jueves jun 09, 2011

Solución optimizada de Oracle para cloud de infraestructura (IaaS)

Aunque se acerca el verano hay muchas noticias sobre la nube. En este caso, Oracle continua trabajando sobre sus “soluciones optimizadas”, que, como su nombre indica, son arquitecturas de referencia muy trabajadas por nuestros equipos conjuntos de ingeniería para ofrecer soluciones listas para desplegar en un tiempo mínimo y con la máxima eficiencia.

En este caso se anuncia la referencia para montar soluciones cloud de infraestructura como servicio (Iaas), que puede ser muy interesante para explorar cloudsprivados en sanidad ya que son las únicas que están certificadas y soportadas por Oracle Database y Oracle Fusion Middleware, lo que permite evolucionar a modelos de despliegue en cloud para servicios corporativos sanitarios, un campo con gran futuro.

Por otra parte la arquitectura permite despliegue de máquinas virtuales hasta un 98% más rápido que las soluciones convencionales, baja el coste total de operación y permite el aumento de la productividad de organizaciones sanitarias o proveedores de servicios.

No se trata de nuevos sistemas, sino de una ingeniería para combinar los que hay de forma que se maximice su rendimiento para despliegues de infraestructura como servicio. Ideal para tiempos de ajustes presupuestarios.

El modelo incluye módulos servidores Sun Blade, Oracle Solaris u Oracle Linux, Oracle’s ZFS Storage Appliance y Oracle VM. Muchas de estas piezas ya están en poder de las organizaciones sanitarias y, por otra parte, el virtualizador Oracle VM viene incorporado en los sistemas operativos de Oracle sin coste adicional y es el único soportado y certificado por el software de Oracle.

Como es un tema muy concreto, para conocer los detalles remito a los interesados al documento técnico pulsando aquí o en la foto.

Una vía muy atractiva para empezar a contemplar servicios corporativos sanitarios en la nube.

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viernes abr 15, 2011

Almacenamiento en el evento "CPD de Siguiente Generación" (2)

Continuando con la entrada anterior, G. Chillón cerró la sesión de la mañana hablando sobre las grandes ventajas que la tecnología flash aporta a las bases de datos Oracle. Señaló que la mejora en la tecnología de discos es mucho más lenta que en el tema del procesamiento. Los mejores discos trabajan a 15.000 rpm desde hace unos ocho años y ahora un moderno procesador es unas 260 veces más rápido que un disco. Eso provoca importantes esperas, lo que redunda en que las aplicaciones no sacan todo el potencial de los modernos procesadores.

El almacenamiento flash aporta baja latencia, da más caudal y disminuye el consumo y el espacio de forma significativa con respecto a los discos. Componer discos de estado sólido con esta tecnología mejora algo el tema, pero cuando realmente se saca partido es cuando se construye una capa intermedia entre la memoria DRAM y el disco rápido. Pero para que esta capa funcione bien, el software ha de conocer su existencia y saber aprovecharla.La versión de Oracle DB 11gR2 dispone de un módulo Smart Flash Cache que optimiza al máximo estas posibilidades, por lo que el binomio de ambas han producido productos tan extraordinarios como el Exadata o el record mundial de Tpm-C.

Cuando el caudal de IOPS es crítico hay instalaciones que acuden a fragmentar la base de datos en gran número de discos. El ejemplo adjunto muestra cómo conseguir la misma cifra de IOPS con estas dos estrategias y habla por sí solo.

Para los que no puedan implantar por ahora la revisión Oracle DB 11gR2, la buena noticia para usuarios de otras versiones anteriores es que gestionando por configuración que los índices se ubiquen en la memoria flash, se pueden conseguir mejorar dos veces el rendimiento.

Helena Blanco abrió la sesión de tarde y se centró en el resurgimiento de la tecnología de cintas de la mano de soluciones de archivo a largo plazo y como última línea de defensa de los datos ante catástrofes.

Centrándonos en el primer tema, que tiene especialísimo interés en sanidad, nos encontramos con la problemática de tener que almacenar datos por muchos años, que posiblemente se acceda a ellos muy poco pero que tienen que estar disponibles por temas de regulaciones o investigación. Y en ese tiempo las tecnologías irán cambiando y habrá que hacer migraciones. Y claro, eso lleva a temas como la conveniencia o no de tener esos datos en un disco dando vueltas y gastando energía a lo tonto o cómo traspasar centenas de TB de un medio a otro sin impacto en el servicio.

