lunes dic 28, 2009

La tecnología importa: la autocuración en Solaris10

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El período de fiestas permite leer documentos que estaban en espera de ser leídos. Uno de ellos, titulado "DRAM Errors in the Wild: A Large-Scale Field Study " (libremente podría ser algo así como Estudio de Campo en Gran Escala sobre los Errores de las Memorias DRAM) arroja conclusiones sorprendentes. 

Realizado el trabajo de campo en la granja de decenas de miles de servidores de Google durante unos dos años y medio por Bianca Schroeder, de la universidad de Toronto, y por Eduardo Pinheiro y Wolf-Dietrich Weber, de la propia Google, concluye que:

  • El nivel de incidencia de errores es mucho mayor que el esperado en base a estudios previos no tan exhaustivos. Un tercio de los equipos y un 8% de las DIMMs sufrieron al menos un error corregible por año. Los errores incorregibles fueron 1,3% por máquina, 0,22% por DIMM. La distribución por DIMM es muy variable.
  • Los errores están muy correlacionados.  Una DIMM que padece un error corregible tiene de 13 a 228 veces más probabilidades de sufrir otro en el mismo mes que otra que no lo haya tenido. En un 70-80% de los casos un error insalvable está precedido por un error corregible en los dos meses anteriores. Y la presencia de un error corregible incrementa la probabilidad de un error incorregible en un factor de 9-400.
  • La incidencia de errores corregibles se incrementa con la edad de la memoria, mientras que la incidencia de los incorregibles decrece, debido al reemplazamiento.
  • No hay evidencia de que las nuevas memorias empeoren el comportamiento, a pesar de la mayor densidad
  • Las variaciones de temperaturas de hasta 20ºC registradas en el estudio sorprendentemente han mostrado un bajo impacto en los resultados, en contra de lo estudiado en laboratorio.
  • Los errores están fuertemente correlacionados con la utilización.
  • Los errores soft por corrupciones aleatorias de bits no son los predominantes, sino los hard, debidos a defectos físicos.

Sun Microsystems ha desarrollado una nueva arquitectura para construir y desplegar sistemas y servicios diseñada para la auto-curación. Esta tecnología permite a los sistemas de Sun maximizar la disponibilidad ante fallos hardware y software, facilitando la labor de los administradores y reduciendo el coste de propiedad de los sistemas. La primera implantación real está disponible en Solaris 10.

El primer grupo de tecnologías involucrado comprende componentes predictivos para la CPU, memoria y E/S. Ante una situación de error en vez de los tradicionales mensajes a los humanos para que actúen, se genera una telemetría gobernada por componentes software que analizan y diagnostican automáticamente el problema e inician las actuaciones pertinentes como pueden ser mensajes al administrador, aislamiento o desactivación del componente conflictivo y reparación guiada.

Por otro lado están las tecnologías implicadas en el Solaris Service Manager que consiguen que los servicios software participen de la arquitectura de auto-curación. El Solaris Service Manager ofrece un modelo consistente para servicios de operación continuada, de forma que los fallos hardware y software que les afecten los reinician automáticamente, junto con aquellos servicios colaterales que también deben de ser reiniciados para la restauración global del servicio.

Explicar en este blog el tema en detalle se escapa de mis objetivos y capacidades, pero creo que informes independientes como el citado al principio realzan el valor de tecnologías como la de auto-curación incluidas en Solaris 10. Por eso, la tecnología sí importa, como titulo la entrada. Los interesados pueden consultar el tema en esta dirección. Y un detallado documento técnico en este enlace.

Aprovecho para recomendar a la abundante base instalada de Solaris en sanidad, administración pública y educación la consideración de la actualización a Solaris 10, siendo el tema de la auto-curación una de las muchas ventajas que la justifican.

viernes dic 18, 2009

Oracle y Sun: La UE y la bolsa se muestran optimistas

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La pasada semana hubo una audiencia de la Comisaría de la Competencia de la Unión Europea sobre la investigación relativa al impacto en MySQL de la compra de Sun Microsystems por parte de Oracle. Durante dos días se escucharon los argumentos presentados por Oracle y los testimonios favorables de empresas que apoyan la operación como son el NHS, Vodafone o el BBVA y de otras que se oponen como SAP y Microsoft.

Oracle concretó planes de lo que piensa hacer con MySQL y parece que el resultado de la sesión ha sido positivo a juzgar por la nota de prensa de la UE, el comunicado en el portal de Oracle y la prensa que, en algún caso, habla ya de "acuerdo verbal". Y otro indicador es la respuesta de la bolsa sobre el precio de las acciones de Sun que pegaron una fuerte subida hasta aproximarse al precio ofrecido por Oracle de 9,50$ por acción.

Si se produce la aprobación como todo parece indicar, se acelera un proceso que se ha dilatado mucho desde el anuncio público del 20 de abril.

Las principales líneas de actuación con respecto a MySQL que ha publicado Oracle (sujetos a las cautelas que comenta en su nota de prensa)  y que parece que satisfacen las preocupaciones de la Unión Europea en defensa de los intereses de los consumidores son:

  • Continuidad garantizada de las APIs del Storage Engine.
  • Continuidad hasta fin del 2014 de los acuerdos de OEM que haya con Sun
  • Compromiso de mejorar en el futuro MySQL bajo licencia GPL
  • El soporte no será obligatorio
  • Incremento del I+D en MySQL por encima de la inversión anual actual de Sun de 24 millones de dólares
  • Creación de un Consejo Asesor de Clientes para enfocar las líneas estratégicas de evolución
  • Continuidad del Manual de Referencia de MySQL como mínimo con el nivel de calidad actual
  • Continuidad de las mismas opciones de soporte a los clientes actuales con suscripción

Estos planteamientos, que en mi opinión suenan muy bien, creo que no sólo garantizan sino que mejoran las expectativas de MySQL y, si finalmente se consolida la adquisición en los términos que estamos comentando, representa una muy buena noticia para el sector de educación que tiene una apuesta muy fuerte por MySQL y para los de sanidad y administración que apuestan masivamente por Oracle como proveedor de diferentes productos de software y que tendrán la oportunidad de ampliar la gama de soluciones software y hardware que la multinacional norteamericana les ofrece.


miércoles dic 02, 2009

Nueva versión de VirtualBox con teletransporte en vivo

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Sun ha anunciado la nueva versión 3.1 de su reconocido virtualizador VirtualBox. VirtualBox es un producto gratuito para uso particular y también se puede descargar el software VirtualBox Open Source Edition, licenciado  bajo GPLv2, para aquellos desarrolladores que quieran compilar su propio producto. Para despliegues empresariales, soportes y licencias OEM hay licencias y suscripciones.

Si el lector no es uno de los 20 millones que ya lo han descargado en los últimos dos años le propongo que vea el vídeo de dos minutos que sigue.

