jueves nov 10, 2011

Oracle Database Appliance (ODA) muy atractivo para sanidad

Esta entrada es incluyee dos vídeos cortos que visualizan muy bien sus ventajas del cluster de Oracle Data Base diseñado conjutamente por las ingenierías de software y hardware y que sale al mercado con el nombre de Oracle Database Appliance (ODA). Aunque están en inglés, casi las imágenes hablan por sí mismas.
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jueves sep 29, 2011

Cluster de Base de Datos Oracle muy atractivo para centros sanitarios

Oracle Database Appliance es un sistema empaquetado de cluster de Base de Datos Oracle de especial interés para centros sanitarios de tamaño medio o soluciones sanitarias departamentales.
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miércoles ago 31, 2011

Oracle anuncia nueva versión de su virtualizador Oracle VM 3.0

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jueves jun 09, 2011

Solución optimizada de Oracle para cloud de infraestructura (IaaS)

Aunque se acerca el verano hay muchas noticias sobre la nube. En este caso, Oracle continua trabajando sobre sus “soluciones optimizadas”, que, como su nombre indica, son arquitecturas de referencia muy trabajadas por nuestros equipos conjuntos de ingeniería para ofrecer soluciones listas para desplegar en un tiempo mínimo y con la máxima eficiencia.

En este caso se anuncia la referencia para montar soluciones cloud de infraestructura como servicio (Iaas), que puede ser muy interesante para explorar cloudsprivados en sanidad ya que son las únicas que están certificadas y soportadas por Oracle Database y Oracle Fusion Middleware, lo que permite evolucionar a modelos de despliegue en cloud para servicios corporativos sanitarios, un campo con gran futuro.

Por otra parte la arquitectura permite despliegue de máquinas virtuales hasta un 98% más rápido que las soluciones convencionales, baja el coste total de operación y permite el aumento de la productividad de organizaciones sanitarias o proveedores de servicios.

No se trata de nuevos sistemas, sino de una ingeniería para combinar los que hay de forma que se maximice su rendimiento para despliegues de infraestructura como servicio. Ideal para tiempos de ajustes presupuestarios.

El modelo incluye módulos servidores Sun Blade, Oracle Solaris u Oracle Linux, Oracle’s ZFS Storage Appliance y Oracle VM. Muchas de estas piezas ya están en poder de las organizaciones sanitarias y, por otra parte, el virtualizador Oracle VM viene incorporado en los sistemas operativos de Oracle sin coste adicional y es el único soportado y certificado por el software de Oracle.

Como es un tema muy concreto, para conocer los detalles remito a los interesados al documento técnico pulsando aquí o en la foto.

Una vía muy atractiva para empezar a contemplar servicios corporativos sanitarios en la nube.

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lunes may 30, 2011

Oracle VM: un virtualizador no muy bien conocido

Parece que hoy sin virtualización no eres nadie. Y algo de eso hay. Pero la virtualización existe desde la época de los mainframes, aunque ahora parece que es cosa de un sólo fabricante. Repasando documentación he encontrado una página web donde pone en valor un gran desconocido: Oracle VM, una implementación basada en Xen en su versión para x86.

Para los más interesados la fuente original y un amplio panel de información colateral se puede encontrar en este enlace. Para los demás les resumo el documento sobre las principales ventajas de Oracle VM, especialmente para los usuarios de Oracle, aunque no sólo:

  • Está cohesionado con las aplicaciones Oracle, formando parte de la pila de productos Oracle. Esto hace que las soluciones virtualizadas sean conocedoras de lo que se está pasando en las máquinas virtuales y se pueda provisionar y gestionar aplicaciones, middleware y bases de datos.
  • Oracle VM es gratis para descargarlo, usarlo y distribuirlo, con oferta asequible de soporte profesional. Esto hace que el coste total de propiedad de una solución de virtualización sobre servidores x86 sea realmente bajo.
  • Gestión integrada dentro de la solución general de productos Oracle, incluyendo el hipervisor, los servidores físicos y las aplicaciones que están sobre ellos.
  • Oracle VM Templates ofrece plantillas preconfiguradas de máquinas virtuales de software empresarial, incluyendo CRM, ERP, clusters y herrmientas de gestión, permitiendo el despliegue en minutos u horas en vez de días o semanas. Oracle Virtual Assembly Builder facilita el empaquetamiento de aplicaciones multinivel y su posterior despliegue con un solo click. Y Oracle VM Reference Configurations facilita las mejores prácticas para acelerar los despliegues de infraestructuras completas sobre OracleVM.
  • Oracle ofrece alta disponibilidad para el stack completo, no sólo a nivel del hipervisor, viendo el clustering como una tecnología complementaria, en especial con Oracle Real Application Cluster (RAC)
  • Diseñado y construido para una baja sobrecarga al pasar de servidores físicos a virtuales.Oracle tiene un equipo único de ingeniería para Linux y Oracle VM, lo que permite la mejor optimización entre Xen y Linux
  • Soporte integrado y ofrecido por el equipo propio, lo que facilita el acortamiento de los tiempos de resolución.
  • Optimizado para Java. WebLogic Server Virtualization trabaja directamente sobre Oracle VM, ofreciendo mejores prestaciones.
  • Oracle ofrece también altas prestaciones de virtualización en Oracle Solaris con el Oracle VM for SPARC con su probada tecnología de contenedores y dominios dinámicos con aislamiento de hardware en los servidores de la Serie M.