La propuesta de Oracle se basa en una solución con dos productos de software trabajando sobre una arquitectura jerarquizada con el nivel más bajo basado en cintas. Quick File Systems (QFS) soluciona el interfaz con las aplicaciones y cumple el estándar Posix. Storage Archive Manager (SAM) es un sistema automatizador de la jerarquía de datos, con larga experiencia en el mercado. En la figura adjunta se presenta una arquitectura de archivo jerarquizada en alta disponibilidad. En otra lámina se esquematizan los cuatro procesos básicos que tiene el SAM

SAM está gobernado por políticas que define el administrador y trabaja trasparente al usuario y a las aplicaciones. Un ejemplo de cómo podría ser la operación sería que de salida un fichero se archiva en los tres niveles del CPD principal y en cinta en el de respaldo. Al cabo de un mes, si no se ha señalado lo contrario, se elimina del primer nivel del CPD principal, liberando espacio en el disco más rápido y más caro. Y al cabo de seis meses se podría liberar también del nivel intermedio. Si en algún momento se accediese a datos que no están en el nivel 1, estos se podrían recopiar a dicho nivel y reiniciar el ciclo. Y quizás al cabo de siete años se procedería internamente a un reciclado de soporte físico, sin interrupciones de servicio.

El ahorro de costes directos e indirectos en consumo de energía, espacio y gestión que supone el tener un alto porcentaje de almacenmiento en cinta hace que una solución jerarquizada sea una alternativa muy a tener en cuenta en los entornos sanitarios.

Cerró la jornada M.A. Borrega que trató sobre la protección del dato, que no solo es una necesidad para minimizar riesgos del negocio sino que en muchos casos es objeto de regulación específica. Hay muchos sistemas de protección del dato, pero lo más importante es comprender que no todos los datos son igual de sensibles y hay que considerar las necesidades en lo que se llama Tiempo de Recuperación (RTO) y Punto de Recuperación (RPO).

En cuanto al nivel de backup y recuperación para las bases de datos Oracle DB dispone de la eficiente herramienta RMAN integrada en el producto y sin coste adicional para copias de respaldo a disco. Oracle Secure Backup es una herramienta que añade a RMAN la gestión del dispositvo de cintas y supone una eficiente solución para el respaldo tradicional de las bases de datos corporativas. En la lámina adunta se presenta una sofisticada solución de backup con respaldo remoto

En cuanto a la replicación de bases de datos, Oracle en la versión Enterprise incluye Oracle Data Guard 11g que permite replicaciones síncronas y asíncronas. Es independiente del almacenamiento y en el CPD remoto sólo se puede leer, lo que, entre otras muchas ventajas, aisla de corrupciones de disco. El producto estrella es Oracle Golden Gate que permite replicaciones entre diferentes gestores de bases de datos, trabajar en activo-activo y, entre otras prestaciones destacadas, facilita los mantenimientos y las migraciones.

Por último, se presentaron soluciones de respaldo para Exadata según las necesidades, bien directamente vía Infiniband con RMAN y un sistema ZFS Storage Appliance, a cinta con Secure Backup o mixta, como aparece en la figura.

jueves abr 14, 2011

Almacenamiento en el evento "CPD de Siguiente Generación" (1)

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En la segunda parte del evento de Oracle sobre los CPD de la Siguiente Generación asistí a las sesiones de almacenamiento. Y voy a compartir mis resúmenes en dos entradas sucesivas.

En la primera sesión M. A. Borrega insistió en lo que todos más o menos conocemos pero a lo que posiblemente no estamos reaccionando a tiempo: el crecimiento explosivo de los datos. Este fenómeno está generando efectos inducidos y creando un nuevo paradigma en el que las réplicas de los datos originales ya suponen el 75% del total. Y este crecimiento desbocado tiene fuerte impacto en los costes de consumo, espacio y gestión en los CPD.

Y presentó el proceso evolutivo que está teniendo el almacenamiento, una vez que se ha visto que más de lo mismo en un escenario de crecimiento exponencial es imposible. Esa evolución nos dirige a los Sistemas de Almacenamiento Listos para el Negocio que se enfocan a mejorar la eficiencia, simplificar la gestión y reducir costes. Ello se consigue gracias a un acceso seguro a demanda al dato, optimización para las aplicaciones usuarias, capacidad ilimitada y rendimiento escalable, despliegue rápido tipo appliance y gestión fuertemente integrada con los sistemas y aplicaciones.