Mi experiencia es que es fácil y rápido de instalar y que no hace falta ser un desarrollador o un técnico para aprovechar sus prestaciones. Un caso típico es cuando uno trabaja con un portátil con un Linux, OpenSolaris o un Mac pero necesita ocasionalmente un programa sobre Windows (¿quién no se ha encontrado todavía algún portal que no va bien si no es con Internet Explorer?). Si tienes definido un Windows virtualizado sobre VirtualBox puedes arrancar un IE desde tu escritorio habitual y conmutar fácilmente de un escritorio a otro con sólo pulsar una tecla.

En la enseñanza, en donde se están generalizando los escritorios basados en Linux, puede ser muy interesante utilizarlo para dar al alumno acceso a ciertos servicios que sólo estén en Windows o viceversa, dando acceso a escritorios Linux a puestos de trabajo administrativos o portátiles personales que estén en Windows.

Y esta versión 3.1 permite trasladar rápidamente y sin interrupción de servicio máquinas virtuales entre equipos diferentes, con diferentes sistemas operativos, sean puestos de trabajo o servidores e incluso con diferentes CPUs en muchas ocasiones (Intel y AMD).

Esta es una función que ya ofrecen otros virtualizadores de pago. En todos los casos los discos y otra periferia tiene que ser accesible por los sistemas origen y destino. La operación en Virtual Box es bajo comandos (no es gráfica), pero esto no es un gran inconveniente ya que su uso es esporádico y por otra parte lo normal es que haya un script ya preparado y probado que se invoca en el momento en que se necesite. La ventaja es que las plataformas origen y destino pueden ser heterogéneas (por ejemplo partir de un Mac y mover una máquina virtual Windows a una plataforma Solaris), lo que da mucha más flexibilidad que otros productos en que origen y destino han de ser homogéneos.

Entiendo que esta prestación es interesante en casos de migración de plataforma a un equipo nuevo, mantenimiento programado en el equipo origen o migración temporal ante problemas desconocidos o sobrecargas en el origen. Aunque colabora a aumentarla, no es un sistema de alta disponibilidad.

Otras novedades que aporta esta versión son mejoras de ejecución de un 30% sobre la versión anterior, mejoras de prestaciones de red con mejor caudal gracias a un nuevo driver de red, nuevo acelerador de video 2D para máquinas virtuales Windows y mejoras en las prestaciones de recuperación desde diferentes puntos de fijación (snapshots).

Por todo ello, aquel que ya tenga Virtual Box instalado, le recomiendo que lo actualice y a aquellos que no lo tienen y les parezca que puede solucionar alguna de sus necesidades, les sugiero que lo descarguen y lo instalen sin miedo.

jueves nov 12, 2009

Virtualización del puesto de trabajo: mejoras y experiencias en educación

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Hace ocho años y medio Sun se mudó a las oficinas actuales en donde se implantaba un sistema novedoso de "oficina flexible", en donde no teníamos ubicación fija sino que había una serie de puestos con unos terminales ligeros que se llamaban Sun Ray 1 y unos teléfonos programables y, de acuerdo a unas políticas de uso, nos sentábamos en donde nos gustase o pudiésemos, con un puesto personalizable gracias a una tarjeta de identificación.

Para este cambio hubo varios cursos y había una amplia gama de actitudes previas, desde los escépticos totales hasta los ilusionados con usar un terminal sin nada, absolutamente nada de software dentro que iba a trabajar para nosotros y no viceversa, como ocurría con los puestos basados en PC al uso o, en menos medida, con las WS que usábamos entonces. Por supuesto, la empresa estaba feliz al ahorrarse del orden de 2/3 de superficie y equipamiento y ahorros de energía de varios millones de pesetas al año.

El cambio fue mucho más fácil de lo esperado y ocho años y medio después seguimos usándolos (los mismos equipos de entonces, sí, físicamente los mismos). Ahora vendemos los Sun Ray 2, con importantes mejoras pero bajo el mismo concepto.

Esta entrada es para informar que se acaba de anunciar una nueva versión del software que gestiona centralizadamente las granjas de terminales y que incorpora mejoras importantes, algunas de las cuales venían siendo suministradas por nuestros partners y otras son respuesta a la evolución de tecnologías a las que los Sun Ray dan acceso.

En concreto, lo más significativo es:

  • Mejoras de rendimiento en Adobe Flash, herramienta muy exigente y utilizada mucho en entornos educativos
  • Soporte expandido de periféricos USB via redirección a Windows
  • Soporte de presentación en color 32 bits para aplicaciones sobre Windows Server 2008
  • Soporte de Windows Server 2008 TS Session Broker
  • Y, sobre todo, un emulador de Sun Ray para PC bajo el nombre de Sun Desktop Access Client (SDAC)

Los Sun Ray coexisten actualmente en las redes con los PC y este emulador viene a facilitar la movilidad en entornos mixtos, que son los habituales en todas las organizaciones. Información detallada aqui.

Y acabo esta entrada comentando dos cosas. La primera es que la oferta de virtualización del puesto de trabajo de Sun no exige los terminales Sun Ray. Son un buen complemento pero no debemos olvidar dos paquetes de software como son VDI y VirtualBox. En los enlaces precedentes hay amplia información al respecto.

La segunda va ligada a la educación y me da pie el vídeo que adjunto del campus de la Universidad de Colorado State. El modelo de Sun ya lo he expuesto previamente en este blog y sigue vigente, tanto para enseñanzas obligatorias como universidades e institutos. Y lo demuestra el vídeo adjunto. Es importante centrarse en varios temas: la facilidad de aInvitación a sesiones técnicas: virtuali...cceso ubicuo a la red sin necesidad de ser un portador permanente de un portátil, el concepto ecológico, la coexistencia con otros puestos de trabajo y la adaptación del mobiliario a las necesidades de cada entorno.

En España tenemos algunas experiencias en educación, con mucha más aceptación en el entorno privado que en el público, en donde la ingente masa de PC desplegados y anuncios como el proyecto Escuela 2.0 interfieren en las decisiones inversoras y generan dudas, aunque la realidad es que los Sun Ray podrían dar la estructura básica en los colegios o universidades coexistiendo con los otros puestos y portátiles.




miércoles oct 28, 2009

Innovación en tiempos de crisis

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Estuve ayer en una jornada sobre "Emprendimiento e Innovación como herramientas de recuperación" organizado por la IE Business School y la Fundación Eduardo Barreiros. Fue una mañana de emociones, de ver como la innovación y el espíritu emprendedor puede crear empresas multinacionales españolas que inundan el mundo compitiendo de tú a tú con otras grandes corporaciones. Pero, sobre todo, lo más importante fue escuchar a sus creadores contar con pasión cómo lo hacen. ¡Hasta parece fácil!.

