viernes may 07, 2010

El rol de las cintas en un CPD moderno

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En mi última entrada anunciaba un seminario sobre cintas. Voy a resumir lo más importante de lo allí comentado.

Para empezar, el Vicepresidente de Almacenamiento para Europa Steve Furniss comentó la importancia del almacenamiento en la estrategia de Oracle, dispuesta a aprovechar la gran propiedad intelectual que hereda para desarrollar soluciones realmente disruptivas. Y comentó la ampliada inversión tanto en I+D como en recursos de soporte, técnico y comerciales, que pronto empezarán a dar frutos visibles, que mejorarán la muy completa oferta actual de Oracle (pulsar la imagen adjunta para más información).

A continuación Joe Kern, Director de Desarrollo de Almacenamiento para Mainframes, disertó sobre la importancia de las cintas para muchas problemáticas por su imbatible precio y precio/prestaciones.

La primera consideración es el gran crecimiento y cambio del almacenamiento a nivel mundial en cuanto a cantidad como en tipo y uso del almacenamiento, con un crecimiento de factor 6 del 2006 al 2010 y una preponderancia actual de información no estructurada, como ocurre en sanidad fundamentalmente con la imagen médica, en la e-Administración con los documentos de los ciudadanos y en la educación con los objetos digitales educativos. Ver imagen.

La gestión de estos volúmenes ingentes de datos, de muy diferente naturaleza y accesibilidad, ha movido a diseñar estrategias que optimicen el precio/prestaciones, hablándose de soluciones de ILM (gestión de vida de la información) que se apoyan e soluciones de estratificación del almacenamiento. Ver imagen.

Pero esta estratificación puede ser sólo en disco o en discos y cintas. Según un estudio del 2009 de Horison Information Strategies, el segundo caso permite una media de 2,88$/GB por 5,38$/GB del primer caso. Y las previsiones de precios a seis años siguen manteniendo la tendencia a este diferencial.

También se señaló la diferencia de vida útil de las cintas sobre los discos con 30 años contra 10, los ciclos recomendados de renovación tecnológica de 10-15 años por 4-5 respectivamente, los ratios de errores incorregibles de 10000 veces mejores para las cintas o el consumo/ventilación 290 veces mayor en los discos. Es cierto que los discos son mucho más rápidos. Pero realmente no siempre son necesarios y una correcta estratificación puede permitir soluciones optimizadas precio/prestaciones .

Por ello, las cintas se seguirán usando para aumentar la escalabilidad ante crecimientos rápidos, reducir el coste consolidando múltiples fuentes de datos al menor precio por TB y para reducir el riesgo con múltiples copias y encriptación de datos. Y los 40 años de experiencia de Storage Tek asumidos por Oracle se plasman en la oferta más completa del mercado (pulsar en la imagen para detalles) y en la considerada la mejor en “calidad general” y “fiabilidad” por la revista Storage Magazine en Agosto de 2009.

Philippe Deverchère, Director Europeo de Tecnología y Producto, se centró en el rol de las cintas en el ILM y en la protección de datos. Primero glosó las diversas tecnologías de protección de datos existentes clasificándolas por precio y objetivo de restauración de servicio (RTO), es decir, en cuanto tiempo queremos restaurar el servicio, y objetivo de punto de recuperación de datos (RPO), es decir, de hace cuanto tiempo se toma la recuperación y, por tanto, cuántos datos asumimos de pérdida. En la imagen que adjunto se ve que el extremo de menor coste pero mayor pérdida lo ocupan las cintas y el de mayor coste y menos pérdida y más rápida restauración lo ofrece el espejado de discos. Oracle cubre toda la gama con su oferta como se ve en la otra imagen.

Pero la última imagen que acompaño es un resumen muy gráfico de todo ello. Habla de las líneas de defensa de los datos. Considera cuatro que van desde un incidente en el CPD, un borrado accidental, una corrupción silenciosa y un problema sorpresa. Para cada nivel se destacan las tecnologías más apropiadas y su nivel de rapidez de recuperación y el coste de pérdida de datos. Es aconsejable implantar al menos tres de esas líneas de defensa y siempre la de último recurso que es la cinta. Por si alguien se pierde con las siglas, CPD en el dibujo se refiere a una tecnología llamada Continue Data Protection, D2D se refiere a copias disco a disco y VTL se refiere a Virtual Tape Library.

lunes abr 26, 2010

La "Declaración de Granada" pone a las TIC en la agenda de la UE

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El pasado 19 de abril se celebró una reunión de los responsables de la Sociedad de la Información y del área económica de los diferentes países de la UE para estudiar y consensuar una declaración de intenciones bajo el nombre de "Declaración de Granada", que, si bien no tiene ningún efecto normativo, sirve para poner en primer plano el papel de las TIC en la Unión Europea en este decenio hasta 2020. Esta reunión era informal y tendrá que ser refrendada en una formal y se confía que forme parte de la estrategia europea 2020.

La Vicepresidenta y Comisaria de la Agenda Digital Europea Neelie Kroes y varios otros ministros, tuvieron ocasión de experimentar la utilidad de las TIC al permitirles participar por videoconferencia al no poder hacerlo presencialmente por culpa del cierre de gran parte del espacio aéreo europeo.

El documento se puede consultar en este enlace. Más adelante hago un resumen, pero los temas que más interés han suscitado son la apuesta por un gran mercado electrónico europeo, ya que actualmente el comercio electrónico transfronterizo dentro de la UE representa menos del 10%, lo que cercena de facto el poder de un mercado europeo y lo reduce al marco nacional. Para ello se postula la creación de un DNI electrónico a nivel europeo.

El otro tema es el despliegue generalizado de la banda ancha para el 2013 y la ultra-banda ancha para el 2020, aunque no se han incorporado órdenes de magnitud de su velocidad. Y el tercer tema estrella es la promoción de contenidos digitales legales como motor económico y como freno natural de las descargas ilegales. Sobre este tema se ha pasado por encima y tampoco se concreta una política de clara neutralidad digital. Se postula también que los padres y los colegios enseñen a los niños a "vivir" en la red, más que agobiar con reglamentaciones y prohibiciones.

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jueves abr 22, 2010

Peimeros pasos de MySQL en la etapa Oracle

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Del 12 al 15 de abril se celebró en Santa Clara, California, la conferencia 2010 O'Reilly MySQL Conference & Expo. El Director Corporativo de Arquitectura de Oracle, Edward Screven, dio la conferencia inaugural con bajo el título de "El estado del Delfín", en la que glosó la estrategia de Oracle con MySQL y presentó varias novedades, tanto en beta como totalmente.

Dados los ríos de tinta que corrieron en el proceso de adquisición de Sun por Oracle y los compromisos que se pusieron en la mesa de la Comisaria Europea de la Competencia, creo de especial interés compartir este tema aquí ya que, casi sin notarse, pero hay un importante uso de MySQL tanto en sanidad, como en educación e investigación como en las administraciones públicas.

Para ello incorporo dicha presentación aquí que es la primera de una larga serie que se puede encontrar en este enlace. Aviso que la presentación dura unos 29 minutos, de los que los primeros 17 es la presentación en sí misma y el resto es una demostración práctica del uso de la herramienta de monitorización.

Para los que no tengan ese tiempo les resumo lo allí comentado. Edward explicó que desde hace tiempo la filosofía de Oracle es ofrecer soluciones empaquetadas y verificadas, ya que el mayor esfuerzo de los clientes se invierte en integrar y mantener complejas soluciones multicapa de diferentes fabricantes. Por ello la compra de Sun ha de verse como un gran paso en la estrategia de ofrecer soluciones completas.

Por otra parte, explicó que Oracle está desde hace mucho tiempo comprometido con los estándares abiertos ya que los considera estratégicos para facilitar la interoperabilidad de su amplio abanico de soluciones y para facilitar la decisión a los clientes, ya que con estándares siempre podrá incorporar otras piezas a su su pila de productos Oracle, dándole libertad de elección y no haciéndole sentirse rehén.

Aunque no se asociaba habitualmente Oracle al Open Source, lleva años contribuyendo y apostando por Linux, Xen, bases de datos, herramientas de desarrollo, etc y la adquisición de Sun refuerza notablemente esta posición. El open source forma parte de la oferta Completa y apuesta por apoyar a las comunidades para acelerar la innovación. Destacó la nueva oferta de virtualización bien nativa en base a Oracle VM (distribución basada en Xen) como la nueva adquisición del virtualizador residente VirtualBox y los más de 4.500 clientes usando Oracle Enterprise Linux y/o Oracle VM.