Y, como digo, se puede descargar desde este enlace. Y una hoja de producto se puede ver en el enlace anterior.

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jueves abr 28, 2011

Cuando el tiempo importa

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Muchas veces se hablan de ventajas de las que no siempre hay evidencia. Una de ellas es que de la estrategia de diseñar, fabricar y soportar como un todo integrado el software con el hardware es facilitar la vida a los responsables de los CPDs para cumplir con tiempos de puesta en marcha más voluntarisas que realistas.

Ahora no vamos a hablar de los rendimientos casi increíbles que se pueden llegar a conseguir ni de las economías de consumo eléctrico, espacio y tiempo de gestión. Nos vamos a centrar en el tiempo de puesta en marcha de un sistema muy sofisticado como es Exalogic Elastic Cloud. Exalogic, en modo muy ejecutivo, es un sofisticado sistema con diversas piezas de hardware y de software empaquetado que ofrece prestaciones extraordinarias para el despliegue de servicios Java sobre Oracle Weblogic y está certificado para todas las aplicaciones que trabajen sobre Oracle Linux o Solaris. Más detalles aquí.

Exalogic se compone de distintos elementos de software y hardware (un completo sistema grid con redes, servidores y almecenamiento). Pensar que en proyecto convencional se involucrarían fácilmente dos proveedores de software y tres de hardware. Lo ponga en marcha quien lo ponga en marcha tiene que esperar el acopio de todas las entregas, que sean correctas, coordinar las instalaciones del hardware, instalar una a una las piezas de software, comprobar parcheados e interrelaciones y hacer pruebas de que efectivamente todo el conjunto funciona (y no hablo de optimizarlo).

El Exalogic es un único pedido, está diseñado y montado de fábrica y su puesta en marcha es muy fácil. ¿Cuánto de fácil?. El vídeo que incorporo, 3:40 minutos en un inglés muy entendible, lo escenifica: todo un sistema grid operativo en 10 horas.


Ahora que en la sanidad se están desplegando sistemas con cada vez mas usuarios de la red interna, dando acceso a los pacientes y empezando a conectar con dispositivos de telemonitorización, un sistema de gran elasticidad y prestaciones es ideal para soportar estas demandas crecientes y, a veces con crecimientos muy rápidos, cuando se pretende desplegar nuevos servicios en muy poco tiempo.


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viernes oct 01, 2010

Perlas del evento "El CPD de siguiente generación"

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No voy a hacer un resumen del evento sino a compartir una serie de reflexiones sobre temas que me han llamado la atención y que creo interesantes para los posibles lectores.

El primero es que el principio de que el nivel de fiabilidad de un sistema complejo se limita por el del elemento más débil de la cadena puede estar en cuestión en el caso de que la solución incluya sistema operativo Oracle Solaris. Y eso es gracias a su módulo de autocuidado que permite una monitorización a bajo nivel de los elementos del servidor y la toma de medidas preventivas para evitar la falta imprevista de servicio.

El caso más típico es el de los bancos de memoria, que constantemente están teniendo errores corregibles que no trascienden al usuario gracias a sus sistemas de corrección. Pero si un banco de memoria empieza a tener un elevado número de correcciones es un indicador de un próximo fallo.Y en sistemas de misión crítica, como son muchos de los entornos sanitarios, una caída del sisetema, aunque haya servicios de respaldo, es una incidencia nada deseable. Oracle Solaris automáticamente anula ese banco de memoria sospechoso sin impacto para los usuarios activos y notifica a los administradores o al servicio de asistencia remoto de tal incidencia para su reparción programada.

Es en temas como este en donde se nota el valor de los sistemas de categoría empresarial. Por ponerlo en valor, una disponibilidad anual del 99,99% supone sólo 52 min y 34 seg de parada y un 99,999% rebaja el límite a 5 min y 15 seg. La diferencia puede ser una caida evitada.Un sistema operativo robusto, probado y con mecanismos de autocuidado puede suponer elevar un rango el nivel de disponibilidad.

El otro tema va ligado a la estrategia de Oracle de soluciones completas: hardware y software, de la aplicación al disco.Las diversas ingenierías de Oracle trabajan intensamente en colaboración para optimizar al máximo las prestaciones conjuntas de las diferentes soluciones. Y ello es muy diferente a una estrategia de marketing de encapsular distintos productos como un paquete. Es diferente trabajar juntos que estar diseñados para trabajar juntos.

Y esta estrategia es la que está dando sus frutos con configuraciones y soluciones con rendimientos record acreditados en benchmarks públicos. Lo que es importante pero no lo es todo. Y lo voy a comentar con un ejemplo concreto.  En el benchmark de SPEC jEnterprise2010 un servidor de 4 CPU SPARC T3 y Weblogic da 9.456,28 specs, batiendo al equicvalente sistema de IBM con 4 CPU Power 750 que marca 7.172,93 specs. ¡Un 32% de mejora!. 