La Presidenta de la Comunidad de Madrid anunció un acuerdo con varios bancos para poner a disposición de las empresas financieras 10.000 millones de euros a tipos preferenciales para luchar contra la crisis. Muy bien,  aunque la duda es si no se hubiera podido conseguir antes.

José Oliu, Presidente del Banco de Sabadell destacó el modelo de "flujo constante de innovación" en el sector bancario ya que las ventajas competitivas de un producto o servicio innovador se agotan en pocas semanas, ya que la competencia las equipara en quince días, generando una constante presión presión por innovar para mantener la competitividad. Destacó el papel crítico de las TIC en este aspecto y el protagonismo del móvil a corto plazo en el negocio de la banca comercial.

Aunque se sale un poco del contexto de este blog, Oliu señaló que la otra línea estratégica para las entidades bancarias es la innovación financiera, que está en el núcleo de la actual crisis. Su opinión es que no falta regulación, sino buena regulación, poniendo como  ejemplo la aseguradora americana AIG que, sometida a 63 regulaciones parciales, falló en su conjunto.

De la interesantísima presentación de Clemente González, presidente del grupo Alibérico me quedo con la estrategia de su grupo en estos tiempos basada en la gestión de la escasez y el papel del I+D+i que asumen todos los miembros de la empresa y que abarca desde el embalaje, productos, servicios, precios, etc.

Señaló que la innovación se mide en número de patentes/año y que España anda por las 1.000, por 5.000 de media en Europa y 37.000 en USA. Otro indicador es el rendimiento de las patentes, medida en cuántas patentes se pueden sacar a producción con 1M€. En España andamos en 0,27 patentes por 5 en Corea. Está claro que algo tenemos que mejorar.

José Ramón García, fundador y Presidente de Blusens, nos dejó extasiados oyendo como con pasión, constancia y gran dosis de innovación se puede levantar en siete años una multinacional de bienes de consumo electrónico que vende en 50 países, fabricando parte importante de sus productos en Santiago de Compostela y con 45 ingenieros de telecomunicación dedicados al I+D+i.

Es un ejemplo de innovación permanente desde cómo conseguir 1M€ de crédito para desarrollar el primer producto, con un capital de 3.000€, hasta cómo conseguir estar en los lineales de las grandes cadenas de distribución cuando aún no eres más que un proyecto. Me quedo con su visión del mercado global desde el principio y su apuesta por la innovación permanente y la calidad como base de su éxito.

Rosa Oriol de Tous, contó como se puede crear una multinacional del diseño con mucha ilusión, abriéndose a la innovación y saliendo de los espacios de confort para ir a competir en mercados globales.

De lo expuesto por Antonio Gallardo, Presidente del Grupo Corporativo Landon y Vicepresidente del grupo farmacéutico Almirall me quedo con su opinión de que no hay país con mala educación y malas universidades que tenga buena investigación. Su Instituto de Investigación tiene 400 investigadores con una parte muy importante reclutados fuera de España. No es problema como empresa pero sí lo es para el país.

Opina que la investigación hay que orientarla y que para un país con importantes carencias de investigación e investigadores, no parece razonable que surjan varios centros de investigación avanzada en células madre. Almirall hace investigación aplicada y pone como ejemplo a Israel que dedica el 4% de su PIB a investigación productiva, enfocada en la creación de valor, no en llenar rankings.

De la exposición de la receta del éxito de una empresa impulsada por sus ejecutivos como es Mapfre, que de operar sólo en España y facturar 10M€ en 1972 a ser considerada por Business Week como la vigésimo primera mejor empresa mundial, me quedo con su autocomplacencia cero, la apuesta por las TIC y por la innovación.

En las conclusiones finales se lamentó que en España no se perdone el fracaso del emprendedor, mientras que en países como EEUU se asume que antes de triunfar es muy natural tener fracasos. No pasa nada por fracasar, fue el consejo que los expertos allí reunidos ofrecieron a la audiencia, matizado por la consideración de que no se puede ser contumaz en el fallo, reconduciendo la estrategia antes de provocar una quiebra.






miércoles oct 21, 2009

Pruebas finales para la plataforma de mundos virtuales Wonderland 0.5

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Para el que no la conozca todavía, Wonderland es una plataforma de software abierto impulsada por una comunidad amplia, con el liderazgo de Sun Microsystems. Además de ser open source, sus principales ventajas son el estar diseñada con una arquitectura modular y abierta, la compatibilidad con estándares y el foco en prestaciones profesionales que incluyen vídeo de alta definición, audio hifi, grabación de sesiones, gestión de acceso a recursos, federación de mundos virtuales, realidad mixta, etc.

Está orientada a entornos profesionales y está ya siendo utilizada en escenarios de colaboración y formación inmersiva en grandes organizaciones (y las administraciones públicas lo son, incluyendo especialmente la educación y la sanidad).

Evidentemente toda tecnología innovadora en la línea del internet del futuro ha de ir demostrando su valor en casos de uso concretos y nadie como los que conocen las necesidades de una organización para identificar las oportunidades en donde probar su utilidad. Para despertar el interés incorporo algunos vídeos ilustrativos que se pueden ver pulsando sobre cada imagen.

Para los que deseen iniciarse en Wonderland en este enlace pueden encontrar información más precisa y el lugar en donde descargar el software. Y para ganar tiempo, en este otro enlace hay mucha información de cómo diseñarlo, ejemplos y talleres.

Por provocar la iniciativa de los lectores sugiero pensar en el entorno sanitario en algún mundo virtual en donde se eduque a los jóvenes mediante un juego en buenas prácticas de salud con niveles de dificultad crecientes, competiciones individuales y por equipos...

Para el mundo educativo pensad en un mundo virtual que permita la inmersión en un escenario Bolonia para que los estudiantes de bachillerato practiquen una forma de estudio que les espera y a la que no están acostumbrados.

Y para las administraciones púbicas pienso en un escenario que ayude al despliegue exitoso del acceso electrónico a los servicios públicos, que en el caso de España se concreta en la Ley 11/2007.

Y, por supuesto si alguien se anima en esta línea o alguna otra de más interés, le animo a que lo haga en el marco de la comunidad open source para que el esfuerzo de los pioneros se vea potenciado por la inteligencia colectiva.



miércoles jul 22, 2009

Open Network Systems: Tormenta de novedades

Como si de una gota fría se tratase ayer se produjo una tromba de anuncios. Siguiendo el símil metereológico supongo que la concentración de energía acumulada que el proceso de compra por parte de Oracle está produciendo ha provocado esta super tormenta de anuncios de verano.

Tienen como línea conductora un gran avance en prestaciones, eficiencia y ahorro de costes para la operación de las aplicaciones corporativas, con especial interés para los usuarios de Oracle, ¡como no podía ser menos!.

