viernes feb 12, 2010

Inforsalud 2010: la madurez de las TIC en Sanidad

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Esta semana se celebró en Madrid el XIII Congreso Nacional de Informática de la Salud Inforsalud 2010 con la participación de 749 congresistas y 129 profesionales en la zona de exposiciones. Una participación importante en épocas difíciles, tema que se ha notado con la notable disminución de stands de expositores, con importantes ausencias. 

Una gestión más austera no ha dañado la calidad del programa que ha sido alta a la vista de los ponentes, de la reducida experiencia personal y de las opiniones compartidas con algunos asistentes. Y una de las razones es el notable impulso del uso de las TIC en la sanidad en los últimos años, lo que permite empezar a hablar de temas como la transformación de la práctica asistencial o preventiva con apoyo de las TIC, los primeros pasos hacia validación del beneficio aportado o el comienzo de la aplicación de tecnologías de análisis de datos y de inteligencia artificial.

Es obvio que por mucho que se haya avanzado lo que queda por hacer es inmenso, pero empieza a haber una madurez y una constatación de que las TIC en sanidad han alcanzado el llamado "tipping point" que marca un punto de masa crítica que garantiza una situación sin vuelta atrás, Eso en un año de consolidación de proyectos y con un panorama oscuro para el lanzamiento de nuevas iniciativas que se verán restringidas por razones económicas a aquellas de necesidad ineludible o con manifiesto ahorro de costes.

No voy a resumir en esta entrada lo presentado en el congreso principalmente porque mis compromisos profesionales no me han permitido una participación significativa. Se podrá consultar esta información en la revista de la SEIS I+S en su momento y en alguna medida a través de los micro-resúmenes que fui haciendo en directo a través de Twitter, a los que podéis acceder en mi cuenta #eloymr y que podréis consultar mientras estén almacenados.

Solo voy a comentar la presentación de un documento elaborado por la SEIS titulado "Líneas estratégicas para el desarrollo de la Sanidad Electrónica en España" que da a conocer las líneas estratégicas propuestas para impulsar el desarrollo de las TIC para la Salud en España teniendo en cuenta las características propias de nuestro Sistema Nacional de Salud (SNS), la participación en la construcción del espacio europeo de la Sanidad Electrónica y la dimensión global de la sociedad actual. Es un documento consensuado que puede servir a las administraciones e industria como "libro blanco" a la hora de planificar sus estrategias.

Y a nivel más personal, comentaré que esta ha sido la última presencia de Sun como empresa autónoma en este evento, aunque espero que la tecnología y soluciones de Sun, ampliamente implantadas en el sector sanitario español continúe presente en posteriores congresos de la mano del actual propietario Oracle. Por cierto, aunque ha sido por casualidad, pero nuestro stand estaba justo enfrente con el de Oracle.

En nuestro stand presentamos la potenciada solución de terminales ultraligeros Oracle Sun Ray y compartíamos foco con el stand de Oracle en el foco en presentar la nueva e impresionante solución empaquetada de máquina de base de datos Exadata V2. Como resumen de las diferentes conversaciones mantenidas con los profesionales del sector, creo que, entre otras muchas posibilidades, la existencia ya de un amplio repositorio de datos asistenciales y de un sistema como Exadata V2 que permite una concurrencia casi inimaginable de consultas a un coste asumible abre las puertas a pasar de los cuadros de mando para los directivos a la gestión clínica de la calidad asistencial por los propios profesionales.



viernes feb 05, 2010

La próxima semana Congreso Inforsalud 2010

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Bueno, de vuelta a esta tribuna. En este período estoy haciendo una inmersión rápida no sólo en las políticas sino en la cultura de Oracle,  como propietaria 100% de Sun. Me adhiero a la opinión corporativa de que esta adquisición cambia las reglas de la industria y pone las pilas al mercado, lo que, sin duda será muy bueno para los usuarios. Fin del preámbulo y aunque no soy Fray Luis de León, ni he pasado por la Inquisición, queda bonito empezar esta nueva etapa profesional con el famoso "Como decíamos ayer..."

Como decíamos ayer, la próxima semana se celebra del 9 al 11 el XIII Congreso Nacional de Informática de la Salud en el Palacio de Congresos de Madrid, situado en el Paseo de la Castellana de Madrid, bajo el lema "Las TIC en la sostenibilidad de los Sistemas para la Salud y el Bienestar". Es una cita ineludible para los profesionales ligados de alguna forma a las TIC aplicadas a la salud y es recomendable tanto por el interés de las ponencias y mesas redondas como como una oportunidad de encuentro con otros profesionales del sector. Aquí podéis revisar la agenda definitiva.