Pero para que eso ocurra hay una tecnología y un inmenso trabajo de los equipos de ingeniería para conseguir esa marca, optimizando los recursos según las métricas del benchmark. Ambos están optimizados y es muy probable que el benchmark simule muy razonablemente un sistema completo de servidores de Java EE 5.0 soportando infraestructuras como JVM, Database, CPU, discos y servidores.

Pero el usuario final tiene una infraestructura concreta y no puede dedicar un esfuerzo de afinamiento ni de lejos parecido al que se invierte en la preparación de un benchmark. Por ello aprovecha sólo parcialmente el potencial que tiene en su poder.

Con la estrategia de soluciones completas, Oracle diseña soluciones optimizadas con una importantísima cantidad de ingeniería conjunta entre los expertos en hardware, sistemas operativos y otros niveles de software que permite maximizar el rendimiento de esa infraestructura muy por encima de lo que se tendría simplemente instalando cada elemento y con un cierto afinamiento in situ. Me he tomado la licencia de hacer un gráfico ilustrativo de esta idea en la que los valores son puramente orientativos, pero que espero que muestre la importancia para el usuario de un estas soluciones completas,

El valor de estas mejoras depende obviamente de cada caso, pero un ejemplo es lo realizado con el kernel de Linux como parte del esfuerzo de optimización de los sitemas Exadata y Exalogic. Desde hace más de cinco años, Oracle está invirtiendo en Linux y su versión de Oracle Enterprise Linux (OEL) es 100% compatible con RedHat (RHL). Oracle está dando soporte de nivel empresarial a más de 5.000 clientes Linux.

El kernel de RHL es una versión del 2006 y está pensada para un entorno genérico, que en su mayoría son sistemas independientes y de configuración media-baja. Exadata trabaja sobre tecnologías de última generación y esa versión, si bien funcionaba, limitaba de forma muy significativa el potencial de la arquitectura que se estaba diseñando. Por eso se decidió realizar un nuevo núcleo que, manteniendo integramente la compatibilidad con el anterior y su caracter de open source, permitiese sacar todo el provecho a la plataforma que se estaba diseñando.

Una vez desarrollado, probado y afinado, se ha visto que los rendimientos son notablemente mejores, como se muestra en la figura adjunta. Con ello, no es de estrañar los espectaculares resultados que Exadata proporciona a los usuarios de Oracle DB. Y eso es ahorro de costes, ya que para conseguir unos rendimientos dados, la configuración de Oracle es mucho menos masiva que las que necesita la competencia ya que está mucho más afinada.

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lunes sep 27, 2010

Sparc T3, Solaris 11 Express, ZFS Storage y otros anuncios en Oracle Open World

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La verdad es que Oracle Open World ha sido pródigo en anuncios y no es fácil seleccionar los más importantes para el mundo sanitario, ya que han ido desde aplicaciones para la optimización de la gestión de entidades sanitarias hasta temas para desarrolladores. Adicionalmente a los anuncios de Exalogic Elastic Cloud y Exadata V2-8 sobre los que ya he hecho entradas, voy a referirme a algunas novedades que por su generalidad y su amplia implantación de tecnología Oracle en la sanidad nacional creo que pueden tener más interés.

Para ello voy a partir de la pesentación de John Fowler, Vicepresidente Ejecutivo de Productos Hardware, cuyo resumen incorporo en un vídeo de unos cinco minutos.

Tras reflexionar sobre la evolución de los CPD desde los silos de información, a la consolidación, a la optimización y ahora al cloud para ir ganando prestaciones y simplificación, se refirió a los frutos que ya está dando la estrategia de soluciones completas de Oracle al coordinar los esfuerzos de ingeniería de software y hardware para optimizar la pila de elementos desde la aplicación al disco y conseguir cotas casi impensables de prestaciones, disponibilidad, seguridad y facilidad de gestión, sin perder de vista los estándares abiertos en cada nivel para dejar libertad de elección al cliente.

Un importante anuncio ha sido el procesador SPARC T3, el primer procesador de servidores de volumen con 16 cores y 128 threads de ejecución, el primero con encriptación, 10GBit Ethernet y PCIe Gen2  incorporados en el propio chip y arquitectura interna y de interfaces de alto ancho de banda. Está optimizado para soluciones empresariales y nace con importantes records en benchmarks de WebLogic Server, Java VM, OLAP Business Intelligence, Siebel CRM, E-Business Suite (HR Self-Service), PeopleSoft Enterprise Financials, Oracle JD Edwards EnterpriseOne, etc.

