろうと予想しています。

エンゲルバート氏によると、この動きの一部は、ワークライフバランスの改善によるものかもしれません。また、「マニュアルプロセスの名残を捨てるためには、ちょっとした強制的な機能でもありました。全員がオフィスを離れたことで、これまでになかった方法で製品を完全に採用しなければなりませんでした」と付け加えています。クラウドにしないのはリスクが高すぎるので、高等教育機関ではついに移行が行われることになるでしょう。

エンゲルバート氏は、この経験が、困難であると同時に、教育の次の黄金時代を切り開いてくれることを願っています。教育機関のリーダーたちは、短期間で信じられないような変化を起こせることに気付き始めています。財政支援政策をより人道的なものに改善することができます。より多くの学生が高等教育を受けられるようにするために、費用を安くすることができます。また、クラウドへの移行を加速させることで、業務の継続性を確保し、事実上どこからでもサービスを提供できる敏捷性を確保することができます。

「1年後も、高等教育における業界全体が困難な変化をうまく管理する能力に自信を持っていると思います。手頃な価格、アクセス、効果の面で多くの作業が未解決のままであり、その自信が 彼らがこれまで可能だと思っていたよりもはるかに大胆な解決策が、これらの課題に対応していくはずです」、とエンゲルバート氏は述べています。」

本記事は、Three ways to reinvent higher education right nowの抄訳です。

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