miércoles sep 23, 2009

Open Storage: el bebé ya corre antes del año

Hace diez meses Sun anunciaba la gama Sun Storage 7000, un "appliance" de almacenamiento dentro de la familia de Open Storage construido combinando servidores, almacenamiento (discos y memorias flash) y una amplia gama de software de almacenamiento de nivel empresarial basado en software libre que sacando el máximo provecho a ZFS ofrecía al usuario una solución de muy altas prestaciones de velocidad, seguridad, disponibilidad, ahorro energético, con gran facilidad de uso e instalación y, por supuesto, multiplataforma.


John Fowler, EVP de Sistemas comenta en el vídeo que acompaño que antes del primer año ya se han entregado más de 35PB (35un.000 TB) en os miles de sistemas. Aprovecha para anunciar mejoras para añadir rendimiento y simplificar aún más la gestión.

De las dieciseis mejoras incorporadas destacan:

  • Mejoras en la protección de datos con RAID Z (triple paridad) y espejo triple
  • Mejoras en el soporte de ISCSI apoyadas en COMSTAR.
  • Shadow Data Migration
  • Más rápida toma de control en modo cluster
  • Mejoras en la administración
  • 30% de mejora en la gama alta al incluir nuevas CPU de 24 cores y doble de caché.

Con esta actualización no sólo se consiguen más prestaciones sino que se soportan fallos de hasta tres discos, reduciendo el riesgo de pérdida de datos cuando se usan discos de gran capacidad con tiempos largos de recuperación.

Y. por supuesto. mantiene sus características multiplataforma, siendo agnóstico al tipo de servidores a los que se conecta.

En España hay ya una buena base instalada en educación y empieza a calar en la administración pública y la sanidad, lastrada inicialmente por inercias de la base instalada y por compras masivas como hizo Red.es cuando aún no estaba disponible esta solución. Pero el impulso de la Ley 11/2007 y de las soluciones de EMR y PACS en sanidad en un contexto de fuertes ajustes presupuestarios colocan al Open Storage en una posición de salida muy atractiva por sus prestaciones y su precio.

Información ejecutiva sobre la familia Sun Storage 7000 en este vídeo de menos de cinco minutos. Información más detallada en este enlace. Para probarlo durante 60 días sin compromiso se puede consultar esta dirección.

miércoles sep 09, 2009

Virtualización de redes con Solaris-Crossbow

Pensando en el futuro de la iniciativa gubernamental Escuela 2.0 me fui a darle vueltas a un problema latente en las escuelas con la incorporación masiva de objetos educativos multimedia y los anchos de banda disponibles, no sólo en el acceso a internet sino también en la distribución interna, y eso me llevó a un blog que recomiendo encarecidamente a los interesados. 

Pero una cosa lleva a otra y la posibilidad de virtualizar una red sanitaria, una red hospitalaria, etc. en un simple servidor creo que ofrece unas posibilidades increíbles para ahorrar tiempo y costes en las fases de diseño y explotación.

Sunay Tripathi ofrece en su blog todo un taller con explicaciones claras, ejemplos y ejercicios que creo que facilitarán mucho a los interesados el ponerse manos a la obra.

No es nada nuevo y ya he escrito de Crossbow en mi blog, pero la entrada de Sunay en el suyo me parece muy valiosa y la quiero compartir. Y voy a hacer un resumen de su introducción para que el lector se haga una idea previa de lo que puede encontrar.

Crossbow (Network Virtualization and Resource Control) permite a los usuarios crear en un sólo servidor físico una Red Virtual con velocidades de enlaces fijadas. Esto permite a los administradores de red hacer configuraciones completas, verificar direcciones IP, máscaras de subredes y puertos de red. Pueden probar la conectividad y la velocidad de los enlaces y, cuando todo esté correcto, pueden proceder a la instalación en la red real.

También es muy útil para depurar problemas mediante la simulación en un servidor de la red real. Si los administradores están teniendo problemas de conectividad o de rendimiento de la red, pueden crear una red virtual y depurar la situación con snoop, estadísticas del kernel y la herramienta de OpenSolaris DTrace, sin necesidad de usar costosos analizadores de red.

Los usuarios pueden usar Zonas de Solaris o instancias huéspedes de Xen o ldoms para crear los hosts virtuales, mientras que con Crossbow se construyen los bloques de red virtuales. No se trabaja con simulaciones sino con código de protocolos real. Y los usuarios ejecutan aplicaciones reales en los hosts y clientes que generan paquetes reales.