Pero no sólo se anuncia el procesador sino el lanzamiento de una blade y tres servidores en rack que alcanzan en el modelo SPARC T3-4 los 64 cores y 512 threds. Estos sistemas van orientados a aplicaciones o servicios de carga concurrente, como pueden ser los servidores Web y de aplicación, desarrollo en Java, Net Backup, bases de datos transaccionales pequeñas o aplicaciones ERP/CRM. Otro área importante son los despliegues que implican alta seguridad, en los que mejoran las prestaciones de los actuales acceleradores en un órden de 10 veces gracias a su integración a nivel de core y, sobre todo, en temas de virtualización gracias al virtualizador Oracle VM para SPARC y en proyectos de consolidación de plataformas SPARC de volumen (V210/240/440/T-Series), tema de especial interés en la sanidad nacional por el amplio soporte de estas tecnologías.

También presentó la versión Express de Solaris 11 que mejora las conocidas prestaciones de escalabilidad, velocidad, disponibilidad, seguridad y eficiencia de Solaris. Detrás de Solaris 11 están importantes inversiones para su disponibilidad sobre SPARC, x86, Exadata y Exalogic, más de 2.700 proyectos y 400 innovaciones, más de 20 millones de horas hombre de desarrollo, 60 millones de horas de prueba, más de 56 millones de pruebas...

Aunque no aparece en el video resumen, Fowler dio paso a Edward Screven, Jefe de Arquitectos Corporativos, para presentar el "Unbrekable Enterprise Kernel" dentro de la oferta de Oracle Enterprise Linux. Es un kernel compatible con Red Hat pero moderno, optimizado y fiable, desarrollado conjuntamente por todas la ingenierías de Oracle y que forma parte de la oferta de Exalogic y Exadata, con total compatibilidad con el kernel de Red Hat que permanece inmutable desde el 2006. Con Oracle Enterprise Linux se incluyen ambos kernels y en el momento de arrancar se opta por el más moderno y eficiente (mejoras del 75% al 400%) o por el otro si interesa por alguna razón de estrategia empresarial.

Este nuevo Oracle Linux soporta configuraciones de grandes servidores, gestión de potencia y control granular de los recursos de CPU y memoria. También incluye sistemas de gestión de integridad de datos, de fallos de hardware y avanzadas herramientas diagnósticas. Oracle mantiene el compromiso de compatibilidad con Red Hat (quien certifica es Oracle) y es importante saber que el paso de RHL a OEL no necesita reinstalación, basta con una herramienta de migración del kernel.Y, muy importante: Oracle continuará invirtiendo en ambos sistemas operativos por la amplísima base instalada y la libertad de elegir de los clientes.

En la sesión también se habló de almacenamiento, una de las capas en las que Oracle también busca liderar. Uno de las propuestas de la que se habló es el Exadata Storage Server, la parte de almacenamiento del Exadata, que se comercializa por separado para aplicaciones OLTP de prestaciones extremas, gracias a su arquitectura multinivel con tecnología FlashFire y disco convencional y una gestión inteligente que permite optimizar los 5 TB de Flash para eliminar los cuellos de botella de los controladores y ubicar en ella los datos más usados, consiguiendo escalado horizontal de hasta 1 millón de E/S por segundo para SQLs de 8K y tiempos de respuesta por debajo de los milisegundos.

En casos de queries de Business Inteligence se llega a mejorar la respuesta en rangos de 10 veces ya que, además de la arquitectura grid paralela y los niveles de almacenaje, el software filtra los datos al servidor de base de datos y optimiza el trasvase de información innecesaria, como se puede apreciar en el esquema adjunto.

También se anunciaron los appliances ZFS Storage, la evolución de Unified Storage con doble prestación y capacidad y una mayor integración con la pila de productos de Oracle. Se le ha añadido la conectividad Infiniband, un aumento de throuput de hasta 8 GB/s y la integración con Enterprise Manager, Oracle VM, Oracle Secure Backup, Snap Manager, RMAN y otros productos, lo que unido a la oferta líder de sistemas de cinta permite configurar soluciones completas integradas, con estándares abiertos, eficientes en entornos heterogéneos y absolutamente optimizadas para entornos tecnológicos Oracle.

Y acabo reseñado los anuncios que se hicieron en otra sesión sobre configuraciones optimizadas para soluciones basadas en productos y aplicaciones Oracle. En concreto,

  • Solución Optimizada de Oracle para Siebel CRM: basada en servidores SPARC T3 y Sun Storage 6000
  • Solución Optimizada de Oracle para WebCenter: basada en servidores SPARC T3 y ZFS Storage
  • Solución Optimizada de Oracle para PeopleSoft HCM: basada en servidores M-Series, Sun Storage 6000 y Sun Storage F5100 Flash Array
  • Solución Optimizada de Oracle para E-Business Suite: basada en servidores series M/T y Sun Storage 6000/ZFS Storage 
  • Solución Optimizada de Oracle para WebLogic Suite: basada en blades SPARC/x86 con networking incorporado y ZFS Storage 
  • Solución Optimizada de Oracle para Oracle Database: basada en servidores M-Series, Sun Storage 6000/ZFS Storage y Sun Storage F5100 Flash Array
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El evento de CPD de Oracle actualiza agenda con los anuncios de Oracle Open World

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Como avanzaba en mi entrada anterior sobre el evento de Oracle "El CPD de siguiente generación" se ha actualizado la agenda para incluir los principales anuncios del Oracle Open World que inciden en la propuesta de Oracle para los CPDs modernos. Para los que ya están inscritos espero que la nueva agenda refuerce su interés y para los que aún están indecisos espero que esta clarificación les de razones sufientes para inscribirse.