Esto ya está disponible con la solución multinivel que ya viene de la época de StorageTek con su solución SAM en la que se jerarquiza de forma automatizada y transparente al usuario el almacenamiento con el criterio de ajustar el coste y el rendimiento a las necesidades de uso del dato. Y ello supone ahorro de costes de más del 70%.

En la segunda sesión J.P. de Frutos comentó las implicaciones que el masivo despliegue de soluciones de virtualización tiene para el almacenamiento en cuanto a su necesidad de proceder a una consolidación para aprovechar eficientemente la propia virtualización. 

En este escenario ZFS Storage Appliance es la apuesta de Oracle. Está certificado para Oracle VM, VMware, Hyper-V y Citrix, dispone de una gama completa de protocolos de conectividad y de servicios de datos sin costes adicionales, deduplicación en línea y compresión avanzada y una eficiente arquitectura multinivel Hybrid Storage Pool(HPS) que integra la tecnología flash de forma transparente para el usuario para conseguir la máxima eficiencia en IOPS, espacio y consumo.

Pero lo que más aprecian los clientes es el sistema de detección y análisis DTrace Storage Analytics que ofrece información ligada a las aplicaciones y favorece la rápida detección de cuellos de botella.

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jueves abr 07, 2011

Oracle apuesta por la simplificación de los CPD

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Oracle celebró el evento de "CPD de la Siguiente Generación" en el acogedor escenario del Palacio de la Bolsa de Madrid el pasado día 6. El VP y Líder de Hardware para Iberia Joao Taron dio la bienvenida a los asistentes comentando que, una vez culminada la transición de la compra de Sun, estábamos poniendo todo nuestro foco en el futuro con una estrategia basada en una apuesta firme por el binomio SPARC/Solaris y con el desarrollo de soluciones innovadoras diseñadas desde el principio conjuntamente entre los ingenieros de hardware y software para reducir el coste y la complejidad de los CPD.

Por tanto, la oferta de Oracle se orienta a dar elección entre un abanico de propuestas que cubren los diferentes planteamientos de las organizaciones y que van desde los sistemas que den las máximas prestaciones para cada nivel de la arquitectura del CPD (el modelo tradicional), a una propuesta de soluciones optimizadas para diferentes productos de software Oracle (Oracle sobre Oracle integrado en la instalación) hasta una propuesta de sistemas compactos de sofware y hardware Oracle diseñados ad-hoc conjuntamente por los equipos de ingeniería hardware y software con rendimientos extremos en su cometido (sistemas Exadata, Exalogic y futuros Exa, con la integración hecha en fábrica).

Dermot O'Kelly, el Senior VP de Hardware para Europa, Oriente Medio y África, señaló que según estudios de Forrester, el 80% del presupuesto de las TIC se consume en mantener operativos los sistemas existentes, debido a la enorme complejidad que la estandarización sólo ha paliado en parte. Por ello estamos ante el desafío de disminuir drásticamente la complejidad para que los recursos se vayan a temas más productivos. En este contexto, los modelos tipo cloud buscan la sencillez y la eficiencia, por lo que las organizaciones están en un proceso que ha pasado de los silos aislados a una consolidación y ahora estamos en una optimización que llevará al modelo cloud (privado o público).

Explicó que Oracle era el único fabricante que dispone de propiedad intelectual sobre toda la pila de niveles del cloud y eso le permite optimizar entre si las piezas y conseguir mejoras mucho más allá que la simple evolución de una capa. Estamos en condiciones de ofrecer soluciones con sus elementos diseñados, certificados, empaquetados, desplegados, evolucionados, gestionados y mantenidos juntos, en bloque, lo que ataca frontalmente a la complejidad y produce reducciones de coste muy significativas que rompen las reglas de juego habituales.

La construcción de CPDs por bloques en vez de por piezas nos permite hablar de CPDs listos para el cloud computing. Para los servicios de IaaS Oracle ofrece la elección de sistemas x86 con Oracle Enterprise Linux, Solaris y Oracle VM, sistemas SPARC con Solaris y Oracle VM y los SPARC SuperClusters y ZFS Storage Appliances. En la capa PaaS y/o SaaS están las Soluciones Optimizadas y, con un modelo de máxima simplificación, los sistemas Exadata y Exalogic cubren todos los niveles.