El código del protocolo en Solaris ejecutado en una red virtual o el Solaris actuando como router o host es absolutamente real hasta el nivel MAC. En el caso de redes virtuales sólo se deja de utilizar el código del driver del dispositivo físico.

En el blog de Sunay se detallan todos los pasos necesarios para crear una topología virtual. El lector puede utilizar todas las demos y ejercicios incluidos para poder manejarse con:

  • Configurar redes IPv4 e IPv6
  • Coger experiencia con OpenSolaris
  • Configurar y gestionar un router real
  • Conocer las tecnologías de IP, incluyendo RIP, OSPF y BGP
  • Depurar problemas de configuración y conectividad
  • Análisis de rendimiento de red y de cuellos de botella
En suma, podréis montar una réplica de vuestra red para optimizar el diseño y depurar problemas. No olvidéis que sobre OpenSolaris se pueden virtualizar también entornos Windows y Linux, con VirtualBox, Xen, etc. Y recomendar la opción de conseguir el préstamo de un servidor Sun sin compromiso durante 60 días para probar Crossbow.


lunes ago 31, 2009

Avance sobre la venidera generación de chips CMT

La pasada semana se celebró en la Universidad de Standford el simposio sobre procesadores de altas prestaciones Hot Chips. Sun avanzó detalles sobre la siguiente generación de sus chips multihebra que sucederán a los actuales Ultra Sparc T2+, que actualmente llevan el nombre de "Rainbow Falls".

Como titulares citaría que llevarán 16 cores por chip, cada uno de ellos con un potente coprocesador y el gran reto será la gestión del caudal masivo que exige la conexión de 16 cores a 16 bancos L2, para lo que dispondrá de importantes innovaciones en el área de interconexión de proximidad mediante conexiones de radiofrecuencia, reduciendo drásticamente los interfaces y disminuyendo el área de componentes mayores (L2 tags).

Incluirá cuatro unidades de coherencia que soportarán las peticiones a memoria independientemente de que sean a local o remota, manteniendo la coherencia a través del cluster SMP.

Según Sanjay Patel, el ingeniero que realizó la presentación, los grandes retos son: conectividad interna, reducción del número de interfaces, reducción del área L2, necesidad de cuatro unidades de coherencia y conectividad chip a chip.

Para los interesados en profundizar les remito a este blog o a las reseñas de la prensa electrónica especializada TG Dialy o The Register.

Es evidente la creciente demanda de sistemas de alto caudal y las exigencias crecientes de encriptación para soluciones web seguras y nuevos servicios como la VOIP. Y esta tecnología mantiene el liderazgo en esta línea.

jueves jul 02, 2009

Importante anuncio para desarrolladores: NetBeans IDE 6.7

Sun y la comunidad de desarrollo de NetBeans acaban de anunciar la disponibilidad de NetBeans Integrated Development Environment (IDE) 6.7.

NetBeans IDE 6.7 es un entorno integrado de desarrollo soportado por una comunidad de software abierto, creado en base a la cesión inicial de Sun en el año 2000 y que cuenta con importantes contribuidores, entre los que Sun sigue siendo el más importante. Esta nueva versión incluye notables mejoras y el foco está en la conectividad: permitir a los desarrolladors acceder a las más modernas tecnologías de cada uno.

Las novedades más relevantes de esta versión son:

  • Integración con el Proyecto Kenai de hospedaje y desarrollo colaborativo de proyectos open source, que permite a los desarrolladores trabajar a caballo de los recursos locales y los de la "nube" del proyecto Kenai y estar conectados con otros desarrolladores. Las últimas cifras de Kenai son 14.398 miembros y 1.584 proyectos públicos hospedados.
  • Soporte nativo de Maven, la reconocida herramienta de open source para gestión de proyectos,
  • Soporte de GlassFish (v3)
  • Integración con Hudson, una solución basada en Java que facilita a los desarrolladores integrar cambios en sus proyectos y a los usuarios refrescar las ultimas versiones.
  • Mejoras para Java, PHP, Ruby, Groovy y C/C++,
  • Soporte de JavaScript 1.7
  • Depuración remota de Ruby
  • Integración de Java ME SDK 3.0
Información completa aquí. Otros enlaces de interés: descargas , vídeos sobre NetBeans IDE 6.7., NetBeans en Twitter e información general.


jueves may 14, 2009

Los portátiles de Zapatero

El Presidente Zapatero ha hecho en el discurso inicial del Debate del Estado de la Nación un anuncio de "poner en marcha el proyecto Escuela 2.0 para la innovación y la modernización de los sistemas de enseñanza" en el que "las aulas dispondrán de pizarras digitales, conexión inalámbrica a internet y cada alumno tendrá su propio ordenador personal portátil, con el que podrá continuar trabajando, haciendo sus deberes en casa" y "los profesores recibirán la formación adicional necesaria".