El anuncio y abundantes detalles se pueden seguir a partir de esta dirección. La nota de prensa es ésta.

En resumen , lo anunciado ayer es:

  • Soluciones para aplicaciones corporativas: nuevas arquitecturas y sistemas Open Network afinados para sacarles el máximo provecho. Incluyen:
  • Nueva Open Network Systems Enterprise 2.0 Solution para Oracle: una orquestación sumamente afinada de las mejores piezas de Sun y Oracle para construir las nuevas aplicaciones web 2.0 corporativas. Detalles aquí.
  • Solución optimizada para Oracle Siebel CRM. Permite consolidar hasta 14.000 usuarios en un servidor T5440, un sistema basado en nuestra tecnología CMT con 256 threads concurrentes. Ver más detalles aquí.
  • Oracle Optimized Warehouse Initiative (OWI) afinada sobre Sun. Intersados usar este enlace.
  • Soluciones de grids corporativos Sun-Oracle: Cómo sacar provecho de lo mejor de ambas partes para gran variedad de cargas tanto para aplicaciones transaccionales como OLTP y BIDW. Detalles aquí.
  • Solucion eco-optimizada para SAP: Combinando adecuadamente las aplicaciones SAP y SAP NetWeaver con los servidores SPARC y nuestro almacenamiento se puede maximizar la virtualización del CPD, reduciendo consumo, refrigeración y espacio, a la vez que se reducen costes de mantenimiento. Ver más aquí.
  • Infraestructura Sun para optimizar IBM WebSphere: La mejor tecnología CMT aplicada a ejecutar WebShepere facilita la consolidación y hasta una reducción de licencias a la mitad. No está mal para los tiempos que corren. Detalles aquí.
  • Sun Open Network Systems for Enterprise 2.0 Solution for MySQL: Como no podía ser menos, los nuevos sietemas permiten ofrecer una mejorada solución para construir y desplegar servicios web basados en MySQL.
  • Mejoras en la línea de procesadores cn tecnología CMT: Las sobresalientes prestaciones, escalabilidad y fiablidad con la potente virtualización y aceleración criptográficas incorporadas a los chips, se ven reforzadas con los nuevos UltraSPARC T2 y T2+ a 1,6GHz con un nuevo software LDOM 1.2 que profundiza en sus virtudes conocidas y forma parte de muchas de las soluciones para aplicaciones corporativas antes mencionadas. Completa información de las posibilidades de networking que esta tecnología ofrece en este enlace.
  • Incorporación del nuevo procesador de seis cores AMD Opteron (Istambul) en nuestra gama de servidores blade, en rack e híbridos. Ideal para virtualización, soluciones empresariales de gran consumo, consolidaciones y computación intensiva HPC. Detalles aquí.
  • Sun Blade 6000 Virtual Network Express Module: Networking virtualizado, integrado, basado en estándares y fácil de configurar. Conexión 10GbE virtualizada a la red y entre las blades de un chasis, con notables ventajas de gestión, sencillez y disminución de problemas que representan una ventaja importante sobre soluciones tradicionales con switches. Ver detalles aquí.
  • Importantes mejoras software para la arquitectura Open Network Systems:
  • Logical Domains 1.2 (LDOMS). Los técnicos pueden entrar en detalles en el Release Note
  • Nueva Arquitectura de Provisión de Servicios: metodología de provisión de servicios apoyada en tecnologías CMT, OpenSolaris Crossbow, Zonas de Solaris y Immutable Service Containers. Recomiendo a los interesados este blog.
  • Y, por último, se hace un pre-anuncio, en línea con el resto del mercado, del servidor venidero a fin de año Sun Fire X4640, un sistema en rack 4U con 48 cores basado en la nueva tecnología AMD antes citada, con capacidades excepcionales para virtualización y consolidación.
Creo que son anuncios importantes para sectores como sanidad, educación y administración, que son usuarios habituales en sus CPD de las soluciones citadas y que están considerando el tema de la virtualización para consolidar y mejorar la eco-eficiencia de los mismos, así como preocupados por nuevos despliegues de servicios en red cara sus comunidades de ciudadanos-pacientes-estudiantes.



martes jun 30, 2009

Los mundos virtuales ya están aquí

He estado en el II Congreso de Metaversos que se celebró en el Palacio de Congresos de Ibiza la pasada semana. Es un congreso original ya que parte de los participantes estábamos en el mundo real y otra parte en el virtual. Resumir aquí todo lo que allí se trató sería prolijo y en muchos casos no sabría hacerlo bien, por lo que remito a los interesados en más detalles a esta dirección en donde pueden ver el programa y supongo que pronto estarán cargadas las presentaciones.

Voy a comentar unas cuantas conclusiones. La primera es que con los mundos virtuales estamos en una fase como ocurría con internet hace unos 10 años: todo el mundo sabe que tiene que estar pero no sabe cómo. Hay productos, soluciones, experiencias reales y falta madurar en algunos temas como la interoperabilidad, la autenticación, la navegabilidad entre mundos virtuales, mejoras de los interfaces, calidad de las comunicaciones, etc., pero siendo realistas ya se pueden montar soluciones con retornos reales de la inversión.

Hay lugar para el juego, el entretenimiento, la formación, el marketing, la cooperación empresarial, etc. Se comentó que el 3D vincula mucho más que la web plana, ya que se pasa de espectador a participante. Se comentaron los diferentes escenarios de realidad aumentada, mundos espejo, livelogging y mundos virtuales y la interrelación entre ellos y se vieron ejemplos muy interesantes.

Se presentaron proyectos en los que se está incorporando la caracterización de emociones en los avatares y la fluida interacción del mundo real con el virtual mediante sensores.

Sun promueve una comunidad abierta llamada proyecto Wonderland con foco en el entorno empresarial y educativo, con importantes proyectos en producción. Se puede ver a continuación un video ilustrativo de nuestro "edificio de trabajo virtual" que llamamos MPK20 y que sería el vigésimo edificio de Menlo Park.

Esta tecnología ofrece innumerables oportunidades en el campo de los entornos empresariales colaborativos, para organizaciones muy dispersas como pueden ser las redes sanitarias, las educativas o la propia administración. También ofrecen una gran oportunidad en entornos educativos y de interacción con los clientes (llámense pacientes, alumnos o ciudadanos).

Y me gustaría remitir al lector al desarrollo de un entorno de trabajo que ha desarrollado un partner americano y que llaman 6thspace. Tarda en cargar el vídeo, pero merece la pena esperar.



lunes jun 08, 2009

javaOne: resumen final

No me siento capacitado para entrar en mucho detalle sobre las conclusiones primero por mi conocimiento solo superficial de los temas alli presentados y segundo porque mi fuente es la web y no presencial. Por eso, remito a este enlace a los interesados en conocer lo allí tratado en más profundidad.

