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Qu’est-ce qu’un logiciel espion (spyware) ?

Un spyware, ou logiciel espion, est un type de malware. Il s’installe dans un appareil numérique (un ordinateur ou un appareil mobile) à l’insu de son utilisateur. Une fois en place, il sert à collecter et voler des informations personnelles telles que des identifiants, des mots de passe et des renseignements bancaires.

Un spyware, aussi appelé logiciel espion ou espiogiciel, est une forme de malware (logiciel malveillant). Il est conçu pour surveiller l’activité et collecter les données personnelles des utilisateurs telles que des coordonnées bancaires, des identifiants, ou encore des adresses mail. Les spywares s’exécutent en arrière-plan, ce qui les rend difficilement détectables. Plusieurs types de logiciels espions existent : logiciels de suivi, moniteurs de système, enregistreurs de frappe qui enregistrent les touches saisies sur un clavier...

Dans le cadre d’une cyberattaque par l’intermédiaire de spyware, les cybercriminels ne ciblent généralement pas un public en particulier. Leur méthode consiste plutôt à étendre le logiciel espion au plus grand nombre pour faire le plus de victimes possible.

Comment peut-on se retrouver infecté par un spyware ?

Dans de nombreux cas, les spywares sont cachés et empaquetés avec des logiciels installés par l’utilisateur lui-même. Un logiciel espion peut être contenu dans différents supports tels que :

  • Les pièces jointes. Il est important de se méfier en l’occurrence de mails contenant des pièces jointes dont l’expéditeur vous est inconnu
  • Dans certains site Internet peu fiables et infestés, les spywares peuvent se trouver dans les publicités et s’installer sur votre appareil si vous cliquez dessus.
  • Dans les logiciels et solutions de sécurité, généralement gratuits (par exemple la version gratuite d’un nettoyeur de disque dur qui va contenir des spywares).
  • Des applications pour appareils mobiles. Elles imitent souvent des applications existantes et peuvent contenir des logiciels espions.

Dans la plupart des cas, l’utilisateur installe le spyware sur sa machine sans s’en rendre compte. Une fois infecté, votre ordinateur ou appareil mobile peut avoir un fonctionnement plus lent qu’habituellement ou avoir un comportement étrange. L’apparition très régulière de fenêtres pop-ups est également un signe d’infection. Cela peut aussi se manifester par un changement de votre moteur de recherche ou de page d’accueil de votre navigateur.

Quelles peuvent être les conséquences d’une infection par spyware ?

En plus du ralentissement de votre ordinateur et des désagréments que nous venons de voir, les cybercriminels peuvent vous voler vos données personnelles telles que vos identifiants, vos mots de passe et coordonnées bancaires. En cas d’infection, veillez donc à contrôler vos comptes bancaires et vérifier qu’aucun retrait frauduleux n’ait été effectué. Prenez également le temps de changer vos mots de passe (en choisissant des mots de passe suffisamment sécurisés).

Comment se protéger ou se débarrasser des spywares ?

Pour vous en protéger, adaptez votre comportement sur Internet et restez constamment vigilant. Méfiez-vous des sites Internet peu fiables, des pièces jointes, ou des logiciels gratuits qui pourraient contenir un spyware. Par exemple, ne téléchargez une pièce jointe que si vous êtes certain de sa provenance, et que son contenu ne représente pas un danger pour votre ordinateur. L’installation d’un programme de cybersécurité fiable est essentielle et peut représenter une réelle protection contre les logiciels espion.

En cas d’infection, plusieurs étapes peuvent vous permettre de vous débarrasser des logiciels espions :

  • Installez un programme de cybersécurité robuste connu pour son efficacité contre les spywares et autres malwares, qui pourra détruire les logiciels espions installés par mégarde. Si une solution de sécurité est déjà installée, lancez un scan pour identifier le ou les spywares.
  • Contrôlez au passage vos comptes bancaires pour vérifier qu’aucune activité frauduleuse n’est à signaler.
  • Une fois assuré que plus aucun spyware n’est installé sur votre machine, changez vos différents mots de passe en choisissant de nouveaux mots de passe suffisamment sécurisants.

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