Explicó que "la iniciativa, que desarrollará en colaboración y con la cofinanciación de las Comunidades Autónomas, comenzará a aplicarse en septiembre, de modo que en el curso 2009/2010 los más de 420.000 alumnos de quinto de primaria de los colegios públicos y concertados recibirán un ordenador personal" y que "se extenderá progresivamente en los años sucesivos hasta alcanzar el último curso de la enseñanza secundaria".

Por lo que he visto en la red el anuncio ha generado un montón de reacciones, bastante de ellas críticas por diferentes razones, aunque supongo que también habrá reacciones positivas que habitualmente no se publican por no ser tan noticiosas. Uno de los que la ha criticado es Richard Stallman, el gurú del open source, dando por hecho que van a llevar Windows y que ello implica "vender el futuro del país a Microsoft" y que debe decidir si "lidera un partido socialista o monopolista".

Desde mi punto de vista un anuncio como el que ha hecho significa en primer lugar un decidido impulso a la apuesta por la modernización del país y una declaración política de intenciones que supongo será la realidad quien matice las muchas puertas abiertas que quedan: "conexión inalámbrica a internet" (cobertura, anchos de banda..), "propio ordenador personal portátil" (software, soporte, accesorios, propiedad o préstamo...),"haciendo sus deberes en casa" (traslado casa-colegio, robos, roturas, preparación telemática de los posibles deberes...), "cofinanciación de las Comunidades Autónomas" (¿estarán todas dispuestas por razones económicas, políticas, de prioridades, de choque con otras inversiones...?), "comenzará a aplicarse en septiembre" (utilización efectiva en curso 2009/2010 por disponibilidad a tiempo, formación adecuada profesores, coberturas de internet, ...), "se extenderá progresivamente" (limbo tecnológico para los actuales alumnos de 6º y secundaria,...).

Como confío en los profesionales de las administraciones educativas y en los profesionales docentes quiero pensar que muchas de estas dudas se irán encaminando a soluciones realistas y operativas, y por tanto, creo que finalmente terminará siendo una buena medida para el país. Partiendo de esta base me gustaría hacer algunas reflexiones para mejorar la iniciativa.

Mi primera reflexión que estamos elevando a los altares a la túnica del santo y no al santo en sí mismo. Cuando estos alumnos lleguen dentro de 6, 10, 12 años al mundo laboral no tengo muy claro que será lo que la tecnología ofrecerá pero me inclino a pensar en un avance muy significativo del cloud computing y de los sistemas de información a demanda en los que habrá terminales de acceso mucho más avanzados, ergonómicos y ecológicos que los actuales. Y posiblemente sea más importante llevar la firma digital encima que cualquier dispositivo.

Por ello, creo más importante que se ponga el acento en el uso y posibilidades de las TIC en la nueva sociedad que en el portátil. Por ello me parece muy bien que se facilite la llegada de las TIC al hogar del alumno, pero creo que la solución para la parte de los centros es, cuando menos, muy cuestionable. Algunas comunidades están optando por dotar a los centros con portátiles (y no en todos los contextos se puede llevar a casa), otras con tablet-PC (despliegue en análisis crítico), otras optan por completar el despliegue de sus redes de PCs y otras está yendo a una solución más manejable de terminales ligeros. Cada una tiene sus razones de modelo académico, estratégicas, históricas, etc y por eso quizás tanta diversidad, pero la conclusión importante es que detrás hay un modelo corporativo y que la tecnología del puesto de trabajo es una decisión táctica.

En Sun nuestro modelo se basa en una red educativa (ahora lo debería redefinir como una cloud mixta entre centros, consejerías, ministerio y recursos educativos en red globales) en el que el puesto de trabajo es un terminal ultraligero sin software en él, que ocupa poco espacio, no mete ruido, que permite la movilidad del alumno y profesor por cualquier punto de la red del centro, con mínimo gasto eléctrico y con interoperabilidad con el posible portátil del alumno.

En resumen, mi opinión es que esos portátiles deberían de cubrir el contexto del alumno fuera de los centros, mientras que estos debieran de tener sistemas profesionales que fuesen un colaborador invisible a la actividad docente al servicio de alumnos, docentes, equipos directivos y demás personal. Un recurso corporativo, con soporte, explotación profesional y servicio para todos.