Desde mi punto de vista, lo que más me ha llamado la atención es el lanzamiento de la versión OpenSolaris 2009.06 y el preanuncio de JavaStore. También creo que es importante mencionar el relevante papel del cloud computing y, por lo que he leído, el debate entre la accesibilidad vía la compleja pero robusta arquitectura SOAP o la renacida REST, que parece que es más ligera y efectiva. Por lo que he leído, la mejor solución.... depende.

El auge de JavaFX creo que es notable,y la participación simbólica del CEO de Oracle Larry Ellison, son otras notas destacables.

Sobre su intervención, comentar que sobre Java no espera grandes cambios, sólo mayor inversión y mucho entusiasmo desde Oracle. Anunció el desarrollo de sistemas compactos hard-soft para los CPDs y desarrollo agresivo de aplicaciones Java para teléfonos y notebooks, insinuando la posibilidad que vengan nuevos dispositivos móviles de Sun-Oracle basados en Java y JavaFx. Mostró su total compromiso con JavaFX y especula con un OpenOffice mejorado precisamente con JavaFX. Si nos atenemos a esto, sería una apuesta de apoyo a OpenOffice.

Percibo, por último, un cierto aire de nostalgia al ser, posiblemente la última JavaOne bajo organización de Sun como empresa independiente. Aunque el compromiso de Oracle con Java está fuera de toda duda, otra cosa es si se mantiene este evento mundial, se potencia o se cambia de estrategia.


viernes jun 05, 2009

Sun patrocina el concurso de Ibercivis

Hace casi un año publicaba una entrada sobre Ibercivis y la petición de apoyo para incorporarse al equipo "Red Sun". Las cosas han avanzado y hemos tenido diversas reuniones para plasmar un acuerdo con Ibercivis que empieza a sustanciarse entre otras cosas con la dotación de dos potentes workstations para unos premios para el concurso que acaba de lanzarse.

Para los que no conozcan aún Ibercivis, nada mejor que incorporar un vídeo de presentación y transcribir aquí cómo se autodefine en su página web: Ibercivis es una plataforma de computación ciudadana que permite a la sociedad participar en la investigación científica de forma directa y en tiempo real.

Se trata de una iniciativa pionera en España que pretende involucrar al máximo número posible de ciudadanos en la computación voluntaria, que aprovecha la capacidad de cálculo de un ordenador en los momentos en los que está inactivo para realizar tareas derivadas de un proyecto de investigación.

Ibercivis acerca a la ciudadanía investigaciones punteras y la hace partícipe de la generación de conocimiento científico, al tiempo que dota a la comunidad científica de una potente herramienta de cálculo. El ordenador se convierte en una ventana abierta a la ciencia, creando un canal para el diálogo directo entre investigadores y sociedad.

Todos los detalles se pueden ver en esta dirección. Los detalles del concurso aquí. Y lo más importante, mi petición de que os incorporéis a la iniciativa cuanto antes. Os lo recomiendo personalmente como experto colaborador desde sus primeros días: no da problemas, es flexible, programable y seguro. Yo tengo incoporado un PC con Windows viejo y un MAC.

Incorporarse es fácil. Seguid las instrucciones aquí. Y ya que os incorporáis os sugiero que "investiguéis" juntos. Uniros al equipo "Red Sun" o formad vuestros equipos. Si os incorporáis a "Red Sun" sabed que participamos en el concurso (nos gusta competir) aunque si ganásemos un premio renunciaríamos a él ya que Sun es el patrocinador de la categoría de equipos, para que el concurso no sólo sea limpio, sino que no quede la más mínima sorpresa.

En el momento de escribir esto, ocupamos el 56º lugar con una puntuación de 610 créditos recientes un total de 179.332. Hay 452 equipos con puntos, lo que no está mal.


jueves jun 04, 2009

JavaOne: Preanuncio de JavaStore

Aprovechando también JavaOne se ha hecho un anuncio de una versión beta del proyecto Vector con sus módulos JavaStore y Java Warehouse.

Java Store es una aplicación de interfaz con el usuario/consumidor que establece un potente canal de distribución a los desarrolladores que quieran acceder directamente a más de 800 millones de usuarios de Java en sus desktops. 

Java Warehouse es un repositorio para aplicaciones Java y JavaFX remitidas para su posterior distribución a través de diferentes canales, especialmente JavaStore. Java Warehouse gestiona el registro de los desarrolladores, la remisión de aplicaciones, gestión de contenidos, provisión a clientes, gestión de la legalidad contractual, etc para facilitar la distribución de las soluciones.

La inscripción tendrá un pequeño precio (50$), por ahora es una beta y sólo accesible desde EEUU. A principio de 2010 se anuncia su operatividad en producción a nivel mundial.

¿Qué se pretende?. De alguna manera la idea es similar a Apple Store de Apple: aprovechar la amplia distribución de Java en este caso en el mundo del desktop para facilitar el enlace a los usuarios a una amplia gama de soluciones, herramientas, juegos, etc que la comunidad ofrezca en condiciones económicas muy atractivas, aprovechando el efecto volumen. Entiendo que potencialmente podrían ser gratuitas y puede que sean aplicaciones o servicios en open source o no. No tiene nada que ver con el proyecto Kenai anunciado hace unos meses y que está orientado a las comunidades de desarrollo open source.

Por su concepción va más dirigido al mundo del desktop, aunque no veo problema en que se pudiese utilizar para soluciones de servicios empresariales.

Dicho esto, remito al lector interesado en más detalles a este enlace y a una opinión de la prensa en este otro. El lector se preguntará por qué cuento todo esto si no está disponible fuera de EEUU y además cómo cuadra todo esto con el nombre y lema de este blog. Pues la respuesta es que me mueve a una reflexión sobre la innovación, la velocidad de los cambios en el mundo globalizado que vivimos y posibles impactos en Sanidad, Educación y eAdministración.

Cuando ausculto el futuro, francamente no sé si será un éxito o no, pero al menos es un cambio importante en los planteamientos. Pese a su nombre, Sun Microsystems está más vinculada a nivel de imagen al mundo empresarial que al mundo del consumidor, aunque se estima que más de 800 millones de desktops usan Java y que por acuerdo con Micrososft está disponible un botón de Java en la barra del escritorio Windows.

Imaginemos que un desarrollador (persona, empresa, universidad u organismo público) diseña una aplicación Java que fácilmente se pueda descargar en miles o millones de usuarios y el impacto que puede tener. Puede ser con ánimo de lucro o con ánimo de dar servicio pero puede ser un canal de accesibilidad importante abierto cada vez que el usuario acceda a alguna descarga, actualización o acceda voluntariamente al JavaStore.