Para Oracle es importante ser el mejor en todos y cada uno de los componentes de su solución completa y, por otra parte, ser completo implica satisfacer todas las necesidades de los clientes. Y aquí MySQL juega un papel importante en la estrategia de Oracle. Con MySQL Oracle ofrece la más completa solución LAMP. Además Oracle ha visto que las características de ligereza, robustez, flexibilidad y rapidez de instalación la colocan como la base de datos líder para aplicaciones web. Si a eso se añade que la plataforma con más descargas es Windows y que casi todos los usuarios de Oracle también tienen soluciones sobre MySQL es fácil entender el valor estratégico de esta adquisición.

Por ello Oracle está invirtiendo en su consolidación del liderazgo, en ofrecer servicios de nivel empresarial, en apoyar a la comunidad y mantener licencias de open source GPL. Se hará foco en la plataforma Windows, arquitecturas LAMP y en las necesidades de las Telco y en ampliar la oferta de MySQL con herramientas y soluciones del entorno Oracle DB. También confirmó la continuidad y la apuesta por la arquitectura abierta a motores especializados.

Y aprovechó para presentar la versión MySQL 5.5 en versión Beta, que se apoya por defecto sobre InnoDB, con importantes mejoras de disponibilidad y facilidad de uso y con herramientas de diagnóstico más potentes. Pero tan importante como lo anterior es que esta versión es bastante más rápida que las precedentes, mejorando hasta diez veces los tiempos de recuperación, un 200% en benchmarks de lectura y un 364% en lectura/escritura sobre la versión 5.1.

También presentó una Beta de MySQL Workbench 5.2, con importantes mejoras para el desarrollo, la administración y, sobre todo, un potente herramienta gráfica de modelización de datos.

A continuación presentó la recién liberada versión MySQL Cluster 7.1, con mejoras en administración, rendimiento y niveles de disponibilidad de nivel corporativo. A nivel comercial la oferta incluye el producto y actualizaciones, herramientas avanzadas de monitorización y servicios de nivel empresarial.

Y la presentación acabó presentando la versión Beta de MySQL Enterprise Monitor 2.2 con variada gama de mejoras y nuevas prestaciones y que dio paso a una demostración real que está en el vídeo y demuestra la potencia y utilidad de la misma.

Como se ve, en poco tiempo desde la adquisición, el impulso de Oracle ya se nota. Por cierto, para descargar MySQL se puede hacer en esta dirección.



viernes ene 29, 2010

Un poco de paciencia

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Esta puesta del sol en el asturiano cabo Vidío creo que es una buena imagen alegórica para el final de una etapa. Mientras comienza la nueva era de este blog os remito a la revisar la información oficial sobre estrategia de productos aquí y sobre sanidad específicamente aquí. También os sugiero que os hagáis seguidores en Twitter de Oracle.

Las propuestas de Oracle para los diferentes mercados las podéis encontrar respectivamente en los enlaces que siguen para sanidad. sector público, educación obligatoria y universidad e investigación.

En cualquier cado sigo latente en este blog y continúo a nivel personal en otros canales en la red.


martes ene 26, 2010

Mañana evento Oracle-Sun. Hoy un poco de cloud computing

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En espera de acontecimientos que quizás sean anunciados en el evento mundial de Oracle convocado para mañana día 27 de enero de 18:00 a 23:00 (hora española) en la sede central de Oracle en Redwood Shores (California) en el que Larry Ellison desvelará la estrategia Oracle+Sun y que se puede seguir siguiendo estas instrucciones, he localizado un vídeo que cobra en este momento más actualidad ante las expectativas que la nueva etapa en Oracle puede abrir.

Haee poco más de medio año se anunció una implantación de Sun Cloud en el impresionante marco del SuperNAP, posiblemente el CPD más innovador del mundo, implantado en pleno desierto de Las Vegas (Nevada) y que ofrece 3.800 m2 y una impresionante eficiencia energética que se apoya en sistemas modulares y con un sistema capaz de aprovechar al máximo el frío del desierto (que parece supone sobre el 70% del tiempo). También aprovecha las posibilidades energéticas de Las Vegas y la concentración de troncales de más de 20 operadores de internet.

Creo que el vídeo es interesante incluso para quien no es lo suyo. Son unos cinco minutos pero creo que nadie se sentirá defraudado al verlo:

La apuesta por un cloud computing abierto y basado en estándares está explicada aquí y parece que puede encajar y ser complementada con la apuesta de SaaS de Oracle y con appliances como Exadata, aunque de momento esta implantación del SuperNAP está siendo usada básicamente para la comunidad de desarrolladores involucrados en el proyecto Kenai.

Las previsiones de los analistas internacionales para 2010 y las experiencias que va habiendo, hacen que los temas de cloud computing estén en la mente de muchos responsables de las administraciones públicas, de la sanidad y de educación, bien como cloud públicas, privadas y, posiblemente, híbridas.


viernes ene 15, 2010

Invitación al evento Java Roadshow 2010, Madrid 11 de febrero

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El próximo 11 de febrero se celebrará en Madrid el evento circulante por varias capitales europeas Java Roadshow 2010 y desde aquí invito a participar a todos aquellos que hayan invertido en aplicaciones Java, ya sea como fabricante independiente de software (ISV) o como miembro de un equipo corporativo de desarrollo

El evento es gratuito y será presencial en nuestras oficinas, pero para los que les sea más cómodo se transmitirá en línea por internet para las personas que se registren y nos lo indiquen.  La inscripción y detalles aquí. La agenda lo podéis ver a continuación.


Java se ha consolidado como la principal plataforma para aplicaciones de misión crítica. Su seguridad e independencia la han convertido en una plataforma estratégica en los entornos de sandidad y e-administración y la ley de Acceso Electrónico del Ciudadano a los Servicios Públicos y los decretos de Esquemas Nacionales de Interoperabilidad y de Seguridad recientemente aplicados refuerzan su valor y, sin duda, hará que se incremente su uso en la parte de gestión educativa.

La contribución de su creciente comunidad de desarrolladores y usuarios, y la variedad de proyectos de código abierto basados en tecnología Java, impulsan al ecosistema Java hacia nuevos campos de aplicación para los responsables de TI.

Desde Sun te animamos a que participes. Podrás informarte sobre las últimas tendencias, estrategias y aplicaciones en el área de Java y Java for Business. Descubrirás cómo sacar el máximo partido a tus aplicaciones Java, ya sea Java Standard Edition o Enterprise Edition.

Recuerda: La asistencia es gratuita. Si estás interesado en asistir a estas jornadas inscríbete aquí

Por cierto, el 15 de diciembre pasado se celebró la Conferencia Virtual Java EE 6 y GlassFish v3. Está disponible en este enlace la visualización individualizada de cada una de las 16 presentaciones para facilitar la visualización selectiva. 

jueves ene 14, 2010

Sun renueva el menor de la gama de servidores de misión-crítica

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En sanidad, educación y administración pública todavía hay muchos sistemas trabajando sobre versiones de Sun Solaris 8 ó 9,  ya que son instalaciones de misión crítica que funcionan bien y no apetece tocarlas. Posiblemente sus administradores no sean del todo conscientes de las posibilidades que hacer una actualización a Solaris 10 les ofrecería o están preocupados por la repercusión del cambio en todo el conjunto de software instalado sobre el Solaris.

Aunque estos procesos de cambio han de ser estudiados caso a caso, quiero despertar el interés presentando un vídeo práctico sobre cómo desplazar un entorno Solaris 8 a un contenedor dentro de Solaris 10. Son unos ocho minutos y se sigue muy bien porque es muy gráfico y lo presenta en inglés el hispanohablante Angel Camacho.

Y si estamos hablando de sistemas de misión crítica, posiblemente la evolución natural sería la gama Sun SPARC Enterprise Systems. Esta gama ofrece servidores desde 1 a 64 CPU SPARC64 VII, dual o quad core, con dos threads por core. En muchos casos, el M3000, hermano menor de la familia, puede ser suficiente y sus pequeño perfil (2U) y su moderado coste, puede ser un motivo adicional para pensar en esa actualización largamente aplazada. Los detalles técnicos se pueden ver aquí e incluyo otro vídeo ejecutivo (2:15 min) de presentación en el que se puede apreciar este pequeño pero potente sistema de prestaciones tipo mainframe.

viernes ene 08, 2010

Sun proveedor oficial de los Juegos Olímpicos de Invierno Vancouver 2010

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Me temo que por mucha nieve que tengamos en España estas semanas, las próximas Olimpiadas de Invierno que se celebrarán en Vancouver (Canadá) del 12 al 28 de febrero no tendrán la audiencia que tienen las de verano en nuestro país, en parte por la falta de ídolos mediáticos y también por el desfase horario, que no favorecerá nada.

Pero, en todo caso, no deja de ser un gran acontecimiento deportivo que lleva detrás un trabajo de 30.000 personas ligadas a la organización y unos sistemas de información que han de proporcionar información precisa y segura a unos 10.000 puntos en las distintas sedes y a los millones de usuarios en internet.