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jueves sep 23, 2010

Oracle baja de la nube el cloud computing

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El Vicepresidente Ejecutivo Thomas Kurian presentó en el Oracle Open World los recientes anuncios que configuran y completan la oferta de Oracle para  la implantación de soluciones cloud. La incorporación de la tecnología de Sun y el trabajo intenso y colaborativo de los ingenieros de hardware y software han permitido configurar una oferta de soluciones y plataforma cloud tanto para entornos privados como públicos completa y sencilla que sin duda facilitará el despliegue y consolidación de nuevos servicios de e-Salud.

Kurian comenzó resaltando que la incorporación de la tecnología de Sun y el modelo de nueva ingeniería conjunta de hardware y software al servicio de la estrategia de soluciones completas, abiertas, integradadas y con las mejores prestaciones del mercado permite a Oracle ofrecer propuestas concretas y sencillas para el despliegue rápido de entornos cloud públicos o privados. En sanidad la existencia de potentes redes sanitarias facilita el diseño de soluciones de eSalud a través de las intranet o dirigirse a los ciudadanos a través de internet.

Oracle está de acuerdo con la definición de cloud de Gartner Group de  que "Cloud Computing es un estilo de computación en el que se ofrecen como servicios escalables y elásticos a la demanda una serie de capacidades de las tecnologías de la información". La traducción es mía y seguro que muy mejorable, pero los conceptos clave de prestación en modo servicio, escalabilidad, elasticidad a la demanda y tecnologías de la información en sentido amplio son los puntos clave.

El cloud computing tiene dos componentes básicos: una arquitectura de centro de proceso de datos moderna y un software capaz de ser usado como servicio. En cuanto a la arquitectura es fundamental que esté basada en sistemas consolidados y estandarizados, con bloques de sistemas integrados de altas prestaciones, almacenamiento virtualizado con compresión y gestión automatizadas, servidores virtualizados con hipervisores de prestaciones optimizadas y aplicaciones virtualizadas adaptadas al entorno y fácilmente gestionables.

Oracle propone pasar de los cientos de servidores de aplicaciones y de bases de datos que han copado los CPD a un par de subsistemas: Exalogic Elastic Cloud para los servicios de middleware y aplicaciones y Exadata Database Machine para soportar los servicios de base de datos y almacenamiento: sencillo e integrado.

Del Exalogic ya he hablado en la entrada anterior del blog. El Exadata X2-8 es una evolución del Exadata V2 anunciada en el anterior Open World, optimizada en prestaciones y capacidad y de la que se puede ver una visión general en la imagen adjunta. Un tema a destacar es que ambas soluciones son modulares y pueden crecer desde un cuarto de armario a ocho armarios con crecimientos de rendimiento lineales gracias a su arquitectura de grid de baja latencia y del software optimizado a estas arquitecturas.

Anecdóticamente comentaré que parte de los compontentes de ambos sistemas son software abierto, ya que el hipervisor Oracle VM es un desarrollo sobre Xen, y los sistemas operativos a elegir entre el Oracle Linux y Oracle Solaris 11 Express se basan en Linux y Solaris. Pero aquí esto es anecdótico: forman parte de un todo con el software bajo licencia comericial y el hardware que se ha diseñado, fabricado, probado y soportado de forma conjunta para ofrecer un bloque optimizado, sencillo de gestionar y apilable para adaptarse al crecimiento de la demanda.

Pero la propuesta para el Cloud Computing de Oracle no se circunscribe a estos bloques Exalogic Elastic Cloud y Exadata X2-8. Lo que diferencia a la propuesta es que, adicionalmente se dispone de un sistema de gestión global integrado de los niveles de servicio y desde la aplicación al disco, un completo sistema de gestión de identidad y protección de datos, la posibilidad de los usuarios de configurar procesos de negocio y aplicaciones, la capacidad de análisis profundo de toda  la información y de colaboración con los usuarios a través de la web.

Una oferta diferenciadora que seguro que puede facilitar el despliegue de nuevas soluciones sanitarias de eSalud o la reconversión de otras más veteranas que están empezando a demandar una adaptación a los nuevos requerimientos de los usuarios o a los nuevos retos de las organizaciones sanitarias.



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lunes jun 28, 2010

Open Standars y Open Source en Oracle

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Rich Schwerin, uno de los contribuidores de la revista Oracle Magazine ha entrevistado para el número de julio/agosto a Edward Screven, Jefe Corporativo de Arquitectos. La conversación íntegra se puede escuchare en este podcast y ha versado sobre la larga dedicación de Oracle a los estándares abiertos y al open source.

Screven afirma en la entrevista que Oracle tiene una estrategia corporativa para ofrecer soluciones completas a sus clientes, con una pila de hardware y software construida conjuntamente, probada conjuntamente y con servicio integrado y que el software abierto forma parte de esta estrategia.