Un ejemplo ligado a la sanidad puede ser un programa de ayuda al mantenimiento del nivel de salud (mental, enfermedad crónica, tabaquismo, etc). Su distribución por este canal puede ser gratuita (servicio de salud) o con un pequeño coste (seguro de salud privado). Si el usuario accede indirectamente de la mano de un acceso a una descarga o actualización de Java o voluntariamente porque ha oído sobre él y le interesa, puede ser un canal fácil y atractivo de distribución.

Una startup de una universidad podría desarrollar un servicio atractivo sobre Java y ofrecerlo a 1€. Pensemos que sobre un potencial mercado de 800 millones un 0,1% son 800.000. Multipliquemos y sale una cifra que no todas las start-ups logran.

Pensemos en la eAdministración. Una solución Java para recoger información multimedia sobre peticiones de mejoras de servicios que vaya en cualquier desktop, puede facilitar la recopilación de unos datos que por pereza se conocen pero se comunican. O un juego de preguntas tipo competición sobre conocimiento de la constitución, o....

En cualquier caso, no es que la visión de Sun cambie de su apuesta por eso de "la red es el computador", pero lo que es cierto es que hay un potencial mercado de usuario consumidor al que una nueva vía de distribución para productos sobre  Java y JavaFX le puede resultar interesante.

Y finalmente una observación absolutamente personal, pero el lector que haya navegado por alguno de los enlaces anteriores habrá empezado a ver el logo de Java sobre un fondo cada vez más rojizo....






martes jun 02, 2009

JavaOne: Lanzamiento de OpenSolaris 2009.06

Aprovechando JavaOne, aye se anunció la disponibilidad de OpenSolaris 2009.06, la tercera versión soportada de los desarrollos de la comunidad OpenSolaris. La fuerza de la inteligencia colectiva de las comunidades de desarrollo facilitan la rapidez de la innovación y eso ocurre con este anuncio. 

OpenSolaris 2009.06 es un completo y potente entorno para usuarios, desarrolladores y administradores y se caracteriza por sus elevadas prestaciones de seguridad, estabilidad y escalabilidad.

Como es característico de productos apoyados en comunidades open source, el ritmo de nuevas versiones es alto para poder recoger las últimas novedades que a nivel de usuario personal, desarrollo o parte más ligada a la red de las arquitecturas de un CPD demandan. Por contra Solaris está más enfocado a la parte más corporativa de los sistemas de información, en donde los cambios de versions han de ser muy bien cualificados por su impacto potencial en el servicio. Por ello los ciclos de vida de las versiones son más largos.

Con ambas opciones y, sobre todo, con el anuncio en la presente versión de OpenSolaris 2009.06 de soporte de las plataformas SPARC, tanto en la línea UltraSPARC T1 y T2 como de las UltraSPARC II, III y IV, se ofrece la elección de elegir la opción más oportuna para cada necesidad. En esta primera fase de OpenSolaris sobre SPARC, la instalación automatizada es la única opción soportada.

La segunda gran novedad es Crossbow. Crossbow es un proyecto que ha permitdo ofrecer una virtualización de redes sobre sistemas de propósito general, defininedo los elementos de red virtuales y gobernado los anchos de banda necesarios, para lograr un adecuado balance de la carga de los sistemas. En la imagen que acompaño, uno se puede hacer una idea intuitivamente. Es importante resaltar las posibilidades que esto ofrece en sanidad tanto a nivel de despliegues de arquitecturas equilibradas y seguras en pre-producción y producción, como las posibilidades de simulación y docencia en ámbitos de investigación y académicos.

Otras de las muchas novedades que se incorporan cara a los administradores son: virtualización mejorada con la inclusióndel hipervisor Xen, la monitorización de tráfico IP, las mejoras de multipath a nivel de tráifico IP; la incorporación de COMSTAR como marco que permite acceder a un sistema con OpenSolaris como si fuese un dispositivo SCSI, mejoras en la conectividad con Windows a nivel de CIFS, mejora en los sockets y mejoras en los cluster de alta disponibilidad.

A nivel de usuario las principales novedades son: incorporación de Firefox 3.1 Beta 3 que permite navegar sin dejar traza de los lugares visitados, sistema de backup muy sencillo tipo Time Slider basado en snap-shots, multimedia con Codeina como gestor de plug-ins y Elisa (ahora Moovida) como repositorio y entorno open source multimedia, trazador de tiempo de actividad para automáticamete imputar consumos a tareas dentro de un proyecto, mejoras en el sistema IPS de empaquetado de productos para su despliegue seguro, soporte de SPARC, Nehalem y portátiles, nuevos drivers de controladores, etc.

Y también muy buenas noticias para los desarrolladores: inclusión de PHP y MySQL con capacidad de sondeo por parte de de DTrace, mejoras en el CPU Performance Counter (CPC) también gracias a DTrace para optimizar a nivel de microprcesador, incorporación del kit de desarrollo de JavaFX, nuevas funciones en la librería de C para aumentar la compatibilidad con Linux/BSD y la incorporación del popular sistema de control de versiones Git.

Por último se aumenta la internalización con un amplio conjunto de versiones idiomáticas desde un solo paquete de descarga y unos 120 nuevos paquetes incorporados a la distribución.

En suma, una propuesta muy atractiva que se puede descargar desde aquí



lunes jun 01, 2009

Comunidades Open Source

El open source sin las comunidades es como un jardín sin flores. Una de los grandes valores del open source es la inteligencia colectiva al servicio de las comunidades. Y en España ya pasó la época de que "inventen otros". Desde Sun os invitamos a participar y a uniros al "Sun Open Communities Forum", que es la evolución de las ediciones anteriores de "Sun OpenJavaDay/OpenSolarisDay", incluyendo en esta su próxima cita a las nuevas comunidades que han ido surgiendo en los últimos meses en el ecosistema Open Source.

El 18 y 19 de junio es una muy buena oportunidad para disfrutar de la primavera madrileña y participar en dicho Forum que se celebra en la Escuela Politécnica Superior de la Universidad San Pablo CEU (Boadilla del Monte, Madrid). Información y registro en esta dirección.


viernes may 29, 2009

JavaOne: la cumbre mundial de Java

Java One es la mayor conferencia mundial de desarrolladores. El año pasado unos 15.000 asistentes participaron en el evento. Algunas fotos ilustran esta entrada. Este año se celebra en San Francisco del 2 al 5 de junio.

Espero que algún lector pueda estar presente, pero como supongo que la mayoría no tendrá la oportunidad, os remito a al portal de Java One 2009 en donde podréis encontrar toda la información previa y posibilidad de acceder a demanda a las sesiones y laboratorios o suscribirse a un canal de información RSS para estar al tanto o estar en contacto con la comunidad de asistentes a través de Facebook o de Twittervideos previos y de cobertura, etc.