En el 2007 el equipo de TI del Comité Organizador de Vancouver para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Invierno de 2010 (VANOC) junto con su socio tecnológico Atos Origin seleccionaron el proyecto presentado por Sun Microsystems para la conexión de las 15 sedes con tres centros de datos en donde se ubicarían las infraestructuras necesarias para albergar puntualmente todos los servicios y gestionar más de 100TB de información.

En estos dos años previos no sólo ha habido un gran trabajo para llegar en las mejores condiciones a esta cita por parte de los deportistas. También el grupo TIC del VANOC alineado con sus socios tecnológicos, incluyendo a mis colegas de Sun en Canadá, han estado desplegando y probando hasta el más mínimo detalle los sistemas para que todo salga bien en la fase de organización (gestión interna, 18 campeonatos preparatorios, venta de entradas y recuerdos on line,  etc) y, sobre todo durante la celebración de los Juegos.

Los resultados están siendo muy satisfactorios en toda la fase previa y no se duda que lo serán durante los Juegos, como ya ocurrió con Atenas, Salt Lake City y Beijling en donde Sun estuvo presente. El VANOC aprecia la coincidencia de ideales con Sun en cuanto al espíritu de trabajo en equipo, entusiasmo, apoyo a la sostenbilidad, confiabilidad y creatividad,  como así lo comenta en el vídeo que sigue.


Desde el punto de vista de las tecnologías este proyecto de misión crítica tiene el plus de ser juzgado por cientos de millones de "usuarios" a través de la red y de las televisiones. Son situaciones en donde sabemos dar la talla, como lo hacemos en España en cientos de instalaciones de misión crítica en las redes sanitarias, administraciones públicas, control de tráfico aéreo, citas electorales, centros de alta computación o gestión académica de universidades.

La solución implantada combina plataformas Solaris, básicamente para la parte de gestión de las competiciones y suministro de información multimedia, y Windows en la parte de gestión del negocio. Como se empezó el proyecto hace dos años, la tecnología implicada no representa el estado actual del arte en la oferta de Sun, pero debo destacar los 125 servidores T5220 de tecnología Sparc chip multithreading (CMT), los 475 servidores de la gama X4100 de tecnología X64, arrays de discos de la familia STK2540, librerías modulares STK SL500, Solaris, Solaris Cluster 3.2, Sun StorageTek QFS que es un software para gestionar datos sobre redes heterogéneas, Sun Java System Web Server 7.0 y Sun Java System Directory Server 6 para el soporte de los servicios en línea. Y, por supuesto, una amplia gama de servicios profesionales para garantizar una óptima implantación y soporte.

Aunque España no es una potencia mundial en estos deportes esperemos que los poco más de veinte representantes españoles que allí competirán se superen y nos den la alegría consiguiendo alguna de estas medallas de diseño ondulado que representan partes de una orca o un cuervo, animales emblemáticos de la cultura canadiense.

martes ene 05, 2010

Seguridad en la nube

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Ayer fue noticia el ataque a la web oficial de la presidencia española de la UE con la superposición de una imagen de Mr. Bean. Sin olvidar que "el supuesto ataque ha consistido en aprovechar una vulnerabilidad del código fuente denominada XSS (cross site scripting) dirigida a los usuarios de la web y no a la web en sí misma" y que "este tipo de ataques, para resultar efectivos, deben combinarse con alguna técnica adicional que engañe al usuario de la web para que pinche en un enlace modificado malintencionadamente, por ejemplo, con ingeniería social", según aclara un comunicado oficial de La Moncloa basado en un informe de Inteco, lo cierto es que pone en la palestra la importancia de extremar la seguridad en la red. Por cierto, recomiendo la muy clarificadora y detallada explicación que ofrece el blog Security by Default.

Y esta noticia me recordó una entrada pendiente que había dejado pasar por los apuros del fin de año. Y es que a mediados de diciembre, Sun anunció la disponibilidad de importantes herramientas open source para la seguridad del cloud computing y el soporte de la última Guía de Seguridad de la Cloud Security Alliance. En el enlace anterior se puede acceder a la información completa, que intentaré resumir y comentar brevemente.

Lo primero es incidir en que la disponibilidad de estas nuevas herramientas va orientada a permitir la prestación de servicios de nivel empresarial altamente seguros, disponibles y manejables tanto en nubes públicas, mixtas o privadas, entornos estos últimos muy a tener en cuenta en un futuro inmediato en la sanidad, educación y administración españolas. Para el que no lo conozca incluyo un vídeo de una presentación de Vivek Kundra, CIO del gobierno federal norteamericano, sobre su estrategia de cloud computing. Es largo (30 min) pero se entiende muy bien. Para el que no tenga tiempo para escucharlo entero le recomiendo que vea al menos del minuto 19 al 22.

Para los interesados en la "Guidance for Critical Areas of Focus in Cloud Computing - Version 2.1.", en la que los expertos de Sun han tenido un activo papel en su desarrollo, se puede descargar en esta dirección. También recomiendo el libro blanco publicado por Sun sobre como romper las reticencias de los usuarios para usar el Cloud Computing, que se puede descargar en este enlace.

Respecto a las herramientas anunciadas, muchas de ellas van ligadas al proyecto Kenai, una comunidad de desarrollo en open source promovida y soportada por Sun y conviene repasar las indicaciones sobre su estado de madurez. Estas utilidades son:

  • OpenSolaris VPC Gateway: Permite conectarse libremente a una Nube Privada Virtual (VPC) de Amazon sin necesidad de ningún hardware de red específico.

  • Immutable Service Containers (ISC): Permite crear máquinas virtuales con importantes mejoras de seguridad y capacidad de monitorización, aprovechando al máximo las posibilidades de OpenSolaris.


  • Cloud Safety Box: Simplifica la compresión, encriptación y fragmentación del contenido almacenado en la nube y funciona para Solaris, OpenSolaris, Linux y Mac OS X.

Sun continua trabajando con clientes y aliados para construir nubes públicas y privadas abiertas e interoperables. Información sobre las tecnologías Sun implicadas y las API para Clouds Abiertas en www.sun.com/cloud

Y quien quiera conocer algo más sobre el trabajo en la nube con un caso real, les remito al ejemplo de SoundCloud, una compañía alemana que ha revolucionado el mercado musical con una arquitectura en nube mixta y que ha aprovechado las ventajas del programa de Sun para start-ups.




lunes ene 04, 2010

La placa aceleradora F20: un avance disruptivo

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Una importante línea de trabajo de Sun es la tecnología Flash que permite construcciones de arquitecturas con mejoras de rendimiento disruptivas. No hace mucho escribía una entrada sobre el acelerador F5100. Hoy quiero hablar sobre su hermana pequeña, la tarjeta aceleradora PCIe Sun Flash F20.

Esta tarjeta se puede montar sobre las gamas de equipos Sun que siguen:

  • Sun Fire X4270 Servers
  • Sun SPARC Enterprise T5120 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5140 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5220 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5240 Server
  • Sun SPARC Enterprise T5440 Server

Los sistemas operativos soportados son Solaris, Open Solaris, Windows y Red Hat Linux. Esta tarjeta está diseñada para acelerar aplicaciones intensivas de E/S, como es el caso de bases de datos o la computación intensiva (HPC). Ofrece 96GB de capacidad, con significativos ahorros de consumo, espacio y coste sobre los tradicionales discos duros e incorpora un sistema sofisticado de corrección de errores con marcaje de bloques erróneos y un 25% de capacidad interna extra para lograr una fiabilidad de más de 2 millones de horas de MTBF.

Incluye un controlador SAS con soporte de hasta 8 discos internos que ahorra slots HBA,  dispone de un sistema de persistencia e integridad de datos para la protección de datos de escritura en caso de fallo de alimentación y emula hasta cuatro discos superrápidos.

Para Solaris está disponible una utilidad de monitorización que chequea semanalmente el módulo de energía e indica cuando se está en el umbral de la vida útil para proceder a un reemplazo preventivo. 

Vdbench es un generador de cargas de E/S para discos y cintas con el fin de verificar la integridad de los datos y medir los rendimientos de almacenamiento directo o conectado vía red. Es un test independiente, público y libre, que se puede obtener en esta dirección.

En el blog de Sun BestPerf (Prestaciones y Mejores Prácticas) se puede estudiar el informe completo de las pruebas realizadas con este test. Los resultados son muy interesantes y lo más destacado de las pruebas realizadas al acelerador PCIe Sun Flash F20 es:

  • Destacado rendimiento de 101K IOPS para lectura aleatoria de bloques de 4K
  • Muy notable resultado de 88K IOPS para escrituras aleatorias de bloques de 4K
  • Caudal (throughput) sin precedentes 1,1 GB/seg.
  • La Sun Flash F20 tiene el rendimiento en IOPS equivalente a más de 550 discos SAS o de 1.100 discos SATA.

