viernes may 28, 2010

UGRGrid: Un gran centro de supercomputación científica

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Hace unos días he tenido la oportunidad de visitar el CPD que alberga el primer nodo de la Red Andaluza de Supercomputación Científica que fue creada el 28 de diciembre de 2006 por iniciativa de la Junta de Andalucía, la Universidad de Granada (UGR) y Sun Microsystems.

Se constituyó entonces la sección de Supercomputación de la Universidad de Granada, donde se ubicaron los primeros nodos de la red. Esta instalación que lleva el nombre de UGRGrid, pasó un test de rendimiento Linpack para su acreditación a nivel mundial, obteniendo en la medida Sum Rmax 4.222 GFlops y 5.491 GFlops en Sum Rpeak, lo que lo colocó en la posición 469 a nivel mundial en la lista Top500 de junio de 2007.

Actualmente se dispone de dos tipos de arquitecturas de cálculo, una de memoria distribuida y otra de memoria compartida. La de memoria distribuida se llama UGRGrid y dispone de una arquitectura basada en un Cluster Sun Fire X2200 M2/X4600 M2 con 1.264 núcleos, un total de 3 TByte de memoria RAM y 24 TByte de almacenamiento, interconectado todo ello a través de una red Infiniband de alto rendimiento. Este sistema utiliza los servicios de backup generales de la Universidad.

Pieza clave de la solución es el sistema de ficheros compartido Lustre, que ofrece la capacidad de obtener un importante ancho de banda agregado y que ofrece una estabilidad y escalabilidad muy altas, lo que resulta fundamental para garantizar unos altos niveles de prestaciones y servicio, siendo considerado por los gestores del centro una de las claves del éxito del mismo. Lustre es un producto open source que está siendo reforzado por la compra de Sun por Oracle.

Y esto me lleva a la razón de dedicar esta entrada: el servicio que se ofrece. Desde el día 1 de octubre de 2009, los recursos computacionales de UGRGrid se ofrecen a todos los investigadores del Plan Andaluz de Investigación (PAI). El servicio está en pleno funcionamiento y con una madurez y eficiencia palpables. 

El número de CPD científicos no es muy alto y tradicionalmente se asume que el investigador usuario es un consumidor de recursos que ha de tener un buen conocimiento informático. Aquí el UGRGrid piensa que el usuario ha de centrarse en la investigación y no en la informática y se ofrece una serie de servicios de herramientas tipo y apoyos a la optimización de los programas privados del investigador para aprovechar al máximo las capacidades del sistema. Y estos servicios se ofrecen a través de un portal con acceso ergonómico y en el que el usuario autorizado carga el trabajo mediante un menú amigable y es informado de su estado de proceso y de su finalización.

A eso hay que añadir que la gestión está muy depurada, con sofisticadas herramientas de control y monitorización que permiten mantener un alto nivel de ocupación de recursos. El sistema de acceso a recursos es básicamente un sistema de mercado entre oferta y demanda, lo que implica que cuanto menor sea la cantidad de recursos solicitados más rápido será el acceso y viceversa, aunque también hay cabida para la reserva de recursos para grandes proyectos que, en circunstancias normales tendrían muy difícil su asignación de recursos.

La experiencia demuestra un alto nivel de disponibilidad y una explotación cuidada que, por ejemplo, tiene programada una parada para una actualización de la versión de Lustre a 1.8, una vez realizadas las pruebas previas con absoluto éxito. En suma, como persona de Sun me siento orgulloso de la tecnología, pero sobre todo de ver lo bien que se usa y de que la tecnología funciona tan bien que las preocupaciones de sus responsables están en los niveles de servicio y en la satisfacción de sus usuarios, que actualmente son 48 grupos de investigación del PAI. Detalles sobre la producción científica aquí.

Y como tema curioso, a las puertas del UGRGrid hay una pieza de museo: un lector de tarjetas perforadas Univac de los años 70 del pasado siglo. Un maridaje de lo antiguo y lo nuevo.

Para algunos proyectos en que se necesita memoria compartida, en otro centro del mismo edificio está Mulhacén, un servidor SGI de arquitectura Numa con 64 procesadores y 64 GByte de memoria RAM.

viernes abr 30, 2010

Cloud Computing: una solución y un nuevo desafío

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Hace pocos días escribía aquí sobre la Declaración de Granada y en el apartado de la Dimensión Internacional de la Agenda Digital, se comentaba que se se postula asegurar que la Gobernanza de Internet continúe evolucionando de acuerdo con los principios de la Agenda de Túnez, tales como la transparencia, el multilaterismo, la democracia y la completa implicación de todos los agentes y que el Foro de la Gobernanza de Internet (IGF) se desarrolle en un entorno abierto.

Pues hoy y mañana se está celebrando en Madrid bajo el auspicio de la Fundación Telefónica el encuentro EuroDIG 2010, bajo el lema "Profundizando en la Internet del futuro". EuroDIG (European Dialogue on Internet Governance) es una plataforma abierta para la discusión e intercambio europeo de cuestiones de política pública relacionadas con la gobernanza de Internet.