Tanto en los sectores de Sanidad como eAdministración Java tiene un liderazgo creciente. En Educación hay mucha más diversidad, sin dejar de ser un referente importante. Y no olvidemos el papel que Java puede tener en tiempos de crisis.


miércoles may 27, 2009

Java FX avanza

Hace unos pocos meses hacía una entrada sobre el lanzamiento formal de JavaFX. En poco tiempo la comunidad ha crecido mucho y está muy activa. En este enlace podéis ver unos buenos ejemplos que incluyen los códigos fuentes explicados y son mu fáciles de adaptar. Alguno de ellos forman parte del proyecto WidgetFX y puedes descargar a tu escritorio con un simple arrastre widgets con la seguridad de Java.

También creo interesante referir la propuesta de Maldenlabs, uno de nuestros partners internacionales que ha unido la potencia de JavaFX con desarrollos en mundos virtuales con Wonderland, al que me referí en su día en esta entrada del blog, con una solución que llaman y que es como un entorno de trabajo de la siguiente generación.

miércoles may 06, 2009

Educación y Sanidad: ¿qué hacemos bien? ¿dónde mejorar?

Transcribo la pregunta que Joe Hartley,  el Vicepresidente Global de Administración, Educación y Sanidad hace en su blog. Estamos trabajando para mejorar con la nueva etapa que viene con la incorporación de Sun a Oracle y cualquier comentario es bienvenido sobre cuaquier tema como la atención comercial, la de nuestros partners, nuestras soluciones, nuestras comunidades, nuestros eventos, nuestro servicio post-venta o servicios profesionales, nuestros procesos...

Invito a contestar en su web o enviarle un correo (joe.hartley@sun.com). Alternativamente los comentarios en mi blog se los pasaría. Si no os sentís cómodos con el inglés, usad el español.



Cualquier comentario nos podrá ayudar a mejorar.

Desarrolladores en Open Source: ¿sabíais que...?

Esta entrada en el blog no es por algo nuevo. Es por algo que acabo de conocer y me parece muy útil compartir con el lector. En septiembre de 2008 Sun lanzó el Proyecto Kenai, una iniciativa para promover el desarrollo colaborativo de proyectos Open Source en la Red.

Por lo que me he estado documentando no es nueva la iniciativa, pero por lo que he visto parece realmente competitiva y creo que ningún interesado en estos temas se sentirá defraudado si dedica un tiempo a explorarla. Se lanzó en septiembre de 2008 y ya hay más de 6.000 miembros, con más de 400 nuevos proyectos en la última semana. Por supuesto, la incorporación al proyecto es gratuita.

Kenai ofrece hospedaje de hasta 5 proyectos por miembro y una elaborada herramienta de participación y colaboración tanto en la parte de hospedaje, procesos de desarrollo, licencias, perfiles, redes sociales, búsqueda de intereses comunes, etc. Para ello dispone, entre otras herramientas, de Gestión del Código Fuente (Subversion, Mercurial, and Git), Seguimiento de Incidencias (Jira and Bugzilla), Wiki, Foros, Listas de Correo, Herramientas de Descarga, Integración con NetBeans, etc.

Y todo ello con un portal muy interactivo e intuitivo, con un aire a redes sociales como Facebook, muy lejos de lo que podría esperarse en una utilidad para desarrolladores. Y con buenas ayudas y tutoriales multimedia.

Para los interesados, mejor que lo valoren por su cuenta en su URL. Una descripción más profunda de lo que ofrece y su posición competitiva con otras plataformas lo encontraréis aquí. Sobre la conectividad con NetBeans pulsar aquí. Y para los que prefieran unos tutoriales multimedia pueden usar los enlaces que siguen para una descripción general, la gestión del perfil del usuario o la gestión de un proyecto.

Por último varios enlaces sobre el proyecto para los que prefieran otros caminos: Blog, Twitter y Facebook.

Por supuesto, si algún lector tiene en su red de contactos, en su organización, en su universidad o instituto personas o grupos a los que les pueda interesar, no hace falta que insista en que el valor se multiplica cuantos más colaboradores participan entusiástamente en los proyectos. Por eso, siguiéndo la moda: ¡pásalo!.


lunes dic 01, 2008

Educación: Buscando la personalización y la cotidianidad

Del 26 al 28 de noviembre se celebraron unas Jornadas sobre la excelencia en las competencias de educación en las que participaron catorce comunidades autónomas en las que compartieron resultados, planes y preocupaciones para mejorar la educación con el uso adecuado de las TIC. 

Todo el mundo ha estado de acuerdo en que el despliegue indiscriminado de puestos de trabajo en las escuelas está completando un ciclo y hay que racionalizar y valorar con cuidado las actuaciones. En algo están todos de acuerdo: hay que conseguir involucrar a tope a los docentes y personalizar los recursos para buscar resultados concretos.  Y personalizar implica que cada centro comprometido tenga los recursos TIC adecuados a sus planes educativos y la formación adecuada para aprovechar las posibilidades que las nuevas tecnologías ofrecen. Habrá una nueva educación cuando las TIC formen parte de la cotidianidad.

En otro órden de cosas la situación económica no augura grandes crecimientos, pero parece que la educación sufrirá menos que otras áreas. En todo caso, son tiempos que exigen una buena gestión y los terminales ligeros son una buena alternativa. Sun presentó sus terminales ultraligeros Sun Ray, que ya están en varios centros, y que ofrecen el cambio de paradigma de equipo-persona por el de servicio de accesibilidad compartido.

Sun también presentó un avance de las posibilidades de la utilización de los mundos virtuales en la educación, no sólo como herramienta de inmersión para los alumnos, sino como herramienta de colaboración entre colectivos de profesores, de directivos, etc y de lucha contra el aislamiento de pequeñas escuelas, islas, situaciones de enfermedad prolongada, etc. Nuestra apuesta por la comunidad de open source Wonderland causó impacto.

viernes jul 18, 2008

CPD en un contenedor: experiencia real

Una imagen vale más que mil palabras. Un vídeo ¿más que mil imágenes?. El crecimiento de usuarios y contenidos en los CPDs está llegando a situaciones de colapso por consumo, temperatura, espacio y costes de energía. Hay diferentes maneras de atacar el tema. Y en muchos casos se necesitan varios frentes de actuación.

Quiero compartir este vídeo que ilustra una ingeniosa e innovadora solución de Sun para virtualizar un CPD completo, como un caso real de cómo ahorrar energía, espacio y tiempo de despliegue. Y esto no es un sistema cerrado. La revista Computing se hace eco de cómo los grandes cuando tienen estos problemas confían en esta tecnología de Sun.

Mas información para los interesados en el proyecto Blackbox, ahora llamado Sun Modular Datacenter S20 aquí.

lunes jun 23, 2008

Open Storage incorporará almacenamiento en estado sólido

Esta entrada es mi versión libre del blog de Jonathan Schwartz, CEO de Sun Microsystems, a quien recomiendo acceder para leer la versión original. La razón de hacer este post es compartir con los lectores en español los importantes anuncios que siguen al lanzamiento del Open Storage, por la capital importancia que tiene el almacenamiento y archivo en sectores tan consumidores de datos como la sanidad y la nueva educación.