Todos los detalles en esta dirección. No quiero dejar de resaltar que la arquitectura de la Sun Flash F20 está optimizada para bloques de 4K, por lo que es importante la labor de los técnicos de sistemas para maximizar el rendimiento con accesos en bloques de 4K o múltiplos, ya que tamaños inferiores o no múltiplos, pueden producir degradaciones más o menos importantes en escritura.

Esto lo destaco, porque a veces algunas organizaciones en sanidad o en las administraciones públicas se minusvalora el papel de los especialistas de TIC. Por poner un ejemplo muy burdo, para hacer buena cirugía no basta con tener la última tecnología en quirófanos: hay que tener buenos cirujanos. 

Por último, comentar que todo lo hablado más arriba sobre la Sun Flash F20 tiene una implantación práctica muy espectacular dentro de la más rápida máquina dedicada a bases de datos. la Exadata V2 presentada hace pocas semanas por Oracle con tecnologías Sun y que preveo que será una de las grandes estrellas del mercado en este 2010 que viene ajustado de presupuestos tanto en sanidad como en la administración pública y que debe de ser tenida muy en cuenta en los proyectos de educación.

lunes dic 28, 2009

La tecnología importa: la autocuración en Solaris10

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El período de fiestas permite leer documentos que estaban en espera de ser leídos. Uno de ellos, titulado "DRAM Errors in the Wild: A Large-Scale Field Study " (libremente podría ser algo así como Estudio de Campo en Gran Escala sobre los Errores de las Memorias DRAM) arroja conclusiones sorprendentes. 

Realizado el trabajo de campo en la granja de decenas de miles de servidores de Google durante unos dos años y medio por Bianca Schroeder, de la universidad de Toronto, y por Eduardo Pinheiro y Wolf-Dietrich Weber, de la propia Google, concluye que:

  • El nivel de incidencia de errores es mucho mayor que el esperado en base a estudios previos no tan exhaustivos. Un tercio de los equipos y un 8% de las DIMMs sufrieron al menos un error corregible por año. Los errores incorregibles fueron 1,3% por máquina, 0,22% por DIMM. La distribución por DIMM es muy variable.
  • Los errores están muy correlacionados.  Una DIMM que padece un error corregible tiene de 13 a 228 veces más probabilidades de sufrir otro en el mismo mes que otra que no lo haya tenido. En un 70-80% de los casos un error insalvable está precedido por un error corregible en los dos meses anteriores. Y la presencia de un error corregible incrementa la probabilidad de un error incorregible en un factor de 9-400.
  • La incidencia de errores corregibles se incrementa con la edad de la memoria, mientras que la incidencia de los incorregibles decrece, debido al reemplazamiento.
  • No hay evidencia de que las nuevas memorias empeoren el comportamiento, a pesar de la mayor densidad
  • Las variaciones de temperaturas de hasta 20ºC registradas en el estudio sorprendentemente han mostrado un bajo impacto en los resultados, en contra de lo estudiado en laboratorio.
  • Los errores están fuertemente correlacionados con la utilización.
  • Los errores soft por corrupciones aleatorias de bits no son los predominantes, sino los hard, debidos a defectos físicos.

Sun Microsystems ha desarrollado una nueva arquitectura para construir y desplegar sistemas y servicios diseñada para la auto-curación. Esta tecnología permite a los sistemas de Sun maximizar la disponibilidad ante fallos hardware y software, facilitando la labor de los administradores y reduciendo el coste de propiedad de los sistemas. La primera implantación real está disponible en Solaris 10.

El primer grupo de tecnologías involucrado comprende componentes predictivos para la CPU, memoria y E/S. Ante una situación de error en vez de los tradicionales mensajes a los humanos para que actúen, se genera una telemetría gobernada por componentes software que analizan y diagnostican automáticamente el problema e inician las actuaciones pertinentes como pueden ser mensajes al administrador, aislamiento o desactivación del componente conflictivo y reparación guiada.

Por otro lado están las tecnologías implicadas en el Solaris Service Manager que consiguen que los servicios software participen de la arquitectura de auto-curación. El Solaris Service Manager ofrece un modelo consistente para servicios de operación continuada, de forma que los fallos hardware y software que les afecten los reinician automáticamente, junto con aquellos servicios colaterales que también deben de ser reiniciados para la restauración global del servicio.

Explicar en este blog el tema en detalle se escapa de mis objetivos y capacidades, pero creo que informes independientes como el citado al principio realzan el valor de tecnologías como la de auto-curación incluidas en Solaris 10. Por eso, la tecnología sí importa, como titulo la entrada. Los interesados pueden consultar el tema en esta dirección. Y un detallado documento técnico en este enlace.

Aprovecho para recomendar a la abundante base instalada de Solaris en sanidad, administración pública y educación la consideración de la actualización a Solaris 10, siendo el tema de la auto-curación una de las muchas ventajas que la justifican.

viernes dic 18, 2009

Oracle y Sun: La UE y la bolsa se muestran optimistas

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La pasada semana hubo una audiencia de la Comisaría de la Competencia de la Unión Europea sobre la investigación relativa al impacto en MySQL de la compra de Sun Microsystems por parte de Oracle. Durante dos días se escucharon los argumentos presentados por Oracle y los testimonios favorables de empresas que apoyan la operación como son el NHS, Vodafone o el BBVA y de otras que se oponen como SAP y Microsoft.

Oracle concretó planes de lo que piensa hacer con MySQL y parece que el resultado de la sesión ha sido positivo a juzgar por la nota de prensa de la UE, el comunicado en el portal de Oracle y la prensa que, en algún caso, habla ya de "acuerdo verbal". Y otro indicador es la respuesta de la bolsa sobre el precio de las acciones de Sun que pegaron una fuerte subida hasta aproximarse al precio ofrecido por Oracle de 9,50$ por acción.

Si se produce la aprobación como todo parece indicar, se acelera un proceso que se ha dilatado mucho desde el anuncio público del 20 de abril.

Las principales líneas de actuación con respecto a MySQL que ha publicado Oracle (sujetos a las cautelas que comenta en su nota de prensa)  y que parece que satisfacen las preocupaciones de la Unión Europea en defensa de los intereses de los consumidores son:

  • Continuidad garantizada de las APIs del Storage Engine.
  • Continuidad hasta fin del 2014 de los acuerdos de OEM que haya con Sun
  • Compromiso de mejorar en el futuro MySQL bajo licencia GPL
  • El soporte no será obligatorio
  • Incremento del I+D en MySQL por encima de la inversión anual actual de Sun de 24 millones de dólares
  • Creación de un Consejo Asesor de Clientes para enfocar las líneas estratégicas de evolución
  • Continuidad del Manual de Referencia de MySQL como mínimo con el nivel de calidad actual
  • Continuidad de las mismas opciones de soporte a los clientes actuales con suscripción

Estos planteamientos, que en mi opinión suenan muy bien, creo que no sólo garantizan sino que mejoran las expectativas de MySQL y, si finalmente se consolida la adquisición en los términos que estamos comentando, representa una muy buena noticia para el sector de educación que tiene una apuesta muy fuerte por MySQL y para los de sanidad y administración que apuestan masivamente por Oracle como proveedor de diferentes productos de software y que tendrán la oportunidad de ampliar la gama de soluciones software y hardware que la multinacional norteamericana les ofrece.


lunes dic 07, 2009

Virtualización DEL puesto de trabajo o virtualización EN el puesto de trabajo

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En la anterior entrada hablaba sobre VirtualBox que es un virtualizador de sistemas operativos en un puesto de trabajo o en un servidor, útil para ejecutar sobre un mismo equipo varios sistemas operativos. Por alguna consulta que me han hecho veo que hay cierta confusión con VDI, otro producto que Sun ofrece como virtualizador de puestos de trabajo y del que recientemente se ha anunciado también su versión 3.1. 

El software Sun VDI simplifica la gestión, incrementa la flexibilidad y maximiza la utilización de los recursos de TI en el despliegue de puestos de trabajo. Con su arquitectura abierta permite a los administradores diseñar un entorno virtual usando una amplia gama de dispositivos cliente, diferentes entornos base de virtualización de servidores y diferentes sistemas operativos virtualizados para los puestos de trabajo. En el vídeo que sigue se presentan las principales ventajas y en esta dirección se puede consultar el detalle de sus prestaciones y datos técnicos.

VDI es un software que se ejecuta en servidores alojados en el CPD y que hospedan desde decenas a miles de terminales virtuales a los que se accede desde prácticamente cualquier puesto de trabajo fijo, portátil o incluso terminal ultraligero como los Sun Ray de Sun, sobre los que he escrito hace poco. Necesita una plataforma de virtualización o se puede usar la versión de VirtualBox que lleva incorporada. Por tanto, los conceptos clave son: ejecución en servidor, acceso desde cualquier puesto de trabajo y orientado a organizaciones con amplio número de puestos de trabajo.