Preguntado sobre MySQL, Screven afirma que Oracle lo está potenciando en tres líneas: mejorarlo en calidad y prestaciones, ofrecer mejor soporte en línea con otros productos de la compañía y aumentar su integración en la pila de productos, previendo en un futuro su gestión con Oracle Enterprise Manager, su backup a través de Oracle Secure Backup y su auditoría a través de Oracle Audit Vault.

Sobre Java Screven señala que es una de las mejores tecnologías de la historia por su modelo de despliegue universal y su aceptación generalizada y que la estrategia de Oracle es continuar expandiendo sus límites con importantes inversiones en todas las áreas para reforzar su papel de primer lenguaje y entorno de programación.

Sobre Oracle Fusion Middleware afirma que hay muchos componentes open source tanto la parte Java como Apache como base de Oracle WebCenter, así como la implementación de referencia GlassFish, plug-ins para la herramienta de desarrollo Eclipse o el IDE NetBeans.

También confirma el mismo compromiso con Linux que el que en los comienzos en 1998, con más ingenieros dedicados hoy en día que nunca y contratando más. Linux es parte central de su estrategia de soluciones completas. Las contribuciones de Oracle se enfocan en aquellas tecnologías orientadas a entornos servidores, como Oracle Cluster File System 2, un nuevo file system llamado Btrfs, temas de clustering, integridad de datos, validación de almacenamiento, etc.

En el área de virtualización, Screven resalta que con la adquisición de Sun, Oracle dispone de la oferta de virtualización más completa del mercado: Oracle VM, que incluye Oracle VM Server basado en Xen y Oracle VM Manager para la gestión vía web y el adquirido Oracle VirtualBox que es un entorno de virtualización hospedado.

Un tema de importancia emergente es el software de productividad OpenOffice, líder en el uso de open standards. De hecho Oracle ha creado un grupo independiente para desarrollar una oferta altamente competitiva. Este grupo está poniendo a punto una nueva tecnología llamada Oracle Cloud Office que permitirá a los usuarios trabajar sobre documentos tipo Open Document Format a través de interfaces HTML ricos, que serán accesibles desde un navegador en un portátil, desktop o móviles de últimas generaciones.

La entrevista acaba hablando sobre el tema de los estándares abiertos. Screven afirma que el objetivo de Oracle al ofrecer la pila integrados no es tener clientes cautivos, sino dejar libertad al cliente de elegir el nivel de compromiso con los productos de Oracle y por eso se usan estándares abiertos y por eso es, a su vez, importante para los clientes adoptar soluciones que usen los estándares abiertos para poder elegir y poder ahorrar costes.

La entrevista no ha versado sobre Oracle Solaris. Ello no quiere decir que Oracle lo haya olvidado. Por el contrario lo considera y apuesta por él como el número uno a nivel empresarial, por sus prestaciones y escalabilidad, su fiabilidad, su seguridad de nivel empresarial con su certificación Comon Criteria y el mayor número de aplicaciones certificadas, por encima de las 11.000. Recomiendo el vídeo sobre la estrategia de Sistemas Operativos de Oracle, en donde Screven y John Fowler, Vicepresidente Ejecutivo de Sistemas, la desarrollan durante 16 minutos.

Se ofrece la versión soportada Oracle Solaris y la open source Open Solaris. Es importante aclarar que la primera tiene una descarga nominal de evaluación gratuita por 90 días, pero que la segunda es un producto de la comunidad open source, como siempre. Digo esto porque he visto comentarios equivocados al respecto.

martes ene 05, 2010

Seguridad en la nube

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Ayer fue noticia el ataque a la web oficial de la presidencia española de la UE con la superposición de una imagen de Mr. Bean. Sin olvidar que "el supuesto ataque ha consistido en aprovechar una vulnerabilidad del código fuente denominada XSS (cross site scripting) dirigida a los usuarios de la web y no a la web en sí misma" y que "este tipo de ataques, para resultar efectivos, deben combinarse con alguna técnica adicional que engañe al usuario de la web para que pinche en un enlace modificado malintencionadamente, por ejemplo, con ingeniería social", según aclara un comunicado oficial de La Moncloa basado en un informe de Inteco, lo cierto es que pone en la palestra la importancia de extremar la seguridad en la red. Por cierto, recomiendo la muy clarificadora y detallada explicación que ofrece el blog Security by Default.

Y esta noticia me recordó una entrada pendiente que había dejado pasar por los apuros del fin de año. Y es que a mediados de diciembre, Sun anunció la disponibilidad de importantes herramientas open source para la seguridad del cloud computing y el soporte de la última Guía de Seguridad de la Cloud Security Alliance. En el enlace anterior se puede acceder a la información completa, que intentaré resumir y comentar brevemente.

