lunes dic 07, 2009

Virtualización DEL puesto de trabajo o virtualización EN el puesto de trabajo

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En la anterior entrada hablaba sobre VirtualBox que es un virtualizador de sistemas operativos en un puesto de trabajo o en un servidor, útil para ejecutar sobre un mismo equipo varios sistemas operativos. Por alguna consulta que me han hecho veo que hay cierta confusión con VDI, otro producto que Sun ofrece como virtualizador de puestos de trabajo y del que recientemente se ha anunciado también su versión 3.1. 

El software Sun VDI simplifica la gestión, incrementa la flexibilidad y maximiza la utilización de los recursos de TI en el despliegue de puestos de trabajo. Con su arquitectura abierta permite a los administradores diseñar un entorno virtual usando una amplia gama de dispositivos cliente, diferentes entornos base de virtualización de servidores y diferentes sistemas operativos virtualizados para los puestos de trabajo. En el vídeo que sigue se presentan las principales ventajas y en esta dirección se puede consultar el detalle de sus prestaciones y datos técnicos.

VDI es un software que se ejecuta en servidores alojados en el CPD y que hospedan desde decenas a miles de terminales virtuales a los que se accede desde prácticamente cualquier puesto de trabajo fijo, portátil o incluso terminal ultraligero como los Sun Ray de Sun, sobre los que he escrito hace poco. Necesita una plataforma de virtualización o se puede usar la versión de VirtualBox que lleva incorporada. Por tanto, los conceptos clave son: ejecución en servidor, acceso desde cualquier puesto de trabajo y orientado a organizaciones con amplio número de puestos de trabajo.

Los terminales ultraligeros Sun Ray son dispositivos sin nada de software incorporado que virtualizan el puesto de trabajo y son ideales cuando se quieren minimizar los costes de operación del puesto de trabajo, simplificar su uso y aumentar la eco-eficiencia de la instalación. Son un complemento ideal a VDI, aunque no es imprescindible contratarlo, ya que se comercializan con una versión reducida del mismo sólo para esos terminales. Conceptos clave: terminal hardware que no ejecuta nada de software, con virtualización del puesto de trabajo incorporada para ejecutarse en servidores centralizados.

VirtualBox es un virtualizador de sistemas de nivel 2 que, por tanto, se aloja sobre un sistema operativo de un desktop o un servidor y permite virtualizar sobre él otros sistemas operativos que se ejecutan sobre la misma máquina. Los conceptos clave son: virtualización de sistemas, bien en el propio puesto de trabajo o en servidores y orientación al puesto de trabajo o pequeñas redes.

Las combinaciones son muchas, pero pongo unos ejemplos típicos:

Aula con PCs en Ubuntu que necesitan ejecutar esporádicamente alguna aplicación Windows. Si se instala VirtualBox en cada puesto se puede pasar de uno a otro entorno sin necesidad de reiniciar el puesto de trabajo. Si, además existiese un servidor de aula, se podrían mantener copias de seguridad para una pronta restauración del entorno.

Centro de investigación con muchos investigadores temporales que llegan con su propio portátil. Con VDI se puede ofrecer un servicio de virtualización de puesto de trabajo apoyado en alguna de las plataformas de virtualización de servidores soportadas de forma que, sea cual sea el sistema operativo del desktop, se pueda seleccionar acceder a los servicios centralizados de forma homogénea. El centro podría disponer de una serie de puestos Sun Ray para el acceso desde diferentes lugares sin necesidad de portátil.

Y por último una red sanitaria que ha decidido favorecer la movilidad con seguridad, ubicando terminales Sun Ray en todas las áreas donde diferentes profesionales necesitan acceder a los datos de pacientes validando las entradas con firma electrónica, con la seguridad de que todos los datos están en los servidores explotados y protegidos por profesionales.

Por tanto, una solución para cada necesidad.





viernes nov 06, 2009

El lento camino hacia la Administración Electrónica

<script type="text/freezescript"> var gaJsHost = (("https:" == document.location.protocol) ? "https://ssl." : "http://www."); document.write(unescape("%3Cscript src='" + gaJsHost + "google-analytics.com/ga.js' type='text/javascript'%3E%3C/script%3E")); </script> <script type="text/freezescript"> try { var pageTracker = _gat._getTracker("UA-4618459-4"); pageTracker._trackPageview(); } catch(err) {}</script>

Lento o rápido es subjetivo. pero si lo comparamos con la evolución de la sociedad, para mí es lento ya que los ciudadanos vamos más deprisa. Y para poder generar administraciones de gran eficiencia no debiera de ser tiempo de avances graduales sino exponenciales.

En España el próximo 1 de enero entra en vigor la ley del acceso electrónico del ciudadano a los servicios públicos. la Ley 11/2007. Espero que ayude a dar un impulso definitivo hacia la sociedad de la información. Pero más importante que la propia ley serán las campañas de promoción del DNI electrónico y el posible reparto gratuito de cientos de miles de lectores de tarjetas inteligentes.