Los terminales ultraligeros Sun Ray son dispositivos sin nada de software incorporado que virtualizan el puesto de trabajo y son ideales cuando se quieren minimizar los costes de operación del puesto de trabajo, simplificar su uso y aumentar la eco-eficiencia de la instalación. Son un complemento ideal a VDI, aunque no es imprescindible contratarlo, ya que se comercializan con una versión reducida del mismo sólo para esos terminales. Conceptos clave: terminal hardware que no ejecuta nada de software, con virtualización del puesto de trabajo incorporada para ejecutarse en servidores centralizados.

VirtualBox es un virtualizador de sistemas de nivel 2 que, por tanto, se aloja sobre un sistema operativo de un desktop o un servidor y permite virtualizar sobre él otros sistemas operativos que se ejecutan sobre la misma máquina. Los conceptos clave son: virtualización de sistemas, bien en el propio puesto de trabajo o en servidores y orientación al puesto de trabajo o pequeñas redes.

Las combinaciones son muchas, pero pongo unos ejemplos típicos:

Aula con PCs en Ubuntu que necesitan ejecutar esporádicamente alguna aplicación Windows. Si se instala VirtualBox en cada puesto se puede pasar de uno a otro entorno sin necesidad de reiniciar el puesto de trabajo. Si, además existiese un servidor de aula, se podrían mantener copias de seguridad para una pronta restauración del entorno.

Centro de investigación con muchos investigadores temporales que llegan con su propio portátil. Con VDI se puede ofrecer un servicio de virtualización de puesto de trabajo apoyado en alguna de las plataformas de virtualización de servidores soportadas de forma que, sea cual sea el sistema operativo del desktop, se pueda seleccionar acceder a los servicios centralizados de forma homogénea. El centro podría disponer de una serie de puestos Sun Ray para el acceso desde diferentes lugares sin necesidad de portátil.

Y por último una red sanitaria que ha decidido favorecer la movilidad con seguridad, ubicando terminales Sun Ray en todas las áreas donde diferentes profesionales necesitan acceder a los datos de pacientes validando las entradas con firma electrónica, con la seguridad de que todos los datos están en los servidores explotados y protegidos por profesionales.

Por tanto, una solución para cada necesidad.





miércoles dic 02, 2009

Nueva versión de VirtualBox con teletransporte en vivo

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Sun ha anunciado la nueva versión 3.1 de su reconocido virtualizador VirtualBox. VirtualBox es un producto gratuito para uso particular y también se puede descargar el software VirtualBox Open Source Edition, licenciado  bajo GPLv2, para aquellos desarrolladores que quieran compilar su propio producto. Para despliegues empresariales, soportes y licencias OEM hay licencias y suscripciones.

Si el lector no es uno de los 20 millones que ya lo han descargado en los últimos dos años le propongo que vea el vídeo de dos minutos que sigue.

Mi experiencia es que es fácil y rápido de instalar y que no hace falta ser un desarrollador o un técnico para aprovechar sus prestaciones. Un caso típico es cuando uno trabaja con un portátil con un Linux, OpenSolaris o un Mac pero necesita ocasionalmente un programa sobre Windows (¿quién no se ha encontrado todavía algún portal que no va bien si no es con Internet Explorer?). Si tienes definido un Windows virtualizado sobre VirtualBox puedes arrancar un IE desde tu escritorio habitual y conmutar fácilmente de un escritorio a otro con sólo pulsar una tecla.

En la enseñanza, en donde se están generalizando los escritorios basados en Linux, puede ser muy interesante utilizarlo para dar al alumno acceso a ciertos servicios que sólo estén en Windows o viceversa, dando acceso a escritorios Linux a puestos de trabajo administrativos o portátiles personales que estén en Windows.

Y esta versión 3.1 permite trasladar rápidamente y sin interrupción de servicio máquinas virtuales entre equipos diferentes, con diferentes sistemas operativos, sean puestos de trabajo o servidores e incluso con diferentes CPUs en muchas ocasiones (Intel y AMD).

Esta es una función que ya ofrecen otros virtualizadores de pago. En todos los casos los discos y otra periferia tiene que ser accesible por los sistemas origen y destino. La operación en Virtual Box es bajo comandos (no es gráfica), pero esto no es un gran inconveniente ya que su uso es esporádico y por otra parte lo normal es que haya un script ya preparado y probado que se invoca en el momento en que se necesite. La ventaja es que las plataformas origen y destino pueden ser heterogéneas (por ejemplo partir de un Mac y mover una máquina virtual Windows a una plataforma Solaris), lo que da mucha más flexibilidad que otros productos en que origen y destino han de ser homogéneos.

Entiendo que esta prestación es interesante en casos de migración de plataforma a un equipo nuevo, mantenimiento programado en el equipo origen o migración temporal ante problemas desconocidos o sobrecargas en el origen. Aunque colabora a aumentarla, no es un sistema de alta disponibilidad.

Otras novedades que aporta esta versión son mejoras de ejecución de un 30% sobre la versión anterior, mejoras de prestaciones de red con mejor caudal gracias a un nuevo driver de red, nuevo acelerador de video 2D para máquinas virtuales Windows y mejoras en las prestaciones de recuperación desde diferentes puntos de fijación (snapshots).

Por todo ello, aquel que ya tenga Virtual Box instalado, le recomiendo que lo actualice y a aquellos que no lo tienen y les parezca que puede solucionar alguna de sus necesidades, les sugiero que lo descarguen y lo instalen sin miedo.

jueves nov 12, 2009

Virtualización del puesto de trabajo: mejoras y experiencias en educación

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Hace ocho años y medio Sun se mudó a las oficinas actuales en donde se implantaba un sistema novedoso de "oficina flexible", en donde no teníamos ubicación fija sino que había una serie de puestos con unos terminales ligeros que se llamaban Sun Ray 1 y unos teléfonos programables y, de acuerdo a unas políticas de uso, nos sentábamos en donde nos gustase o pudiésemos, con un puesto personalizable gracias a una tarjeta de identificación.

Para este cambio hubo varios cursos y había una amplia gama de actitudes previas, desde los escépticos totales hasta los ilusionados con usar un terminal sin nada, absolutamente nada de software dentro que iba a trabajar para nosotros y no viceversa, como ocurría con los puestos basados en PC al uso o, en menos medida, con las WS que usábamos entonces. Por supuesto, la empresa estaba feliz al ahorrarse del orden de 2/3 de superficie y equipamiento y ahorros de energía de varios millones de pesetas al año.

El cambio fue mucho más fácil de lo esperado y ocho años y medio después seguimos usándolos (los mismos equipos de entonces, sí, físicamente los mismos). Ahora vendemos los Sun Ray 2, con importantes mejoras pero bajo el mismo concepto.

Esta entrada es para informar que se acaba de anunciar una nueva versión del software que gestiona centralizadamente las granjas de terminales y que incorpora mejoras importantes, algunas de las cuales venían siendo suministradas por nuestros partners y otras son respuesta a la evolución de tecnologías a las que los Sun Ray dan acceso.

En concreto, lo más significativo es:

  • Mejoras de rendimiento en Adobe Flash, herramienta muy exigente y utilizada mucho en entornos educativos
  • Soporte expandido de periféricos USB via redirección a Windows
  • Soporte de presentación en color 32 bits para aplicaciones sobre Windows Server 2008
  • Soporte de Windows Server 2008 TS Session Broker
  • Y, sobre todo, un emulador de Sun Ray para PC bajo el nombre de Sun Desktop Access Client (SDAC)

Los Sun Ray coexisten actualmente en las redes con los PC y este emulador viene a facilitar la movilidad en entornos mixtos, que son los habituales en todas las organizaciones. Información detallada aqui.

Y acabo esta entrada comentando dos cosas. La primera es que la oferta de virtualización del puesto de trabajo de Sun no exige los terminales Sun Ray. Son un buen complemento pero no debemos olvidar dos paquetes de software como son VDI y VirtualBox. En los enlaces precedentes hay amplia información al respecto.

La segunda va ligada a la educación y me da pie el vídeo que adjunto del campus de la Universidad de Colorado State. El modelo de Sun ya lo he expuesto previamente en este blog y sigue vigente, tanto para enseñanzas obligatorias como universidades e institutos. Y lo demuestra el vídeo adjunto. Es importante centrarse en varios temas: la facilidad de aInvitación a sesiones técnicas: virtuali...cceso ubicuo a la red sin necesidad de ser un portador permanente de un portátil, el concepto ecológico, la coexistencia con otros puestos de trabajo y la adaptación del mobiliario a las necesidades de cada entorno.