Para asistir es necesaria la inscripción. Realmente creo que merece la pena asistir. Si no podéis dedicar los tres días quizás podáis hacer un hueco para pasar unas horas por allí. Si estáis interesados en esta modalidad puedo ofrecer un número limitado de pases que dan acceso sólo a la zona de expositores y a las Sesiones Tecnológicas. Para ello enviadme un correo o dejad un comentario a esta entrada.

Sun estará presente con un stand independiente y daré una charla el miércoles 10 en la Sala 3 en un panel que va de 9:30 a 11:30 bajo el título "Exadata V2: Oracle y Sun te ayudan a tener un CPD del siglo XXI". Calculo que la presentación será no antes de las 10:45, lo que facilita la asistencia, si no tenéis oportunidad de preseanciar la mes al completo. Como el tiempo es limitado, sólo aprovecharé para presentar a la sanidad el primer fruto de la aportación de Sun a Oracle, sin entrar en muchos detalles y centrándome en el valor que aporta.

Os avanzo aquí el avance de la ponencia que he preparado para el programa del congreso. Espero que os motive a asistir o a visitar nuestro stand o el de Oracle en donde expertos os darán todos los detalles.

Por otra parte, en nuestro stand (el 35b, en la zona "zoco" a la derecha y al fondo, según se entra al Palacio de Congresos) montaremos una demo de virtualización del puesto de trabajo y una solución de movilidad con seguridad que ofrece unos beneficios tangibles de ahorro de tiempo que un hospital danés ha cifrado de 6 a 20 minutos/día por profesional y que ya está ampliamente desplegada en España en centros sanitarios y residencias geriátricas. Repito un vídeo en danés muy corto y autoexplicativo.





En el stand estaremos distintas personas para saludaros e informaros en más profundidad, en especial sobre Exadata V2, OpenStorage, servidores con tecnología CMT y otras soluciones ecoeficientes. En concreto, en este enlace tenéis el detalle de lo que presentamos en el stand

Espero poder saludar personalmente a muchos de los lectores durante el congreso.



martes ene 26, 2010

Mañana evento Oracle-Sun. Hoy un poco de cloud computing

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En espera de acontecimientos que quizás sean anunciados en el evento mundial de Oracle convocado para mañana día 27 de enero de 18:00 a 23:00 (hora española) en la sede central de Oracle en Redwood Shores (California) en el que Larry Ellison desvelará la estrategia Oracle+Sun y que se puede seguir siguiendo estas instrucciones, he localizado un vídeo que cobra en este momento más actualidad ante las expectativas que la nueva etapa en Oracle puede abrir.

Haee poco más de medio año se anunció una implantación de Sun Cloud en el impresionante marco del SuperNAP, posiblemente el CPD más innovador del mundo, implantado en pleno desierto de Las Vegas (Nevada) y que ofrece 3.800 m2 y una impresionante eficiencia energética que se apoya en sistemas modulares y con un sistema capaz de aprovechar al máximo el frío del desierto (que parece supone sobre el 70% del tiempo). También aprovecha las posibilidades energéticas de Las Vegas y la concentración de troncales de más de 20 operadores de internet.

Creo que el vídeo es interesante incluso para quien no es lo suyo. Son unos cinco minutos pero creo que nadie se sentirá defraudado al verlo:

La apuesta por un cloud computing abierto y basado en estándares está explicada aquí y parece que puede encajar y ser complementada con la apuesta de SaaS de Oracle y con appliances como Exadata, aunque de momento esta implantación del SuperNAP está siendo usada básicamente para la comunidad de desarrolladores involucrados en el proyecto Kenai.

Las previsiones de los analistas internacionales para 2010 y las experiencias que va habiendo, hacen que los temas de cloud computing estén en la mente de muchos responsables de las administraciones públicas, de la sanidad y de educación, bien como cloud públicas, privadas y, posiblemente, híbridas.


lunes ene 04, 2010

La placa aceleradora F20: un avance disruptivo

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Una importante línea de trabajo de Sun es la tecnología Flash que permite construcciones de arquitecturas con mejoras de rendimiento disruptivas. No hace mucho escribía una entrada sobre el acelerador F5100. Hoy quiero hablar sobre su hermana pequeña, la tarjeta aceleradora PCIe Sun Flash F20.

Esta tarjeta se puede montar sobre las gamas de equipos Sun que siguen:

  • Sun Fire X4270 Servers
  • Sun SPARC Enterprise T5120 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5140 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5220 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5240 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5440 Server

Los sistemas operativos soportados son Solaris, Open Solaris, Windows y Red Hat Linux. Esta tarjeta está diseñada para acelerar aplicaciones intensivas de E/S, como es el caso de bases de datos o la computación intensiva (HPC). Ofrece 96GB de capacidad, con significativos ahorros de consumo, espacio y coste sobre los tradicionales discos duros e incorpora un sistema sofisticado de corrección de errores con marcaje de bloques erróneos y un 25% de capacidad interna extra para lograr una fiabilidad de más de 2 millones de horas de MTBF.