Comentó que las Soluciones Optimizadas no son un lema de marketing sino una realidad contrastada en numerosas experiencias reales, en las que los clientes han reportado notables mejoras de ejecutar el software de Oracle sobre las arquitecturas recomendadas de hardware Oracle. En pocas fechas se estarán entregando las primeras unidades de los SPARC SuperClusters, varios empaquetamientos construidos con la experiencia que nos ha dado el record de Tpm-C recientemente batido con 30 millones de transacciones por minuto, triplicando el anterior.

Dermot señaló que gran número de países del área bajo su responsabilidad ya tienen sistemas Exadata sorprendiendo a sus usuarios con unos rendimientos espectaculares en unos casos, sus increíbles ahorros en almacenamiento en otros casos o su rapidez para consolidar bases de datos.

En suma, Oracle ya no es una expectativa en hardware: es una realidad muy tangible y sus logros en prestaciones y simplificación al final se transforman en optimizar el retorno de la inversión, que es lo más importante. Y acabó instando a la audiencia a que no se quedasen escépticos con lo que habían oído sino que pusieran a prueba a Oracle.

La jornada se completó con un amplio panel de presentaciones de nuestros expertos sobre todas estas tecnologías y soluciones de las que se había hablado en la sesión plenaria. Hubo cosas muy interesantes y no muy conocidas en las sesiones a las que asistí, pero lo iré desgranando con más calma en otras entradas.

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lunes sep 27, 2010

Sparc T3, Solaris 11 Express, ZFS Storage y otros anuncios en Oracle Open World

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La verdad es que Oracle Open World ha sido pródigo en anuncios y no es fácil seleccionar los más importantes para el mundo sanitario, ya que han ido desde aplicaciones para la optimización de la gestión de entidades sanitarias hasta temas para desarrolladores. Adicionalmente a los anuncios de Exalogic Elastic Cloud y Exadata V2-8 sobre los que ya he hecho entradas, voy a referirme a algunas novedades que por su generalidad y su amplia implantación de tecnología Oracle en la sanidad nacional creo que pueden tener más interés.

Para ello voy a partir de la pesentación de John Fowler, Vicepresidente Ejecutivo de Productos Hardware, cuyo resumen incorporo en un vídeo de unos cinco minutos.

Tras reflexionar sobre la evolución de los CPD desde los silos de información, a la consolidación, a la optimización y ahora al cloud para ir ganando prestaciones y simplificación, se refirió a los frutos que ya está dando la estrategia de soluciones completas de Oracle al coordinar los esfuerzos de ingeniería de software y hardware para optimizar la pila de elementos desde la aplicación al disco y conseguir cotas casi impensables de prestaciones, disponibilidad, seguridad y facilidad de gestión, sin perder de vista los estándares abiertos en cada nivel para dejar libertad de elección al cliente.

Un importante anuncio ha sido el procesador SPARC T3, el primer procesador de servidores de volumen con 16 cores y 128 threads de ejecución, el primero con encriptación, 10GBit Ethernet y PCIe Gen2  incorporados en el propio chip y arquitectura interna y de interfaces de alto ancho de banda. Está optimizado para soluciones empresariales y nace con importantes records en benchmarks de WebLogic Server, Java VM, OLAP Business Intelligence, Siebel CRM, E-Business Suite (HR Self-Service), PeopleSoft Enterprise Financials, Oracle JD Edwards EnterpriseOne, etc.

Pero no sólo se anuncia el procesador sino el lanzamiento de una blade y tres servidores en rack que alcanzan en el modelo SPARC T3-4 los 64 cores y 512 threds. Estos sistemas van orientados a aplicaciones o servicios de carga concurrente, como pueden ser los servidores Web y de aplicación, desarrollo en Java, Net Backup, bases de datos transaccionales pequeñas o aplicaciones ERP/CRM. Otro área importante son los despliegues que implican alta seguridad, en los que mejoran las prestaciones de los actuales acceleradores en un órden de 10 veces gracias a su integración a nivel de core y, sobre todo, en temas de virtualización gracias al virtualizador Oracle VM para SPARC y en proyectos de consolidación de plataformas SPARC de volumen (V210/240/440/T-Series), tema de especial interés en la sanidad nacional por el amplio soporte de estas tecnologías.

También presentó la versión Express de Solaris 11 que mejora las conocidas prestaciones de escalabilidad, velocidad, disponibilidad, seguridad y eficiencia de Solaris. Detrás de Solaris 11 están importantes inversiones para su disponibilidad sobre SPARC, x86, Exadata y Exalogic, más de 2.700 proyectos y 400 innovaciones, más de 20 millones de horas hombre de desarrollo, 60 millones de horas de prueba, más de 56 millones de pruebas...