En España tenemos algunas experiencias en educación, con mucha más aceptación en el entorno privado que en el público, en donde la ingente masa de PC desplegados y anuncios como el proyecto Escuela 2.0 interfieren en las decisiones inversoras y generan dudas, aunque la realidad es que los Sun Ray podrían dar la estructura básica en los colegios o universidades coexistiendo con los otros puestos y portátiles.




viernes nov 06, 2009

El lento camino hacia la Administración Electrónica

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Lento o rápido es subjetivo. pero si lo comparamos con la evolución de la sociedad, para mí es lento ya que los ciudadanos vamos más deprisa. Y para poder generar administraciones de gran eficiencia no debiera de ser tiempo de avances graduales sino exponenciales.

En España el próximo 1 de enero entra en vigor la ley del acceso electrónico del ciudadano a los servicios públicos. la Ley 11/2007. Espero que ayude a dar un impulso definitivo hacia la sociedad de la información. Pero más importante que la propia ley serán las campañas de promoción del DNI electrónico y el posible reparto gratuito de cientos de miles de lectores de tarjetas inteligentes.

También espero que haya una formación y una buena información a los funcionarios públicos, sin cuyo apoyo será difícil consolidar el modelo y, puestos a pedir, espero que sea la oportunidad de adaptar los procedimientos a la inmediatez que exige el siglo XXI.

Estas reflexiones vienen tras varios temas más que he visto estos días y que demuestran el largo camino a recorrer hacia unos servicios públicos eficaces, ya que el matiz de electrónicos no debiera de pasar de ser un adjetivo sin especial interés: dentro de ¿quince? años ya sólo hablaremos de administración ya que seguir con lo de electrónico sería como hablar del servicio de aguas líquidas.

Caso 1: Acompaño a una persona a una comisaría de policía a recuperar una clave perdida de su DNI electrónico en un puesto de autoservicio en donde uno se identifica con su huella digital. Pantalla táctil, todo perfecto. Ya que estoy allí decido cambiar mi contraseña y, al hacerlo veo que mi certificado acaba de caducar. Pruebo a renovarlo y me da un error. Lo intento otra vez y lo mismo. Como había otros dos puestos de autoservicio intento probar en ambos y descubro que los teclados no van. Lo comunico a los agentes y no lo sabían. Que estén deteriorados es más o menos normal, pero que no lo sepan indica que los ciudadanos no usan mucho la parte digital del DNI.

Caso 2: una persona allegada se ha visto afectada por uno de los muchos recortes de plantillas que estamos sufriendo. Se considera un despido improcedente y la empresa ofrece una indemnización que se deposita en un juzgado de lo social. El juzgado le remite una notificación postal con acuse de recibo. La notificación llega un martes y esta persona se persona con dicho documento el miércoles (único día de la semana que atienden estos temas) a recoger la indemnización. No se la dan a pesar de estar notificada y de aportar el documento que ha recibido porque el juzgado no ha recibido aún el acuse de recibo de la notificación.....¿Se imaginan una notificación electrónica y una transferencia electrónica de fondos lo que simplificaría los temas?

Caso 3: La Comunidad de Madrid va a aprobar una ley para dar categoría de autoridad pública a los docentes y la Presidenta opina (no se si ordena) que habría que poner tarimas a la mesa de los profesores para solucionar el problema de la falta de autoridad. Puede que la primera parte sea una medida práctica para gestionar los casos conflictivos que ocurran pero asumo la postura de José Cabrera en su blog sobre la "Escuela 2.0 ¿autoridad o liderazgo?" y las causas profundas del problema.

En resumen, bienvenidos los impulsos a la administración electrónica, pero con más decisión y contundencia.


miércoles oct 28, 2009

Innovación en tiempos de crisis

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Estuve ayer en una jornada sobre "Emprendimiento e Innovación como herramientas de recuperación" organizado por la IE Business School y la Fundación Eduardo Barreiros. Fue una mañana de emociones, de ver como la innovación y el espíritu emprendedor puede crear empresas multinacionales españolas que inundan el mundo compitiendo de tú a tú con otras grandes corporaciones. Pero, sobre todo, lo más importante fue escuchar a sus creadores contar con pasión cómo lo hacen. ¡Hasta parece fácil!.

La Presidenta de la Comunidad de Madrid anunció un acuerdo con varios bancos para poner a disposición de las empresas financieras 10.000 millones de euros a tipos preferenciales para luchar contra la crisis. Muy bien,  aunque la duda es si no se hubiera podido conseguir antes.

José Oliu, Presidente del Banco de Sabadell destacó el modelo de "flujo constante de innovación" en el sector bancario ya que las ventajas competitivas de un producto o servicio innovador se agotan en pocas semanas, ya que la competencia las equipara en quince días, generando una constante presión presión por innovar para mantener la competitividad. Destacó el papel crítico de las TIC en este aspecto y el protagonismo del móvil a corto plazo en el negocio de la banca comercial.

Aunque se sale un poco del contexto de este blog, Oliu señaló que la otra línea estratégica para las entidades bancarias es la innovación financiera, que está en el núcleo de la actual crisis. Su opinión es que no falta regulación, sino buena regulación, poniendo como  ejemplo la aseguradora americana AIG que, sometida a 63 regulaciones parciales, falló en su conjunto.

De la interesantísima presentación de Clemente González, presidente del grupo Alibérico me quedo con la estrategia de su grupo en estos tiempos basada en la gestión de la escasez y el papel del I+D+i que asumen todos los miembros de la empresa y que abarca desde el embalaje, productos, servicios, precios, etc.

Señaló que la innovación se mide en número de patentes/año y que España anda por las 1.000, por 5.000 de media en Europa y 37.000 en USA. Otro indicador es el rendimiento de las patentes, medida en cuántas patentes se pueden sacar a producción con 1M€. En España andamos en 0,27 patentes por 5 en Corea. Está claro que algo tenemos que mejorar.

José Ramón García, fundador y Presidente de Blusens, nos dejó extasiados oyendo como con pasión, constancia y gran dosis de innovación se puede levantar en siete años una multinacional de bienes de consumo electrónico que vende en 50 países, fabricando parte importante de sus productos en Santiago de Compostela y con 45 ingenieros de telecomunicación dedicados al I+D+i.

Es un ejemplo de innovación permanente desde cómo conseguir 1M€ de crédito para desarrollar el primer producto, con un capital de 3.000€, hasta cómo conseguir estar en los lineales de las grandes cadenas de distribución cuando aún no eres más que un proyecto. Me quedo con su visión del mercado global desde el principio y su apuesta por la innovación permanente y la calidad como base de su éxito.

Rosa Oriol de Tous, contó como se puede crear una multinacional del diseño con mucha ilusión, abriéndose a la innovación y saliendo de los espacios de confort para ir a competir en mercados globales.

De lo expuesto por Antonio Gallardo, Presidente del Grupo Corporativo Landon y Vicepresidente del grupo farmacéutico Almirall me quedo con su opinión de que no hay país con mala educación y malas universidades que tenga buena investigación. Su Instituto de Investigación tiene 400 investigadores con una parte muy importante reclutados fuera de España. No es problema como empresa pero sí lo es para el país.

Opina que la investigación hay que orientarla y que para un país con importantes carencias de investigación e investigadores, no parece razonable que surjan varios centros de investigación avanzada en células madre. Almirall hace investigación aplicada y pone como ejemplo a Israel que dedica el 4% de su PIB a investigación productiva, enfocada en la creación de valor, no en llenar rankings.

De la exposición de la receta del éxito de una empresa impulsada por sus ejecutivos como es Mapfre, que de operar sólo en España y facturar 10M€ en 1972 a ser considerada por Business Week como la vigésimo primera mejor empresa mundial, me quedo con su autocomplacencia cero, la apuesta por las TIC y por la innovación.

En las conclusiones finales se lamentó que en España no se perdone el fracaso del emprendedor, mientras que en países como EEUU se asume que antes de triunfar es muy natural tener fracasos. No pasa nada por fracasar, fue el consejo que los expertos allí reunidos ofrecieron a la audiencia, matizado por la consideración de que no se puede ser contumaz en el fallo, reconduciendo la estrategia antes de provocar una quiebra.






miércoles oct 21, 2009

Pruebas finales para la plataforma de mundos virtuales Wonderland 0.5

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Para el que no la conozca todavía, Wonderland es una plataforma de software abierto impulsada por una comunidad amplia, con el liderazgo de Sun Microsystems. Además de ser open source, sus principales ventajas son el estar diseñada con una arquitectura modular y abierta, la compatibilidad con estándares y el foco en prestaciones profesionales que incluyen vídeo de alta definición, audio hifi, grabación de sesiones, gestión de acceso a recursos, federación de mundos virtuales, realidad mixta, etc.