Lo primero es incidir en que la disponibilidad de estas nuevas herramientas va orientada a permitir la prestación de servicios de nivel empresarial altamente seguros, disponibles y manejables tanto en nubes públicas, mixtas o privadas, entornos estos últimos muy a tener en cuenta en un futuro inmediato en la sanidad, educación y administración españolas. Para el que no lo conozca incluyo un vídeo de una presentación de Vivek Kundra, CIO del gobierno federal norteamericano, sobre su estrategia de cloud computing. Es largo (30 min) pero se entiende muy bien. Para el que no tenga tiempo para escucharlo entero le recomiendo que vea al menos del minuto 19 al 22.

Para los interesados en la "Guidance for Critical Areas of Focus in Cloud Computing - Version 2.1.", en la que los expertos de Sun han tenido un activo papel en su desarrollo, se puede descargar en esta dirección. También recomiendo el libro blanco publicado por Sun sobre como romper las reticencias de los usuarios para usar el Cloud Computing, que se puede descargar en este enlace.

Respecto a las herramientas anunciadas, muchas de ellas van ligadas al proyecto Kenai, una comunidad de desarrollo en open source promovida y soportada por Sun y conviene repasar las indicaciones sobre su estado de madurez. Estas utilidades son:

  • OpenSolaris VPC Gateway: Permite conectarse libremente a una Nube Privada Virtual (VPC) de Amazon sin necesidad de ningún hardware de red específico.

  • Immutable Service Containers (ISC): Permite crear máquinas virtuales con importantes mejoras de seguridad y capacidad de monitorización, aprovechando al máximo las posibilidades de OpenSolaris.


  • Cloud Safety Box: Simplifica la compresión, encriptación y fragmentación del contenido almacenado en la nube y funciona para Solaris, OpenSolaris, Linux y Mac OS X.

Sun continua trabajando con clientes y aliados para construir nubes públicas y privadas abiertas e interoperables. Información sobre las tecnologías Sun implicadas y las API para Clouds Abiertas en www.sun.com/cloud

Y quien quiera conocer algo más sobre el trabajo en la nube con un caso real, les remito al ejemplo de SoundCloud, una compañía alemana que ha revolucionado el mercado musical con una arquitectura en nube mixta y que ha aprovechado las ventajas del programa de Sun para start-ups.




miércoles dic 02, 2009

Nueva versión de VirtualBox con teletransporte en vivo

<script type="text/freezescript"> var gaJsHost = (("https:" == document.location.protocol) ? "https://ssl." : "http://www."); document.write(unescape("%3Cscript src='" + gaJsHost + "google-analytics.com/ga.js' type='text/javascript'%3E%3C/script%3E")); </script> <script type="text/freezescript"> try { var pageTracker = _gat._getTracker("UA-4618459-4"); pageTracker._trackPageview(); } catch(err) {}</script>

Sun ha anunciado la nueva versión 3.1 de su reconocido virtualizador VirtualBox. VirtualBox es un producto gratuito para uso particular y también se puede descargar el software VirtualBox Open Source Edition, licenciado  bajo GPLv2, para aquellos desarrolladores que quieran compilar su propio producto. Para despliegues empresariales, soportes y licencias OEM hay licencias y suscripciones.

Si el lector no es uno de los 20 millones que ya lo han descargado en los últimos dos años le propongo que vea el vídeo de dos minutos que sigue.

Mi experiencia es que es fácil y rápido de instalar y que no hace falta ser un desarrollador o un técnico para aprovechar sus prestaciones. Un caso típico es cuando uno trabaja con un portátil con un Linux, OpenSolaris o un Mac pero necesita ocasionalmente un programa sobre Windows (¿quién no se ha encontrado todavía algún portal que no va bien si no es con Internet Explorer?). Si tienes definido un Windows virtualizado sobre VirtualBox puedes arrancar un IE desde tu escritorio habitual y conmutar fácilmente de un escritorio a otro con sólo pulsar una tecla.

En la enseñanza, en donde se están generalizando los escritorios basados en Linux, puede ser muy interesante utilizarlo para dar al alumno acceso a ciertos servicios que sólo estén en Windows o viceversa, dando acceso a escritorios Linux a puestos de trabajo administrativos o portátiles personales que estén en Windows.

Y esta versión 3.1 permite trasladar rápidamente y sin interrupción de servicio máquinas virtuales entre equipos diferentes, con diferentes sistemas operativos, sean puestos de trabajo o servidores e incluso con diferentes CPUs en muchas ocasiones (Intel y AMD).

Esta es una función que ya ofrecen otros virtualizadores de pago. En todos los casos los discos y otra periferia tiene que ser accesible por los sistemas origen y destino. La operación en Virtual Box es bajo comandos (no es gráfica), pero esto no es un gran inconveniente ya que su uso es esporádico y por otra parte lo normal es que haya un script ya preparado y probado que se invoca en el momento en que se necesite. La ventaja es que las plataformas origen y destino pueden ser heterogéneas (por ejemplo partir de un Mac y mover una máquina virtual Windows a una plataforma Solaris), lo que da mucha más flexibilidad que otros productos en que origen y destino han de ser homogéneos.

Entiendo que esta prestación es interesante en casos de migración de plataforma a un equipo nuevo, mantenimiento programado en el equipo origen o migración temporal ante problemas desconocidos o sobrecargas en el origen. Aunque colabora a aumentarla, no es un sistema de alta disponibilidad.