Aunque no aparece en el video resumen, Fowler dio paso a Edward Screven, Jefe de Arquitectos Corporativos, para presentar el "Unbrekable Enterprise Kernel" dentro de la oferta de Oracle Enterprise Linux. Es un kernel compatible con Red Hat pero moderno, optimizado y fiable, desarrollado conjuntamente por todas la ingenierías de Oracle y que forma parte de la oferta de Exalogic y Exadata, con total compatibilidad con el kernel de Red Hat que permanece inmutable desde el 2006. Con Oracle Enterprise Linux se incluyen ambos kernels y en el momento de arrancar se opta por el más moderno y eficiente (mejoras del 75% al 400%) o por el otro si interesa por alguna razón de estrategia empresarial.

Este nuevo Oracle Linux soporta configuraciones de grandes servidores, gestión de potencia y control granular de los recursos de CPU y memoria. También incluye sistemas de gestión de integridad de datos, de fallos de hardware y avanzadas herramientas diagnósticas. Oracle mantiene el compromiso de compatibilidad con Red Hat (quien certifica es Oracle) y es importante saber que el paso de RHL a OEL no necesita reinstalación, basta con una herramienta de migración del kernel.Y, muy importante: Oracle continuará invirtiendo en ambos sistemas operativos por la amplísima base instalada y la libertad de elegir de los clientes.

En la sesión también se habló de almacenamiento, una de las capas en las que Oracle también busca liderar. Uno de las propuestas de la que se habló es el Exadata Storage Server, la parte de almacenamiento del Exadata, que se comercializa por separado para aplicaciones OLTP de prestaciones extremas, gracias a su arquitectura multinivel con tecnología FlashFire y disco convencional y una gestión inteligente que permite optimizar los 5 TB de Flash para eliminar los cuellos de botella de los controladores y ubicar en ella los datos más usados, consiguiendo escalado horizontal de hasta 1 millón de E/S por segundo para SQLs de 8K y tiempos de respuesta por debajo de los milisegundos.

En casos de queries de Business Inteligence se llega a mejorar la respuesta en rangos de 10 veces ya que, además de la arquitectura grid paralela y los niveles de almacenaje, el software filtra los datos al servidor de base de datos y optimiza el trasvase de información innecesaria, como se puede apreciar en el esquema adjunto.

También se anunciaron los appliances ZFS Storage, la evolución de Unified Storage con doble prestación y capacidad y una mayor integración con la pila de productos de Oracle. Se le ha añadido la conectividad Infiniband, un aumento de throuput de hasta 8 GB/s y la integración con Enterprise Manager, Oracle VM, Oracle Secure Backup, Snap Manager, RMAN y otros productos, lo que unido a la oferta líder de sistemas de cinta permite configurar soluciones completas integradas, con estándares abiertos, eficientes en entornos heterogéneos y absolutamente optimizadas para entornos tecnológicos Oracle.

Y acabo reseñado los anuncios que se hicieron en otra sesión sobre configuraciones optimizadas para soluciones basadas en productos y aplicaciones Oracle. En concreto,

  • Solución Optimizada de Oracle para Siebel CRM: basada en servidores SPARC T3 y Sun Storage 6000
  • Solución Optimizada de Oracle para WebCenter: basada en servidores SPARC T3 y ZFS Storage
  • Solución Optimizada de Oracle para PeopleSoft HCM: basada en servidores M-Series, Sun Storage 6000 y Sun Storage F5100 Flash Array
  • Solución Optimizada de Oracle para E-Business Suite: basada en servidores series M/T y Sun Storage 6000/ZFS Storage 
  • Solución Optimizada de Oracle para WebLogic Suite: basada en blades SPARC/x86 con networking incorporado y ZFS Storage 
  • Solución Optimizada de Oracle para Oracle Database: basada en servidores M-Series, Sun Storage 6000/ZFS Storage y Sun Storage F5100 Flash Array
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lunes sep 13, 2010

Paquete de anuncios sobre Solaris

Hace unos días Oracle ha anunciado nuevas versiones de Oracle Solaris 10 9/10, Oracle Solaris Cluster 3.3 and Oracle Solaris Studio12.2, reforzando la apuesta de Oracle por Solaris como el sistema operativo líder para sistemas de misión crítica, de los que la sanidad tiene bastantes exponentes.