Incluye un controlador SAS con soporte de hasta 8 discos internos que ahorra slots HBA,  dispone de un sistema de persistencia e integridad de datos para la protección de datos de escritura en caso de fallo de alimentación y emula hasta cuatro discos superrápidos.

Para Solaris está disponible una utilidad de monitorización que chequea semanalmente el módulo de energía e indica cuando se está en el umbral de la vida útil para proceder a un reemplazo preventivo. 

Vdbench es un generador de cargas de E/S para discos y cintas con el fin de verificar la integridad de los datos y medir los rendimientos de almacenamiento directo o conectado vía red. Es un test independiente, público y libre, que se puede obtener en esta dirección.

En el blog de Sun BestPerf (Prestaciones y Mejores Prácticas) se puede estudiar el informe completo de las pruebas realizadas con este test. Los resultados son muy interesantes y lo más destacado de las pruebas realizadas al acelerador PCIe Sun Flash F20 es:

  • Destacado rendimiento de 101K IOPS para lectura aleatoria de bloques de 4K
  • Muy notable resultado de 88K IOPS para escrituras aleatorias de bloques de 4K
  • Caudal (throughput) sin precedentes 1,1 GB/seg.
  • La Sun Flash F20 tiene el rendimiento en IOPS equivalente a más de 550 discos SAS o de 1.100 discos SATA.

Todos los detalles en esta dirección. No quiero dejar de resaltar que la arquitectura de la Sun Flash F20 está optimizada para bloques de 4K, por lo que es importante la labor de los técnicos de sistemas para maximizar el rendimiento con accesos en bloques de 4K o múltiplos, ya que tamaños inferiores o no múltiplos, pueden producir degradaciones más o menos importantes en escritura.

Esto lo destaco, porque a veces algunas organizaciones en sanidad o en las administraciones públicas se minusvalora el papel de los especialistas de TIC. Por poner un ejemplo muy burdo, para hacer buena cirugía no basta con tener la última tecnología en quirófanos: hay que tener buenos cirujanos. 

Por último, comentar que todo lo hablado más arriba sobre la Sun Flash F20 tiene una implantación práctica muy espectacular dentro de la más rápida máquina dedicada a bases de datos. la Exadata V2 presentada hace pocas semanas por Oracle con tecnologías Sun y que preveo que será una de las grandes estrellas del mercado en este 2010 que viene ajustado de presupuestos tanto en sanidad como en la administración pública y que debe de ser tenida muy en cuenta en los proyectos de educación.

jueves nov 05, 2009

Multiplicar casi por 5 el rendimiento de una base de datos Oracle

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La innovación a veces produce avances lineales y otras veces exponenciales. Durante el Oracle Open World hace menos de un mes se presentaron importantes novedades poniendo la tecnología de Sun en conjunción con la de Oracle y allí vieron la luz el Exadata V2 y el record mundial de Tpm-C. Lo primero es un fantástico appliance para OLTP y BI y lo segundo es un record mundial que sirve para acreditar excelencias pero está muy por encima de las necesidades normales de los usuarios.

Hoy escribo estas entradas porque he visto un blog de un compañero que ha hecho un estudio de cómo optimizar una instalación de Oracle con Sparc Solaris simplemente incorporando el acelerador F5100 con tecnología FlashFire y optimizando el uso de la SGA, una parte de elementos comunes de la base de datos Oracle. Y lo hace sobre configuraciones similares a muchas de las que hay en nuestros clientes del entorno sanitario, educativo y de la administración pública.

Para los más técnicos, les remito al blog original. Para el resto, el mensaje es claro: posibilidad de mejorar casi hasta cinco veces el rendimiento de la base de datos Oracle con una inversión que significa un pequeño porcentaje de la inversión inicial. Mucho por poco.


jueves sep 17, 2009

Oracle y Sun: un gran paso al frente

Ayer, Oracle presentó su nuevo "appliance" (sistema hard-software dedicado a una función concreta, en contraposición a sistemas de propósito general) Exadata V2, calificado por su CEO Larry Ellison como la "máquina de bases de datos OLTP más rápida del mundo", basada en una combinación del software de Oracle y el más innovador hardware de Sun, incluyendo el gran avance que supone la tecnología FlashFire.