Una empresa no tecnológica difícilmente puede plantearse un escenario en que todos sus profesionales disponen como puesto de trabajo de un portátil que pueden llevar a casa. Si los "profesionales" son los alumnos de diez años, se me ponen los pelos de punta de pensar el caos que se puede crear si no se hacen las cosas extremadamente bien: virus, olvidos en casa, roturas de equipo, robos, heterogeneidad del software, ..... Por las mañanas habrá que acompañar el pase de lista con el parte de guerra tecnológico....




viernes abr 03, 2009

Cloud Computing: un paso más hacia el futuro

Aprovecho el anuncio de Sun de su propuesta de Cloud Computing para hacer algunas reflexiones en voz alta. La primera es constatar que el lema "The Network is the Computer" que constituye la visión de Sun desde los ochenta, se va cumpliendo. Es anecdótico, pero es alentador ver que la innovación termina dando sus frutos.

Pero el proceso no es explosivo: se ha descubierto algo y ahora lo que viene es el Cloud Computing. No. Realmente es la maduración de muchas tecnologías y de los estándares la que permite acuñar este término con su innegable carga de marketing. La mejora y disponibilidad de comunicaciones de banda ancha, el auge del open source y de los estándares abiertos, la madurez de arquitecturas orientadas a servicios y la presión económica son factores que catalizan el proceso. Recomiendo el documento que se puede descargar aquí.

Pero en el fondo, conceptos como Saas (Software as a Service) para usuarios de servicios generales, PaaS (Platform as a Service) para desarrolladores e IaaS (Infrastructure as a Service) para disponibilidad de computación y almacnaminto a demanda, lo único que hacen es normalizar propuestas de servicios o tecnologías ya existentes. Quizás lo más novedoso es la aparición de tecnologías específicas para facilitar la gestión, seguridad, usabilidad y auditoría del Cloud Computing, como es el caso de Q-layer adquirida por Sun para consolidar su propuesta basada en servicios abiertos para las Clouds Privadas, Públicas o Híbridas en las que el usuario tenga el servicio sin necesidad de quedar secuestrado por el proveedor del servicio.

Creo que el modelo de Cloud Computing ha de ser considerado con atención ya que su razón de ser termina siendo ahorrar costes al pagar por lo que se usa estrictamente y aprovechar economías de escala. Pero este objetivo ha de cumplirse sin menoscabo de evaluar costes de oportunidad, costes ocultos, nivel de servicio, de la seguridad y del cumplimiento de regulaciones legales.

El modelo de Cloud Privada puede ser muy interesante para bastantes soluciones corporativas en organizaciones dispersas como suelen ser la sanidad, la educación y la administración, mientras que las Clouds Públicas pueden dar buen servicio para herramientas muy estandarizadas como correo, ofimática, repositorios de información general, servicios web2.0, etc, pero prestando mucha atención a la calidad de las comunicaciones (ojo a la banda ancha asimétrica).

Por tanto y como siempre, bienvenida la innovación y valoración cuidada del valor que aporta en cada caso. Para los que quieran estar al tanto, incluyendo acceso preliminar esta es la dirección de enlace con Sun Cloud.



lunes mar 30, 2009

European Eduacation & Research Conference 2009

El EERC 2009, que estrenaba formato europeo, ha reunido a unas 150 personas del la comunidad educativa y de investigación, incluyendo usuarios finales de TIC en estos contextos, partners de Sun con soluciones de alto valor añadido, expertos de Sun y la innovadora participación de cinco "campus ambassadors" de Sun en distintas universidades europeas. Esta figura de promotores de comunidades Sun en las universidades se está consolidando como un muy interesante vivero de potenciación de la innovación y ha sido gratamente sorprendente ver lo que están haciendo y promoviendo.

Tres jornadas intensas y apretadas jornadas con un adecuado balance entre presentación de novedades de Sun, de algunos partners y de proyectos reales de nuestros clientes a las que me voy a referir aquí de forma somera. En unos días haré una entrada nueva con la dirección para acceder al repositorio de presentaciones.

Tras una introducción en la que los ejecutivos de Sun glosaron la visión y propuestas clave de Sun, con especial énfasis en el software libre y comunidades como motor de innovación y el peso de estas tecnologías en el cloud computing, destaco de la primera jornada la presentación sobre la apuesta por las memorias de estado sólido por parte de Sun apoyada sobre la premiada tecnología ZFS que permite empezar a hablar de RAIM (Redundant Array of Inexpensive flash Memory) como una evolución del concepto RAID. Peter Tandy, llegó a presentar un avance de un blade de almacenamiento con 2TB con esta tecnología.