Solaris y su entorno disfrutan ahora del proceso "Oracle Certification Environment" que implica que cada nueva función o parche pasa por más de 50.000 tests y, sobre todo, se verifica a fondo como integrante del stack que Oracle ofrece desde las aplicaciones al disco.

Oracle Solaris 10 9/10 incluye mejoras de rendimiento y trabajo en red -incluídas optimizaciones para Oracle Real Application Clusters (Oracle RAC)-, mejoras en los movimientos de entornos físicos de Solaris a contenedores virtuales -“P2V” (Physical to Virtual)-, aprovechamiento máximo de Oracle Solaris ZFS, permitiendo hacer cambios en las configuraciones de los filesystems sin pasar datos a off-line y optimizaciones para aprovechar al máximo las últimas novedades de los procesadores SPARC y x86, en especial en lo referente a las nuevas capacidades de memoria y las mejoradas tecnologías multi-core/thread disponibles.

Oracle Solaris Cluster 3.3 permite clusters virtuales de aplicaciones con Oracle Solaris Containers en Oracle Solaris Cluster Geographic Edition y se integra con Oracle WebLogic Server, Oracle’s Siebel CRM, MySQL Cluster y Oracle Business Intelligence Enterprise Edition 11g para consolidaciones en entornos virtualizados.

Oracle Solaris Studio 12.2 ofrece un paquete avanzado de herramientas para trabajar conjuntamente en el desarrollo de aplicaciones monothread, multithread y distribuidas. El uso sigue siendo libre y se ofrece la opción de contrato de soporte para los interesados. En el vídeo adjunto se detallan las novedades de esta versión.




miércoles sep 23, 2009

Open Storage: el bebé ya corre antes del año

Hace diez meses Sun anunciaba la gama Sun Storage 7000, un "appliance" de almacenamiento dentro de la familia de Open Storage construido combinando servidores, almacenamiento (discos y memorias flash) y una amplia gama de software de almacenamiento de nivel empresarial basado en software libre que sacando el máximo provecho a ZFS ofrecía al usuario una solución de muy altas prestaciones de velocidad, seguridad, disponibilidad, ahorro energético, con gran facilidad de uso e instalación y, por supuesto, multiplataforma.


John Fowler, EVP de Sistemas comenta en el vídeo que acompaño que antes del primer año ya se han entregado más de 35PB (35un.000 TB) en os miles de sistemas. Aprovecha para anunciar mejoras para añadir rendimiento y simplificar aún más la gestión.

De las dieciseis mejoras incorporadas destacan:

  • Mejoras en la protección de datos con RAID Z (triple paridad) y espejo triple
  • Mejoras en el soporte de ISCSI apoyadas en COMSTAR.
  • Shadow Data Migration
  • Más rápida toma de control en modo cluster
  • Mejoras en la administración
  • 30% de mejora en la gama alta al incluir nuevas CPU de 24 cores y doble de caché.

Con esta actualización no sólo se consiguen más prestaciones sino que se soportan fallos de hasta tres discos, reduciendo el riesgo de pérdida de datos cuando se usan discos de gran capacidad con tiempos largos de recuperación.

Y. por supuesto. mantiene sus características multiplataforma, siendo agnóstico al tipo de servidores a los que se conecta.

En España hay ya una buena base instalada en educación y empieza a calar en la administración pública y la sanidad, lastrada inicialmente por inercias de la base instalada y por compras masivas como hizo Red.es cuando aún no estaba disponible esta solución. Pero el impulso de la Ley 11/2007 y de las soluciones de EMR y PACS en sanidad en un contexto de fuertes ajustes presupuestarios colocan al Open Storage en una posición de salida muy atractiva por sus prestaciones y su precio.

Información ejecutiva sobre la familia Sun Storage 7000 en este vídeo de menos de cinco minutos. Información más detallada en este enlace. Para probarlo durante 60 días sin compromiso se puede consultar esta dirección.

domingo oct 05, 2008

Tiempo de cosecha

Otoño es tiempo de cosechar. Supongo que es sólo una casualidad pero el mundo de la business inteligence y el del datawarehouse está en ebullición. No hace mucho, en una de mis entradas hablaba de los muchos datos que se manejan en sanidad y mis dudas sobre si realmente se extraía el conocimiento potencial que encierran.

En pleno septiembre Sun Microsystems y Greenplum anuncian el lanzamiento de solución empaquetada ("appliance" en terminología americana) basada sobre plataformas Open Source, con una arquitectura paralela en el software  basada en tecnología MapReduce y modular en la arquitectura, con rendimientos de entre 10 y 50 veces sobre plataformas de referencia y con una drástica reducción de precio. Aunque no en el mundo sanitario, se publica una importante referencia. Gartner lo considera un avance disruptivo.