Está orientada a entornos profesionales y está ya siendo utilizada en escenarios de colaboración y formación inmersiva en grandes organizaciones (y las administraciones públicas lo son, incluyendo especialmente la educación y la sanidad).

Evidentemente toda tecnología innovadora en la línea del internet del futuro ha de ir demostrando su valor en casos de uso concretos y nadie como los que conocen las necesidades de una organización para identificar las oportunidades en donde probar su utilidad. Para despertar el interés incorporo algunos vídeos ilustrativos que se pueden ver pulsando sobre cada imagen.

Para los que deseen iniciarse en Wonderland en este enlace pueden encontrar información más precisa y el lugar en donde descargar el software. Y para ganar tiempo, en este otro enlace hay mucha información de cómo diseñarlo, ejemplos y talleres.

Por provocar la iniciativa de los lectores sugiero pensar en el entorno sanitario en algún mundo virtual en donde se eduque a los jóvenes mediante un juego en buenas prácticas de salud con niveles de dificultad crecientes, competiciones individuales y por equipos...

Para el mundo educativo pensad en un mundo virtual que permita la inmersión en un escenario Bolonia para que los estudiantes de bachillerato practiquen una forma de estudio que les espera y a la que no están acostumbrados.

Y para las administraciones púbicas pienso en un escenario que ayude al despliegue exitoso del acceso electrónico a los servicios públicos, que en el caso de España se concreta en la Ley 11/2007.

Y, por supuesto si alguien se anima en esta línea o alguna otra de más interés, le animo a que lo haga en el marco de la comunidad open source para que el esfuerzo de los pioneros se vea potenciado por la inteligencia colectiva.



lunes oct 05, 2009

Una joya poco conocida: Java Communications Suite 7

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Cuando la pasada semana estaba leyendo el anuncio de la versión 7 del paquete Sun Java Communications Suite 7, me dí cuenta de que aunque hay una inmensa base de usuarios de esta herramienta de correo, calendario, etc., que está siendo usada en múltiples sectores entre los que están tanto la administración pública, la educación y la sanidad, muchos de ellos no son conscientes de ello porque su cliente de correo es el Explorer o Firefox o porque es un servicio corporativo que no explotan directamente.

En la presentación se informa de una base instalada de usuarios de 170 millones. Por curiosidad he buscado referencias en la web y he encontrado que Hotmail tiene 220 millones y Gmail 146 millones. No he encontrado cifras actualizadas de Exchange, Lotus Notes, etc. pero sin entrar en una guerra de cifras -que no es el objetivo- quiero dejar constancia de estos números lo acreditan como un gran desconocido para el público en general.

Ejecutivamente puedo decir que Sun Java Communications Suite 7 es una plataforma de mensajería y colaboración segura, fiable y altamente escalable, capaz de soportar servicios de millones de usuarios. Esta versión 7 refuerza las características de escalabilidad, fiabilidad y prestaciones, ofreciendo importantes mejoras en interoperabilidad, todo ello con un bajo coste de propiedad. Lo más destacable es:

  • Calendar Server 7: soporte pleno del último estándar CalDAV, lo que permite interoperabilidad con otros clientes de calendarios como Mac iCal y Mozilla Lightning y ofrece sincronización nativa de calendarios con dispositivos móviles que soportan este estándar, como es el caso del Apple iPhone.
  • Indexing and Search Service 1: proporciona indexación en tiempo real y búsqueda en los contenidos de los mensajes, incluidos los ficheros adjuntos de una gran variedad de tipos, tales como PDF, Microsoft Office, OpenOffice y los formatos de imagen más populares.
  • Messaging Server 7 Update 3: plataforma de mensajería muy escalable, segura y de altas prestaciones que soporta los sistemas operativos más importantes con el añadido ahora de Red Hat 5.
  • Instant Messaging 8: plataforma de mensajería instantánea y presencia, escalable y basada en estándares, que soporta MI en dispositivos móviles e interoperabilidad con otras redes de MI, incluyendo AOL, Yahoo y MSN.
  • Sun Convergence 1 Update 3: es un cliente web potente, ergonómico y elegante para los servicios de correo, calendario, contactos, MI y otros servicios web de la Java Communications Suite. Esta versión permite búsquedas rápidas de adjuntos al correo usando el nuevo Indexing and Search Service, da acceso a otros correos externos POP, soporta todos los navegadores más usados y ahora añade el Internet Explorer 8.

Detalles concretos en la hoja de producto. Se puede descargar el producto o alguna de sus partes y usarlo gratuitamente sin derecho a soporte. Sun ofrece fórmulas de licenciamiento y soporte para los interesados.

Aunque personalmente no lo he podido utilizar aun, temas como la búsqueda en adjuntos. las sincronizaciones o la interoperabilidad de la MI me parcecen muy atractivas, dando por asumido el principal valor de la robustez, tema que sí conozco de versiones anteriores y creo que es algo que de lo que no todo el mundo está igual de satisfecho con el servicio que tiene.

miércoles sep 23, 2009

Open Storage: el bebé ya corre antes del año

Hace diez meses Sun anunciaba la gama Sun Storage 7000, un "appliance" de almacenamiento dentro de la familia de Open Storage construido combinando servidores, almacenamiento (discos y memorias flash) y una amplia gama de software de almacenamiento de nivel empresarial basado en software libre que sacando el máximo provecho a ZFS ofrecía al usuario una solución de muy altas prestaciones de velocidad, seguridad, disponibilidad, ahorro energético, con gran facilidad de uso e instalación y, por supuesto, multiplataforma.


John Fowler, EVP de Sistemas comenta en el vídeo que acompaño que antes del primer año ya se han entregado más de 35PB (35un.000 TB) en os miles de sistemas. Aprovecha para anunciar mejoras para añadir rendimiento y simplificar aún más la gestión.

De las dieciseis mejoras incorporadas destacan:

  • Mejoras en la protección de datos con RAID Z (triple paridad) y espejo triple
  • Mejoras en el soporte de ISCSI apoyadas en COMSTAR.
  • Shadow Data Migration
  • Más rápida toma de control en modo cluster
  • Mejoras en la administración
  • 30% de mejora en la gama alta al incluir nuevas CPU de 24 cores y doble de caché.

Con esta actualización no sólo se consiguen más prestaciones sino que se soportan fallos de hasta tres discos, reduciendo el riesgo de pérdida de datos cuando se usan discos de gran capacidad con tiempos largos de recuperación.

Y. por supuesto. mantiene sus características multiplataforma, siendo agnóstico al tipo de servidores a los que se conecta.

En España hay ya una buena base instalada en educación y empieza a calar en la administración pública y la sanidad, lastrada inicialmente por inercias de la base instalada y por compras masivas como hizo Red.es cuando aún no estaba disponible esta solución. Pero el impulso de la Ley 11/2007 y de las soluciones de EMR y PACS en sanidad en un contexto de fuertes ajustes presupuestarios colocan al Open Storage en una posición de salida muy atractiva por sus prestaciones y su precio.

Información ejecutiva sobre la familia Sun Storage 7000 en este vídeo de menos de cinco minutos. Información más detallada en este enlace. Para probarlo durante 60 días sin compromiso se puede consultar esta dirección.

miércoles sep 09, 2009

Virtualización de redes con Solaris-Crossbow

Pensando en el futuro de la iniciativa gubernamental Escuela 2.0 me fui a darle vueltas a un problema latente en las escuelas con la incorporación masiva de objetos educativos multimedia y los anchos de banda disponibles, no sólo en el acceso a internet sino también en la distribución interna, y eso me llevó a un blog que recomiendo encarecidamente a los interesados. 

Pero una cosa lleva a otra y la posibilidad de virtualizar una red sanitaria, una red hospitalaria, etc. en un simple servidor creo que ofrece unas posibilidades increíbles para ahorrar tiempo y costes en las fases de diseño y explotación.

Sunay Tripathi ofrece en su blog todo un taller con explicaciones claras, ejemplos y ejercicios que creo que facilitarán mucho a los interesados el ponerse manos a la obra.

No es nada nuevo y ya he escrito de Crossbow en mi blog, pero la entrada de Sunay en el suyo me parece muy valiosa y la quiero compartir. Y voy a hacer un resumen de su introducción para que el lector se haga una idea previa de lo que puede encontrar.

Crossbow (Network Virtualization and Resource Control) permite a los usuarios crear en un sólo servidor físico una Red Virtual con velocidades de enlaces fijadas. Esto permite a los administradores de red hacer configuraciones completas, verificar direcciones IP, máscaras de subredes y puertos de red. Pueden probar la conectividad y la velocidad de los enlaces y, cuando todo esté correcto, pueden proceder a la instalación en la red real.