El Prof. Alexander Reinefeld del Zuse-Institute de Berlín, presentó Scalaris, un modelo de almacenamiento distribuido orientado a la web2.0 que definió como escalable, transaccional, con claves distribuidas, con datos replicados en memoria y fuerte consistencia. Con una arquitectura en tres capas (transacción, replicación y P2P) remito al lector al este enlace para conocer el tema, que parece muy interesante.

Steve Heller, Director de SunLabs, presentó el abanico de soluciones en las que trabaja su grupo para preparar soluciones a las necesidades computacionales de los próximos años. Para mi lo más sorprendente fue el diseño de circuitería con comunicación inalámbrica por enfrentamiento parcial de chips que promete un paso más en la miniaturización de sistemas. ¿Un supercomputador en una placa?.

El segundo día se abrió con un par de sesiones sobre HPC. De la presentación de Marc Hamilton, destaco el esfuerzo de Sun en buscar soluciones eco-eficientes. El avance de de las TIC hace necesario un replanteamiento del consumo energético no ya desde el punto de vista del TCO de los sistemas sino del propio planeta. El CPD en un contenedor que aloja los 3 PetaByetes del Archivo de Internet, proyecto que aloja el histórico de Internet y otros contenidos digitales, es un claro ejemplo. También lo será el reciente anuncio del futuro supercomputador del BOM (Bureau of Meteorology of Australia).

El Dr. Helge Meinhard, del CERN dio una auténtica conferencia para legos sobre física cuántica y el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Sun está presente en el CERN con sus grandes librerías SL8500 que permiten manejar los 15PBytes/año que allí se generan.

Hubo cuatro sesiones paralelas. Yo estuve en la de Aulas con Realidad Mixta. Me siento incapaz de resumir tanto bueno en este espacio. Lo dejo en que los desarrollos basados en Wonderland se están consolidando en auténticas experiencias educativas de nueva generación. Por ejemplo, el St. Paul College, crea un nuevo mundo virtual en 72 horas. Sugiero entrar en CATTID de la U. Roma, MIRTLE y GuintiLabs.

De la intensa jornada de tarde destaco a Kaj Arnö, que explicó el valor de las comunidades y la imparable marcha de MySQL, con 70.000 descargas diarias. Comentó que allá donde va no tiene que hablar de sus ventajas, sino del valor de los servicios de suscripción. Morten Kristoffer del Ministerio e Ciencia de Dinamarca, habló del uso del software libre, citando un completo marco de e-facturación como ejemplo. NextGate, partner de Sun, presentó sus desarrollos sobre la plataforma Mural, con diferentes usos de soluciones MDM para solucionar la consistencia de identificaciones de alumnos, pacientes, ciudadanos, productos, etc, de especial relevancia cara al proceso de gestión curricular de Bolonia.

Y, finalmente, en la sesión del tercer día, fue muy interesante conocer los enormes avances que se están produciendo y continuarán en los próximos meses sobre la familia de soluciones de virtualización y en especial sobre la virtualización del puesto de trabajo, en las que la conjunción de Sun Ray, Virtual BOX, VDI y XVM u otros virtualizadores, van a revolucionar el panorama del puesto de trabajo, no solo desde el punto de vista funcional, sino de TCO y de eco-responsabilidad.

Lynne Tucker presentó su ejemplo de despliegue de VDI para virtalizar el puesto de trabajo de los alumnos, tanto en el campus del King's College de Londres como en sus casas. Bo Norregaard, del Maersk Mc-Kinney Moller Institute de Dinamarca presentó el proyecto ECOSOC, en donde la innovación en software básico ayuda a desarrollos de soluciones de eco-sostenibilidad, en este caso el proyecto de gestión inteligente de energía.

No quiero acabar sin mencionar la presencia en el pabellón de partners de la cmpañía española Infoes, que presentó iniciativas superinnovadoras para HPC con la tecnología Sun CMT usando lenguajes funcionales (por ejemplo Erlang), en lo que ellos llaman HPC de gama media, permitiendo un modelo científico con base en HPC para instituciones o departamentos con presupuestos moderados.

En fin, una Conferencia con mucho contenido, utilidad y contactos personales muy útiles que recomiendo para futuras ediciones.









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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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