Otras novedades que aporta esta versión son mejoras de ejecución de un 30% sobre la versión anterior, mejoras de prestaciones de red con mejor caudal gracias a un nuevo driver de red, nuevo acelerador de video 2D para máquinas virtuales Windows y mejoras en las prestaciones de recuperación desde diferentes puntos de fijación (snapshots).

Por todo ello, aquel que ya tenga Virtual Box instalado, le recomiendo que lo actualice y a aquellos que no lo tienen y les parezca que puede solucionar alguna de sus necesidades, les sugiero que lo descarguen y lo instalen sin miedo.

miércoles sep 23, 2009

Open Storage: el bebé ya corre antes del año

Hace diez meses Sun anunciaba la gama Sun Storage 7000, un "appliance" de almacenamiento dentro de la familia de Open Storage construido combinando servidores, almacenamiento (discos y memorias flash) y una amplia gama de software de almacenamiento de nivel empresarial basado en software libre que sacando el máximo provecho a ZFS ofrecía al usuario una solución de muy altas prestaciones de velocidad, seguridad, disponibilidad, ahorro energético, con gran facilidad de uso e instalación y, por supuesto, multiplataforma.


John Fowler, EVP de Sistemas comenta en el vídeo que acompaño que antes del primer año ya se han entregado más de 35PB (35un.000 TB) en os miles de sistemas. Aprovecha para anunciar mejoras para añadir rendimiento y simplificar aún más la gestión.

De las dieciseis mejoras incorporadas destacan:

  • Mejoras en la protección de datos con RAID Z (triple paridad) y espejo triple
  • Mejoras en el soporte de ISCSI apoyadas en COMSTAR.
  • Shadow Data Migration
  • Más rápida toma de control en modo cluster
  • Mejoras en la administración
  • 30% de mejora en la gama alta al incluir nuevas CPU de 24 cores y doble de caché.

Con esta actualización no sólo se consiguen más prestaciones sino que se soportan fallos de hasta tres discos, reduciendo el riesgo de pérdida de datos cuando se usan discos de gran capacidad con tiempos largos de recuperación.

Y. por supuesto. mantiene sus características multiplataforma, siendo agnóstico al tipo de servidores a los que se conecta.

En España hay ya una buena base instalada en educación y empieza a calar en la administración pública y la sanidad, lastrada inicialmente por inercias de la base instalada y por compras masivas como hizo Red.es cuando aún no estaba disponible esta solución. Pero el impulso de la Ley 11/2007 y de las soluciones de EMR y PACS en sanidad en un contexto de fuertes ajustes presupuestarios colocan al Open Storage en una posición de salida muy atractiva por sus prestaciones y su precio.

Información ejecutiva sobre la familia Sun Storage 7000 en este vídeo de menos de cinco minutos. Información más detallada en este enlace. Para probarlo durante 60 días sin compromiso se puede consultar esta dirección.

lunes mar 02, 2009

El tirón de Solaris

Hay noticias que dan que pensar y también dan para escribir. Y escribir lo que creo que aporta desde mi punto de vista la nocia del acuerdo OEM con HP para la inclusión de Solaris® en la gama ProLiant® de HP. 

Dejo al lector más interesado en detalles el acudir a fuentes oficiales de Sun y HP.  Pero yo quiero compartir unas reflexiones:

  • Como todo acuerdo voluntario, se supone que es beneficioso para ambas partes. Por tanto ambas compañías esperan ganar.
  • Supongo que la apuesta de HP por Solaris cubre un hueco en su oferta Unix en arquitecturas X64. Eso supongo que significa ausencia de planes para HP/UX® sobre estas plataformas y reconicimiento de un cierto agotamiento del modelo Linux, muy atractivo de salida, pero, desde mi punto de vista, algo estancado.
  • Supongo que Sun replica su modelo de negocio con Java: compartir para mejorar y crecer. En la medida que Solaris coja más importancia, habrá más desarrolladores y más productos. Por tanto, más valor.
  • También supongo que la existencia del OpenSolaris y su activa comunidad es una razón de confianza. Porque a la calidad del núcleo Solaris se une la fuerza de la comunidad, que mejora el producto constantemente en prestaciones y usabilidad.
  • La alianza es un reto para Sun, que va ganando cuota de mercado en el segmento X64, ofreciendo todos los S.O. al uso. Si ahora HP ofrece también Solaris (lo mismo que en su día se acordó con IBM y Dell) será que la experiencia demuestra que estos acuerdos le favorecen por el negocio de software y se siente capaz de seguir creciendo en servidores X64 y abriendo camino a otras soluciones colaterales entre los usuarios que empiecen a apreciar Solaris, de la mano de cualquiera de los grandes fabricantes.

En resumen, el que, en todo caso parece un ganador indiscutible es el mercado que tendrá más donde elegir y un sistema operativo cada vez mejor y mas reforzado.

Para el interesado, puede descargar aquí OpenSolaris y el virtualizador VirtualBox, si quiere compartir sistemas operativos en un mismo equipo. 


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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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