También es muy útil para depurar problemas mediante la simulación en un servidor de la red real. Si los administradores están teniendo problemas de conectividad o de rendimiento de la red, pueden crear una red virtual y depurar la situación con snoop, estadísticas del kernel y la herramienta de OpenSolaris DTrace, sin necesidad de usar costosos analizadores de red.

Los usuarios pueden usar Zonas de Solaris o instancias huéspedes de Xen o ldoms para crear los hosts virtuales, mientras que con Crossbow se construyen los bloques de red virtuales. No se trabaja con simulaciones sino con código de protocolos real. Y los usuarios ejecutan aplicaciones reales en los hosts y clientes que generan paquetes reales.

El código del protocolo en Solaris ejecutado en una red virtual o el Solaris actuando como router o host es absolutamente real hasta el nivel MAC. En el caso de redes virtuales sólo se deja de utilizar el código del driver del dispositivo físico.

En el blog de Sunay se detallan todos los pasos necesarios para crear una topología virtual. El lector puede utilizar todas las demos y ejercicios incluidos para poder manejarse con:

  • Configurar redes IPv4 e IPv6
  • Coger experiencia con OpenSolaris
  • Configurar y gestionar un router real
  • Conocer las tecnologías de IP, incluyendo RIP, OSPF y BGP
  • Depurar problemas de configuración y conectividad
  • Análisis de rendimiento de red y de cuellos de botella
En suma, podréis montar una réplica de vuestra red para optimizar el diseño y depurar problemas. No olvidéis que sobre OpenSolaris se pueden virtualizar también entornos Windows y Linux, con VirtualBox, Xen, etc. Y recomendar la opción de conseguir el préstamo de un servidor Sun sin compromiso durante 60 días para probar Crossbow.


martes sep 08, 2009

Buenas prácticas en virtualización

De alguna manera la eclosión de la virtualización en los CPD sanitarios, en los de la eAdministración y en los de educación a poco tardar se parece al fenómeno de la proliferación de los PC en su momento sin una estrategia de gestión sólida y, en bastantes casos, hasta de forma casi incontrolada.

Sun ofrece un documento de cuatro hojas (bastante ejecutivo, por tanto) sobre las mejores prácticas para prevenir y gestionar una eclosión descontrolada de la virtualización, escrito por Anil Desai, un consultor independiente con experiencia en la gestión de entornos de miles de máquinas virtuales y autor de diferentes libros, artículos y conferencias.

Anil identifica cuatro grandes líneas de preocupación:

  • Implantación
    • Despliegues de VM sin autorización
    • Configuraciones de VM inconsistentes
    • Falta de responsabilidad administrativa sobre las VM
    • Dificultad de identificación y seguimiento de las VM
  • Administración
    • Falta de administradores con experiencia
    • Gestión de entornos hetereogéneos
    • Monitorización de VM desconectadas y fuera de línea
    • Control de licencias
  • Gestión de recursos
    • Caídas y pérdidas de datos por una gestión reactiva
    • Desperdicio de recursos por ubicaciones no optimizadas de VM
  • Seguridad
    • Alineamiento con los estándares de los SO y de las aplicaciones
    • Cumplimiento de las normas aplicables

En el documento Anil ofrece sus consejos para afrontar estos desafíos e, incluso indica siete pasos para controlar,  o recuperar el control en su caso, de un entorno de virtualización. Recalca que una adecuada planificación y unas buenas herramientas permitirán sacar todo el provecho a la virtualización y minimizar los riesgos de un entorno tan complejo.

La oferta de Sun en virtualización es muy amplia, con muchos años de experiencia y abarca no sólo servidores sino también sistema operativo, bases de datos, discos y cintas. Toda la oferta se puede ver en este enlace. Y no debo dejar de señalar la política de préstamos sin compromiso para evaluación durante 60 días  que puede servir para validar soluciones de virtualización.



lunes ago 31, 2009

Avance sobre la venidera generación de chips CMT

La pasada semana se celebró en la Universidad de Standford el simposio sobre procesadores de altas prestaciones Hot Chips. Sun avanzó detalles sobre la siguiente generación de sus chips multihebra que sucederán a los actuales Ultra Sparc T2+, que actualmente llevan el nombre de "Rainbow Falls".

Como titulares citaría que llevarán 16 cores por chip, cada uno de ellos con un potente coprocesador y el gran reto será la gestión del caudal masivo que exige la conexión de 16 cores a 16 bancos L2, para lo que dispondrá de importantes innovaciones en el área de interconexión de proximidad mediante conexiones de radiofrecuencia, reduciendo drásticamente los interfaces y disminuyendo el área de componentes mayores (L2 tags).

Incluirá cuatro unidades de coherencia que soportarán las peticiones a memoria independientemente de que sean a local o remota, manteniendo la coherencia a través del cluster SMP.

Según Sanjay Patel, el ingeniero que realizó la presentación, los grandes retos son: conectividad interna, reducción del número de interfaces, reducción del área L2, necesidad de cuatro unidades de coherencia y conectividad chip a chip.

Para los interesados en profundizar les remito a este blog o a las reseñas de la prensa electrónica especializada TG Dialy o The Register.

Es evidente la creciente demanda de sistemas de alto caudal y las exigencias crecientes de encriptación para soluciones web seguras y nuevos servicios como la VOIP. Y esta tecnología mantiene el liderazgo en esta línea.

viernes ago 28, 2009

Benchmarks y records durante las vacaciones

Durante mis vacaciones el mundo ha seguido su curso, aunque la actividad profesional se ralentice algo. Para retomar este blog me gustaría compartir un par de noticias aparecidas en agosto referidas a los sistemas Sun de gamas medias que creo son interesantes para sectores como la sanidad, la educación y la administración electrónica que abren sus "cursos" con muchas más necesidades que recursos.

La primera noticia se refiere a la publicación de resultados de benchmarks de los sistemas de la gama CMT con records mundiales incluidos. 

  • El benchmark SPECjbb2005  emula el diseño de aplicaciones Java para servidores. El SPARC Enterprise T5220 server con un chip UltraSPARC T2 a 1.6 GHz marcó record para chip único al dar 2,6 veces mejores presraciones que la competencia consumiendo solo 520 watios.
  • El SPARC Enterprise T5440 server con cuatro chips UltraSPARC T2 Plus a 1.6 GHz marcó el mejor resultado para una  JVM en el benchmark SPECjbb2005 para sistemas con 32 or menod cores.
  • En el benchmark SPECmail2009 un servidor de correo corporativo tiene que gestionar miles de correos de usuarios. El SPARC Enterprise T5240 server con chips de ocho cores 1.6 GHz UltraSPARC T2 Plus mejoró las marcas de otros servidores con un registro de 12.000 IMAP4 usuarios a 57,758 usuarios por hora. 
Detalles de los benchmarks aquí.

¿Quién no va apurado con sus servicios de aplicaciones, correo, web, etc?. Los servidores Sun con tecnología CMT son una alternativa muy valorable no sólo por sus prestaciones sino también por su precio.

Por su parte Infoworld ha realizado un benchmark a los servidores  Sun Fire X2270 y Sun Fire X4270, basados en CPU Intel Nehalem (desde el 2.0GHz E5504s hasta el 2.93GHz X5570s) y montados en racks de 1U y 2U respectivamente. Han obtenido 8,2 y 8,8 respectivamente. Ambos marcados como "muy bueno". 

El X2270 lo ven indicado para servidor front-end Web, pequeño servidor de bases de datos o miembro de una granja de virtualización. El X4270 lo consideran un todo terreno al que le van como anillo al dedo funciones de servidor de aplicaciones, servidor de almacenamiento o cualquier otra tarea que se le quiera encomendar.


martes jul 28, 2009

Cómo migrar de MS-Office a OpenOffice o StarOffice

He visto un documento sobre cómo migrar desde Microsoft Office a OpenOffice o StarOffice. Ya se que hay miedo al cambio, aunque a estas alturas el temor debiera de estar superado por la amplia lista de usuarios que lo han hecho, fundamentalmente en educación y en sanidad. Creo que el documento ayuda a considerar seriamente el tema y a hacer un plan completo que permita alcanzar fácilmente el éxito.

El "white paper" que podeis obtener en el enlace anterior muestra como la migración puede ser fluida y ágil si se cuenta con un plan de migración bien meditado con un buen piloto o estrategia de evaluación. El documento proporciona un plano guía para que los clientes puedan crear un plan efectivo de migración.

Los puntos más relevantes que cubre el informe son: formación a usuarios, análisis y migración de ficheros, conversión de macros y manejo de aplicaciones de terceras partes. También se pueden encontrar trucos y recomendaciones para construir una estrategia que cubra desde la formación de los equipos de evaluación hasta la gestión del proyecto o la monitorización post-producción.

Se presentan un caso de ejemplo y tres escenarios tipo.


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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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