Según la visión tradicional de los responsables de los centros de procesos de datos, sólo hay dos tipos de dispositivos de almacenamiento: los que han fallado y los que lo van a hacer. Y es que todos los discos fallan y los más baratos lo hacen antes.

Si el tiempo típico de fallos son cinco años, a nivel personal uno se puede manejar con copias de seguridad ocasionales. Pero si nos vamos a los servidores corporativos con cantidades de discos desde 100 a 100.000, los fallos son diarios. No lo dudemos, los discos fallan.

Y cuando fallan, entra el tema de la potencial pérdida de datos. Y no es lo mismo perder una cita (que ya es grave) que perder historiales y sufrir encima una gran multa por incumplimiento de la ley. En el caso de los datos clínicos de los pacientes, la custodia de datos ha de ser, simplemente,  perfecta

Esta es la razón por la que Sun inventó, hace ya varios años, una plataforma de almacenamiento llamada ZFS. ZFS parte de un importante axioma: un sistema fiable se tiene que construir sobre componentes no fiables. ZFS utiliza ciclos sobrantes de computación para realizar constantes chequeos de integridad, evitando corrupciones ocultas.  Con ZFS los usuarios pueden usar los discos y sistemas más sencillos con una excepcional integridad de datos, proporcionando una importante reducción de costes y complejidad.

Pero hay una nueva opción en escena, conocida por todos ya que la usamos en teléfonos móviles, PDA, cámaras, etc: las memorias flash. Las memorias flash son muy rápidas leyendo y escribiendo, como las memorias DRAM de los ordenadores. Su precio está entre medias de las memorias DRAM y los discos. Pero, a diferencia de otras tecnologías, las flash no necesitan alimentación para conservar los datos. Y con el incesante incremento del coste de la energía, mantener 10.000 discos rotando a muchas rpm puede costar tanto como el mismo precio de los dispositivos. El coste energético ha pasado a  ser un factor dominante en las decisiones de hardware de gran escala. En este contexto, las flash llegan para hacer un cambio perturbador.

Históricamente ha habido dos grandes barreras para el uso de las flash a nivel empresarial. La primera es el coste. El precio por Gigabyte de un flash es mayor que el del correspondiente en disco. Pero entre el descenso de precios de las flash y el encarecimiento del coste de la electricidad, el coste por gigabyte disponible en una flash está bajando rápidamente. Aunque el coste de un gigabyte en disco físico es menor que el de una flash, el tiempo de acceso para lectura o grabación de este gigabyte desde una flash es, al menos, de un orden de magnitud menor, por lo que el coste por gigabyte servido es excepcionalmente bajo.

Pero incorporar simplemente una flash como un nivel de almacenamiento más no aporta gran valor, ya que añade nuevos costes y complejidad. El paradigma que cambia el panorama es cuando la flash es completamente transparente para el usuario y el operador al mismo tiempo, sin conmutaciones ni costes operacionales. Y esto es lo que hacemos con ZFS. ZFS incorporará la flash en la jerarquía de memoria de los sistemas en explotación, usando la cache del microprocesador para las tareas más sensibles al rendimiento, DRAM para las siguientes, luego flash, luego disco y, por último, cinta magnética.

ZFS permitirá a la flash unirse a la DRAM y a los discos convencionales para formar una plataforma híbrida para conseguir los mejores precios, rendimiento y eficiencia energética. Simplemente, nuestros servidores y almacenamiento irán enórmemente rápidos, sin necesidades de hacer una actualización del microprocesador. Añadir una flash será como añadir memoria DRAM, que, una vez instalada, no es necesaria nueva administración, simplemente hay más capacidad.

Esta es una de las razones para estar emocionado: el coste por gigabye servido ( el coste operacional total del almacenamiento) cae en picado al incorporar la flash en la mezcla, en especial para aplicaciones intensivas en datos (como MySQL, Postgres, Oracle o SQL Server).  Partiendo de un adecuado diseño, las flash tienen el potencial de ofrecer mejoras de varios órdenes de magnitud en coste y prestaciones y, con la inminente llegada de la plataforma de base del virtualizador Sun XVM, se pueden exportar estos beneficios a otros sistemas operativos instalados sobre xVM, es decir, instalando sobre xVM una instancia de Windows, éste se puede beneficiar de las mejoras de ZFS+ flash.

La segunda barrera tiene que ver con el deterioro por escrituras de las flash. Aunque se puede leer un flash infinitas veces sin problema, grabar en una flash varios cientos de miles de veces puede degradarla.  Para una cámara no es problema, ya que es casi imposible hacer 500.000 fotos, pero en una solución empresarial ¿qué hacer?.

ZFS trata a la flash como a cualquier otro dispositivo de almacenamiento -recordemos que todos fallan- y gestiona la integridad de los datos sea cual sea la causa del problema. Cada vez mas sofisticados algoritmos de gestión del nivel de deterioro permiten maximizar la vida útil de las flash. El resumen es que con ZFS al timón, el deterioro de las flash no es un problema, aunque tanto las flash como los discos tienen límites.

Estas son las premisas que fundamentan la estrategia de Sun de Open Storage. Estamos integrando ZFS, memorias flash y algunas otras innovaciones excepcionales en hardware/silicio para ofrecer sistemas de almacenamiento y servidores de altas prestaciones, bajo consumo y uso general, acelerando cualquier software que se ejecute sobre nuestros sistemas Sparc o x86. En concreto, los usuarios de MySQL lo verán como un turboacelerador. Y por una fracción del coste de una solución NAS convencional. Nuestros primeros sistemas con flash estarán en el mercado hacia final de este año.

En línea con nuestra estrategia, ZFS y todo el software involucrado será gratis sin soporte comercial en el tradicional modelo Open Source (OpenSolaris, ZFS, MySQL y Postgress se pueden conseguir en este enlace) y hay versión también para Mac OSX.

Nuestros ingresos vendrán de aquellas empresas que quieran un soporte profesional de Sun para despliegues de misión crítica. En el lado del hardware, estamos impulsando una estrategia de prueba antes de la compra, por la que los clientes o nuestros socios de negocio pueden solicitar uno de nuestros sistemas para probar sin compromiso durante 60 días. Si le convence, lo compra. Si no, nos hacemos cargo de él.

Si lo anterior no lo hace obvio, es interesante dejar constancia de que la visión de Sun es que, dado que los precios de la energía continúan subiendo y los de las flash cayendo en picado, la combinación de flash, ZFS  e la innovación real de sistemas en base a ello tendrán un impacto en las economías de los centros de datos mayor que la virtualización.





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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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