Y he tenido oportunidad de asistir a un par de sesiones, interesado en comprobar si realmente estaban todos los agentes y si el entorno era abierto. Y realmente debo de decir que me he quedado gratamente satisfecho, a la vez que algo preocupado ante los desafíos a los que nos enfrentamos como sociedad. Debo de dejar constancia de la calidad del foro, en sentido de los participantes y de una organización moderna en la que se combina la parte presencial con la asistencia en red. De hecho, mañana es muy posible que opte por la asistencia en red.

En la primera sesión se trataba sobre la existencia y motivación de cada país de grupos IGF nacionales. Y hay de todo, desde países que ya tenían organizaciones ocupadas con estos temas hasta otros que bien organizaciones de derechos civiles, universidades, corporaciones o gobiernos cogieron el guante del reto de Túnez y lo han puesto en marcha. Por lo que vi hay gran dispersión de formas de trabajo, pero lo común a todos los grupos es la participación de todos los actores involucrados, el claro concepto de formación de opinión de abajo a arriba y una conciencia de globalidad con actuaciones nacionales, en donde el impacto puede ser mayor.

Los focos de interés son comunes y se agrupan en los nuevos modelos de negocio, la gestión de la propiedad intelectual, la protección y educación de la infancia, el cibercrimen, la inclusión de todos los colectivos (medio rural, mayores, mujeres, etc) y la neutralidad de la red.

Un tema que está también en el debate es si internet es capaz de autorregularse y parece que se empieza a considerar seriamente que no y en ese caso surgen dudas si la legislación actual es válida. Hay quien opina que si no adaptamos las leyes a la nueva realidad, estamos creando una generación de proscritos.

Y luego asistí a un taller sobre la jurisdicción para combatir el cibercrimen en el contexto del nuevo modelo de cloud computing. Ha sido un debate intenso y difícil de resumir. La presencia de una fiscal rumana especializada puso un gran toque de pragmatismo, ya que en el mundo en red tal como están las cosas actualmente hay muchas lagunas y la investigación puede entrar en terrenos indefinidos ya que las fronteras son difíciles de determinar y puede haber una inseguridad jurídica.

El mayor aporte es el Convenio de Budapest, firmado por los estados miembros del Consejo de Europa y otros países en el 2001 es la mayor referencia de armonización y colaboración transfronteriza, aunque todos estaban de acuerdo en que se ha quedado corto. Hay también un dictamen del Tribunal Supremo de Alemania que considera que los datos personales que obran en la red por un proveedor de servicio tienen los mismos derechos de protección que los que hay en el ordenador personal.

Se comentó el movimiento de los proveedores del cloud computing de empezar a garantizar geolocalización concreta para garantizar la cobertura legal adecuada, pero eso no deja de ser un parche y que va en contra de la universalidad de la red. Por otra parte, se comentó el problema de quién, cómo y por qué se pueden bloquear contenidos y se puso de manifiesto la dificultad de encontrar un acuerdo global, ya que, según que país y momento histórico un contenido puede ser considerado terrorista o simplemente un estupendo documento de apoyo a una causa de liberación.

Mi conclusión personal es que estamos tratando un desafío universal y totalmente nuevo con metodología y cultura de otros siglos. Creo que en la red se ha de regir un concepto universal en el que no aparezcan los países, algo así como el espacio exterior, y llegar a un mínimo de consenso a través de la ONU como mayor garante de la universalidad y luego que los derechos o deberes se condicionen al usuario en base a su nacionalidad, pero independientemente del lugar del mundo desde el que se acceda a la red. Es decir, que si yo cometo un acto considerado ciberdelito en España lo será aunque acceda desde un segundo país y los servidores o bienes atacados estén en un tercero.









lunes abr 26, 2010

La "Declaración de Granada" pone a las TIC en la agenda de la UE

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El pasado 19 de abril se celebró una reunión de los responsables de la Sociedad de la Información y del área económica de los diferentes países de la UE para estudiar y consensuar una declaración de intenciones bajo el nombre de "Declaración de Granada", que, si bien no tiene ningún efecto normativo, sirve para poner en primer plano el papel de las TIC en la Unión Europea en este decenio hasta 2020. Esta reunión era informal y tendrá que ser refrendada en una formal y se confía que forme parte de la estrategia europea 2020.

La Vicepresidenta y Comisaria de la Agenda Digital Europea Neelie Kroes y varios otros ministros, tuvieron ocasión de experimentar la utilidad de las TIC al permitirles participar por videoconferencia al no poder hacerlo presencialmente por culpa del cierre de gran parte del espacio aéreo europeo.

El documento se puede consultar en este enlace. Más adelante hago un resumen, pero los temas que más interés han suscitado son la apuesta por un gran mercado electrónico europeo, ya que actualmente el comercio electrónico transfronterizo dentro de la UE representa menos del 10%, lo que cercena de facto el poder de un mercado europeo y lo reduce al marco nacional. Para ello se postula la creación de un DNI electrónico a nivel europeo.

El otro tema es el despliegue generalizado de la banda ancha para el 2013 y la ultra-banda ancha para el 2020, aunque no se han incorporado órdenes de magnitud de su velocidad. Y el tercer tema estrella es la promoción de contenidos digitales legales como motor económico y como freno natural de las descargas ilegales. Sobre este tema se ha pasado por encima y tampoco se concreta una política de clara neutralidad digital. Se postula también que los padres y los colegios enseñen a los niños a "vivir" en la red, más que agobiar con reglamentaciones y prohibiciones.

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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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