Larry Ellison destacó que "Exadata V2 ejecuta prácticamente cualquier aplicación de base de datos más rápida y menos costosamente que cualquier otro computador en el mundo" y que ello se consigue no sólo poniendo los mejores productos de ambas empresas juntos, sino que es fruto del gran trabajo conjunto de los ingenieros de ambas compañías para optimizar a bajo nivel el sistema y sacar todo el provecho a la tecnología de computación masivamente paralela de Oracle sobre las arquitecturas de Sun.

L. Ellison, en el tradicional estilo directo que le caracteriza, destacó durante la presentación que este Exadata V2 es dos veces más rápido que la versión V1, lanzada hace más o menos un año con HP y apoyó su aseveración de ser el más rápido y efectivo con una comparación directa con la configuración equivalente en IBM. John Fowler, Vicepresidente Ejecutivo de Sun, invitado a la presentación, destacó las aportaciones de Sun y señaló que el ahorro energético del Exadata V2 con respecto al V1 es de un 40% .

Los grandes bloques del sistema los componen los servidores de almacenamiento (basados en los Sun Fire X4275 en los que se incorpora la mencionada tecnología FlashFire), los servidores de bases de datos (basados en los Sun Fire X4170) y los switches de Infiniband (con 40 Gbs sin bloqueos). Todos los sistemas están redundados y no hay punto único de fallo. Esta arquitectura es modular y permite expandir los 1.000.000 de I/Os de un rack en su configuración completa con otros racks, aumentando de forma lineal los I/Os.

El diseño modular y escalable de la solución le permite adaptarse especialmente bien al mundo del cloud computing para ofrecer prestaciones a demanda. Se comercializa de inmediato y hay varios modelos que van desde una configuración básica hasta un rack completo. 

L. Ellison resumió diciendo que Exadata V2 era el sistema para OLTP/DW más rápido del mundo, el más coste-efectivo, tolerante al fallo y escalable a demanda. Una presentación formal de Exadata V2 se puede ver aquí.

Me gustaría comentar que este anuncio desaira a HP según opina la prensa especializada, ya que rompe la colaboración iniciada con el Exadata V1 y que continúa el posicionamiento competitivo de Oracle contra IBM, reforzando su mensaje al mercado mientras se culmina la adquisición de Sun.

Por otra parte hago notar que la tecnología utilizada en este caso es x64. No pretendo decir nada sobre estrategias de futuro, para lo que remito a las posiciones oficiales de Sun y Oracle. Pero insisto en lo comentado en una entrada previa de mi blog sobre la necesidad de atenerse a los hechos y anuncios y no especular sin fundamento.

Y lógicamente el lector, que siempre es inteligente, se dará cuenta del alcance de este "appliance" y de que desde Sun no deja de ser una de las muchas soluciones que ofrecemos al mercado, en este caso de la mano de un aliado muy especial. Pero tanto, tanto para entornos Oracle como para el resto de necesidades seguimos mejorando nuestra oferta y facilitando el acceso a la misma a través de políticas de "prueba antes de comprar".

viernes may 08, 2009

Más sobre los planes de Oracle con Sun

Como sigo recibiendo muchas preguntas sobre los planes de Oracle sobre Sun, remito al lector a una entrevista que ha hecho al respecto Reuters a Larry Ellison, el CEO de Oracle. Recomiendo al lector que saque sus propias conclusiones de su lectura directa. Es una entrevista por correo que tiene la ventaja de que sus respuestas son cortas, claras y concisas. Parece que lo publicado es sólo una primera parte de la entrevista.

En todo caso, un resumen muy general es que Oracle no ha comprado Sun para luego deshacerse del negocio del hardware, que tiene márgenes menores que el del software. Todo lo contrario, quiere aumentar la inversión en SPARC y seguir apostando por almacenamiento y backup. Ello le permitirá a Oracle hacer soluciones muy optimizadas sobre sus productos poder tener negocios atractivos como ya lo hacen Apple y Cisco. 

Por otra parte tienen experiencia en diseño de soluciones mixtas ya que llevan años haciéndolo con su solución integrada de datawarehouse Exadata, que es el mayor éxito de implantación en el mercado gracias a sus prestaciones optimizadas diez veces sobre una solución con el software rodando en una plataforma estándar. Aunque en este caso el chip es Intel, SPARC tiene unas prestaciones extraordinarias en eficiencia energética que permitirá ofrecer soluciones de CPD combinado el ahorro energético y la optimización con la base de datos Oracle que serán una alternativa clara al dominio de IBM en los CPD.

Manifiesta que Oracle tiene experiencia en capitalizar los equipos humanos de las compañías que ha comprado y que obviamente eso ocurrirá en este caso. Por otra parte muchos de sus ingenieros vienen de empresas de hardware y él mismo comenzó su carrera en el mundo del hardware.


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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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