Tuesday Dec 26, 2006

在中国,为什么没有太多的solaris在线update?

        Janathon在他的最新一篇blog What the Pink Dots Mean...中揭示了,那个在全球地图中标识出来的粉红点代表了什么意思。每一个红点代表一个通过网络,在线更新或者升级系统的Solaris 10用户,机器或者数据中心。从图中很明显的可以看出北美,欧洲和日本是全球三处红点最稠密的地方,其次是韩国,台湾,澳洲,巴西,中国大陆和印度。

        Sun在全球有四个海外研发中心。俄罗斯的圣彼得堡,捷克布拉格,中国北京和印度班加罗尔。Sun选择在中国和印度建立研发中心,固然有一定的成本考虑,但不可否认的是这儿,中国和印度,是一个潜在的庞大市场,潜在的庞大用户群,潜在的庞大客户群。事实上,Sun在中国和印度已经有着很大的用户群,有着很大的开发者群体和很好的开发者社区,那为什么没有很多的红点出现呢?我同意带宽可能是一个原因,但我不认为那是最主要的原因。现在中国的网络发展已经不是五年前了,基本上已经告别了用猫上网的年代。从网上down一个2G的电影也不是一件太让人恼火的事情,更何况以M为单位的patch。

       就个人来看,我想主要有三个原因。

       一,历史原因。我们从图上可以很明显的感觉到,红点的稠密恰好和发达程度相吻合。当三十年前,计算机对我们中国的老百姓来说,还只是遥远而又陌生的名词的时候,很多欧美国家的工程师已经在Unix上面写出了许多使用至今的应用和工具。当Apple开始向家庭推销他们的个人计算机概念的时候,我们有多少人知道“苹果”这个名字在大洋的另一端还代表着一个冉冉升起的计算机公司?当IBM开始向业界发布基于总线的个人PC标准的时候,我们刚刚经历过文革没多久,一切还刚刚处在百废待兴的阶段。一切的一切我们不得不说,我们缺失那一页。真正的计算机开始慢慢的走进我们还是得从Dos,从Windows说起。估计很多非这个行业的人根本就不知道除了Dos和Windows之外,在OS的海洋中Unix系占据着更大的比例。为什么?因为像我这么大的中国人的前一辈人中就几乎没有做这个行当的。是Dos和Windows进行的第一批扫盲工作的。不管刚开始接触是从打游戏,还是编程,平台都是Dos或者Windows。于是乎,从娃娃抓起的这一代长大后,他们所选择的平台自然而然就是Windows。Sun的Netbean有很大的download数目,但并不意味着Solaris 10有着同样的数目。我几乎可以断定,大多数的平台是Windows。

       二,应用面原因。就我所知道,在国内Solaris 10的用户绝大多数还是企业,例如银行,电信,金融和学校。这些行业的Server的最大特点就是要保证绝对安全。所以,往往这些装了Solaris 10的机器是在一个封闭的内网中,我相信没有谁愿意冒着数据不安全的风险将Server放在公网上,以得到升级和打安装包的方便。他们更愿意将所有的升级与维护工作承包给外部的专业公司来做。这样的好处有两点:第一,责任明确。我付钱,你全权负责维护工作。一但有不完备之处,由维护公司负责到底。第二,省去很大精力做安全工作。物理的隔离任凭你任何的黑客还是白客,病毒还是木马都没辙。虽然会带来一些麻烦,但权衡利弊还是值得。而且,银行,金融行业的应用决定了他们的行为。他们的应用往往跑上十几年甚至几十年都不需要任何变动,如果没有问题又何必升级呢?

       三,心理原因。尽管我们已经说了无数遍,Solaris比起RedHat有太多的优势。我们有技术优势,Solaris所有的技术都是Sun自己的,我们完全了解Solaris的每一个细节。第二,我们有价格优势,尽管这一点我们从两年前就开始说了,但我敢打赌一说起Open Source,人们第一想起的还是Linux。想起的是它的免费,但是究竟有多少人知道Solaris已经open的一年半了。相同级别的服务,Solaris往往只有Redhat的一半?第三,我们有服务优势。我们的优势不单单在价格上有优势,更多的是有着技术做保障,我们的服务质量。但是,没用。想改变人的惯用思维,改变舆论的影响是一件长期而又任种道远的事情。但是值得高兴的是,这一切都在慢慢改变,越来越多的人开始了解Solaris,开始使用Solaris,开始修改bug.

       Janathon没有提,到底这些通过在线服务来升级他们的Solaris 10系统的人都是些什么样的客户?学生?开发人员?还是企业?怎么样规模的企业?

        就我个人来看,Solaris在学生群体和中小型企业领域还有很大的市场潜力可以挖掘。

        先说学生吧,年轻人最大的特点就是勇于尝试,有着很大的好奇心推动着他们做很多选择和尝试。越是另类,越是与一般的东西不同的,他们越是跃跃欲试。为什么?简单的说,如果我了解一个别人没有见过的东西,那是很Cool的一件事情。试想一下,当我在Solaris的Terminal中尽情的蹂躏着键盘,而别人却与傻子一般不知我在做什么的时候那是一种什么感觉?当别人还傻傻的用Turbo C 2.0编辑C文件时,我却在Vim中肆意敲打。年轻人刚开始一项东西的时候,其实往往是抱着一种很简单的目的的。就好像刚开始用计算机打游戏一样,本来也只是玩而已,慢慢的发现其实还可以更进一步。可以将游戏修改修改。

       其次,中小型企业是一个很大的市场。没有很多的钱和资源却想做尽量多的事情,这是中小企业的共同特点。但是他们的优势是:船小好掉头!公司只有一两个拳头产品,如果必要的话可以很快的从一种平台向另一种平台转化。还记得Sun Tech Days时,一个做在线考试的公司就提到,他们的产品原来是在Windows上的,但是由于安全性,并发性和稳定性的原因,他们不久前将自己的产品线迁移到了Linux平台,但是由于稳定性原因他们又在考虑将产品在迁移到Solaris 10之上。对市场的快速反映也是中小企业的一个特点,还是那句话,船小好掉头。应用还不是太复杂,迁移还不是太费事。既然Solaris有这么多优点,为什么不选择它呢?再加之Solaris又Open Source,还有什么理由不选择呢?至少,可以有机会试一试。

       尽管我们还有不少工作需要去做,但不可否认的一点是Sun正行进在正确的方向上。倘若我们能继续下去,继续加大Solaris在校园中的影响,在一般企业的影响。我相信加以时日,五年甚至三年以后,这些红点在中国的一些大的经济区域,比如北京上海,是完全可以赶上韩国和台湾的。
 

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