La pasada semana en el Oracle World se anuncia la comercialización por parte de Oracle del Oracle Exadata como una solución empaquetada (otro appliance) sobre equipos HP bajo marca Oracle, con una mejora de 10 veces sobre plataformas de referencia.

En ambos casos se apuesta por soluciones empaquetadas como forma de optimizar el software sobre un hardware concreto y como forma de ofrecer soluciones más sencillas y económicas.

No me considero un experto en este área y dejo a los lectores que saquen sus propias conclusiones competitivas, pero no puedo dejar de resaltar:

  • La entrada de Oracle en el mundo del hardware, que me resulta especialmente sorprendente ya que no sólo crecen hacia el mundo de las soluciones de negocio sino que amplían el espectro hacia infraestructuras
  • La mayor agresividad del anuncio Sun-Greenplum (mejoras de 10 a 50) versus 10 de Oracle
  • La oferta al mercado de dos propuestas interesantes, una en la línea más Open Source con soporte, pero con opción de prueba. Otra más corporativa.
  • Constato el refuerzo del modelo de coo-petición (cooperación y competición según los casos). La cooperación entre ambas compañías sigue existiendo como se visualiza en el patrocinio del evento Cuore de Oracle, incluyendo un par de presentaciones el 23 de octubre que recomiendo. Está claro que este tema la posición es de competencia.
  • Aunque en los últimos años la sanidad se haya centrado en soluciones operativas y de recolección de datos clínicos, sin dejar de proseguir en esa línea, el mercado está ofreciendo opciones para empezar una minería de datos seria para extraer conocimiento. Y no sólo en el área de gestión administrativa, sino en la gestión clínica.


lunes jun 23, 2008

Open Storage incorporará almacenamiento en estado sólido

Esta entrada es mi versión libre del blog de Jonathan Schwartz, CEO de Sun Microsystems, a quien recomiendo acceder para leer la versión original. La razón de hacer este post es compartir con los lectores en español los importantes anuncios que siguen al lanzamiento del Open Storage, por la capital importancia que tiene el almacenamiento y archivo en sectores tan consumidores de datos como la sanidad y la nueva educación.

Según la visión tradicional de los responsables de los centros de procesos de datos, sólo hay dos tipos de dispositivos de almacenamiento: los que han fallado y los que lo van a hacer. Y es que todos los discos fallan y los más baratos lo hacen antes.

Si el tiempo típico de fallos son cinco años, a nivel personal uno se puede manejar con copias de seguridad ocasionales. Pero si nos vamos a los servidores corporativos con cantidades de discos desde 100 a 100.000, los fallos son diarios. No lo dudemos, los discos fallan.

Y cuando fallan, entra el tema de la potencial pérdida de datos. Y no es lo mismo perder una cita (que ya es grave) que perder historiales y sufrir encima una gran multa por incumplimiento de la ley. En el caso de los datos clínicos de los pacientes, la custodia de datos ha de ser, simplemente,  perfecta

Esta es la razón por la que Sun inventó, hace ya varios años, una plataforma de almacenamiento llamada ZFS. ZFS parte de un importante axioma: un sistema fiable se tiene que construir sobre componentes no fiables. ZFS utiliza ciclos sobrantes de computación para realizar constantes chequeos de integridad, evitando corrupciones ocultas.  Con ZFS los usuarios pueden usar los discos y sistemas más sencillos con una excepcional integridad de datos, proporcionando una importante reducción de costes y complejidad.

Pero hay una nueva opción en escena, conocida por todos ya que la usamos en teléfonos móviles, PDA, cámaras, etc: las memorias flash. Las memorias flash son muy rápidas leyendo y escribiendo, como las memorias DRAM de los ordenadores. Su precio está entre medias de las memorias DRAM y los discos. Pero, a diferencia de otras tecnologías, las flash no necesitan alimentación para conservar los datos. Y con el incesante incremento del coste de la energía, mantener 10.000 discos rotando a muchas rpm puede costar tanto como el mismo precio de los dispositivos. El coste energético ha pasado a  ser un factor dominante en las decisiones de hardware de gran escala. En este contexto, las flash llegan para hacer un cambio perturbador.

Históricamente ha habido dos grandes barreras para el uso de las flash a nivel empresarial. La primera es el coste. El precio por Gigabyte de un flash es mayor que el del correspondiente en disco. Pero entre el descenso de precios de las flash y el encarecimiento del coste de la electricidad, el coste por gigabyte disponible en una flash está bajando rápidamente. Aunque el coste de un gigabyte en disco físico es menor que el de una flash, el tiempo de acceso para lectura o grabación de este gigabyte desde una flash es, al menos, de un orden de magnitud menor, por lo que el coste por gigabyte servido es excepcionalmente bajo.

Pero incorporar simplemente una flash como un nivel de almacenamiento más no aporta gran valor, ya que añade nuevos costes y complejidad. El paradigma que cambia el panorama es cuando la flash es completamente transparente para el usuario y el operador al mismo tiempo, sin conmutaciones ni costes operacionales. Y esto es lo que hacemos con ZFS. ZFS incorporará la flash en la jerarquía de memoria de los sistemas en explotación, usando la cache del microprocesador para las tareas más sensibles al rendimiento, DRAM para las siguientes, luego flash, luego disco y, por último, cinta magnética.

ZFS permitirá a la flash unirse a la DRAM y a los discos convencionales para formar una plataforma híbrida para conseguir los mejores precios, rendimiento y eficiencia energética. Simplemente, nuestros servidores y almacenamiento irán enórmemente rápidos, sin necesidades de hacer una actualización del microprocesador. Añadir una flash será como añadir memoria DRAM, que, una vez instalada, no es necesaria nueva administración, simplemente hay más capacidad.

Esta es una de las razones para estar emocionado: el coste por gigabye servido ( el coste operacional total del almacenamiento) cae en picado al incorporar la flash en la mezcla, en especial para aplicaciones intensivas en datos (como MySQL, Postgres, Oracle o SQL Server).  Partiendo de un adecuado diseño, las flash tienen el potencial de ofrecer mejoras de varios órdenes de magnitud en coste y prestaciones y, con la inminente llegada de la plataforma de base del virtualizador Sun XVM, se pueden exportar estos beneficios a otros sistemas operativos instalados sobre xVM, es decir, instalando sobre xVM una instancia de Windows, éste se puede beneficiar de las mejoras de ZFS+ flash.

La segunda barrera tiene que ver con el deterioro por escrituras de las flash. Aunque se puede leer un flash infinitas veces sin problema, grabar en una flash varios cientos de miles de veces puede degradarla.  Para una cámara no es problema, ya que es casi imposible hacer 500.000 fotos, pero en una solución empresarial ¿qué hacer?.

ZFS trata a la flash como a cualquier otro dispositivo de almacenamiento -recordemos que todos fallan- y gestiona la integridad de los datos sea cual sea la causa del problema. Cada vez mas sofisticados algoritmos de gestión del nivel de deterioro permiten maximizar la vida útil de las flash. El resumen es que con ZFS al timón, el deterioro de las flash no es un problema, aunque tanto las flash como los discos tienen límites.

Estas son las premisas que fundamentan la estrategia de Sun de Open Storage. Estamos integrando ZFS, memorias flash y algunas otras innovaciones excepcionales en hardware/silicio para ofrecer sistemas de almacenamiento y servidores de altas prestaciones, bajo consumo y uso general, acelerando cualquier software que se ejecute sobre nuestros sistemas Sparc o x86. En concreto, los usuarios de MySQL lo verán como un turboacelerador. Y por una fracción del coste de una solución NAS convencional. Nuestros primeros sistemas con flash estarán en el mercado hacia final de este año.

En línea con nuestra estrategia, ZFS y todo el software involucrado será gratis sin soporte comercial en el tradicional modelo Open Source (OpenSolaris, ZFS, MySQL y Postgress se pueden conseguir en este enlace) y hay versión también para Mac OSX.

Nuestros ingresos vendrán de aquellas empresas que quieran un soporte profesional de Sun para despliegues de misión crítica. En el lado del hardware, estamos impulsando una estrategia de prueba antes de la compra, por la que los clientes o nuestros socios de negocio pueden solicitar uno de nuestros sistemas para probar sin compromiso durante 60 días. Si le convence, lo compra. Si no, nos hacemos cargo de él.

Si lo anterior no lo hace obvio, es interesante dejar constancia de que la visión de Sun es que, dado que los precios de la energía continúan subiendo y los de las flash cayendo en picado, la combinación de flash, ZFS  e la innovación real de sistemas en base a ello tendrán un impacto en las economías de los centros de datos mayor que la virtualización.





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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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