También espero que haya una formación y una buena información a los funcionarios públicos, sin cuyo apoyo será difícil consolidar el modelo y, puestos a pedir, espero que sea la oportunidad de adaptar los procedimientos a la inmediatez que exige el siglo XXI.

Estas reflexiones vienen tras varios temas más que he visto estos días y que demuestran el largo camino a recorrer hacia unos servicios públicos eficaces, ya que el matiz de electrónicos no debiera de pasar de ser un adjetivo sin especial interés: dentro de ¿quince? años ya sólo hablaremos de administración ya que seguir con lo de electrónico sería como hablar del servicio de aguas líquidas.

Caso 1: Acompaño a una persona a una comisaría de policía a recuperar una clave perdida de su DNI electrónico en un puesto de autoservicio en donde uno se identifica con su huella digital. Pantalla táctil, todo perfecto. Ya que estoy allí decido cambiar mi contraseña y, al hacerlo veo que mi certificado acaba de caducar. Pruebo a renovarlo y me da un error. Lo intento otra vez y lo mismo. Como había otros dos puestos de autoservicio intento probar en ambos y descubro que los teclados no van. Lo comunico a los agentes y no lo sabían. Que estén deteriorados es más o menos normal, pero que no lo sepan indica que los ciudadanos no usan mucho la parte digital del DNI.

Caso 2: una persona allegada se ha visto afectada por uno de los muchos recortes de plantillas que estamos sufriendo. Se considera un despido improcedente y la empresa ofrece una indemnización que se deposita en un juzgado de lo social. El juzgado le remite una notificación postal con acuse de recibo. La notificación llega un martes y esta persona se persona con dicho documento el miércoles (único día de la semana que atienden estos temas) a recoger la indemnización. No se la dan a pesar de estar notificada y de aportar el documento que ha recibido porque el juzgado no ha recibido aún el acuse de recibo de la notificación.....¿Se imaginan una notificación electrónica y una transferencia electrónica de fondos lo que simplificaría los temas?

Caso 3: La Comunidad de Madrid va a aprobar una ley para dar categoría de autoridad pública a los docentes y la Presidenta opina (no se si ordena) que habría que poner tarimas a la mesa de los profesores para solucionar el problema de la falta de autoridad. Puede que la primera parte sea una medida práctica para gestionar los casos conflictivos que ocurran pero asumo la postura de José Cabrera en su blog sobre la "Escuela 2.0 ¿autoridad o liderazgo?" y las causas profundas del problema.

En resumen, bienvenidos los impulsos a la administración electrónica, pero con más decisión y contundencia.


martes sep 08, 2009

Buenas prácticas en virtualización

De alguna manera la eclosión de la virtualización en los CPD sanitarios, en los de la eAdministración y en los de educación a poco tardar se parece al fenómeno de la proliferación de los PC en su momento sin una estrategia de gestión sólida y, en bastantes casos, hasta de forma casi incontrolada.

Sun ofrece un documento de cuatro hojas (bastante ejecutivo, por tanto) sobre las mejores prácticas para prevenir y gestionar una eclosión descontrolada de la virtualización, escrito por Anil Desai, un consultor independiente con experiencia en la gestión de entornos de miles de máquinas virtuales y autor de diferentes libros, artículos y conferencias.

Anil identifica cuatro grandes líneas de preocupación:

  • Implantación
    • Despliegues de VM sin autorización
    • Configuraciones de VM inconsistentes
    • Falta de responsabilidad administrativa sobre las VM
    • Dificultad de identificación y seguimiento de las VM
  • Administración
    • Falta de administradores con experiencia
    • Gestión de entornos hetereogéneos
    • Monitorización de VM desconectadas y fuera de línea
    • Control de licencias
  • Gestión de recursos
    • Caídas y pérdidas de datos por una gestión reactiva
    • Desperdicio de recursos por ubicaciones no optimizadas de VM
  • Seguridad
    • Alineamiento con los estándares de los SO y de las aplicaciones
    • Cumplimiento de las normas aplicables

En el documento Anil ofrece sus consejos para afrontar estos desafíos e, incluso indica siete pasos para controlar,  o recuperar el control en su caso, de un entorno de virtualización. Recalca que una adecuada planificación y unas buenas herramientas permitirán sacar todo el provecho a la virtualización y minimizar los riesgos de un entorno tan complejo.

La oferta de Sun en virtualización es muy amplia, con muchos años de experiencia y abarca no sólo servidores sino también sistema operativo, bases de datos, discos y cintas. Toda la oferta se puede ver en este enlace. Y no debo dejar de señalar la política de préstamos sin compromiso para evaluación durante 60 días  que puede servir para validar soluciones de virtualización.



martes jun 30, 2009

Los mundos virtuales ya están aquí

He estado en el II Congreso de Metaversos que se celebró en el Palacio de Congresos de Ibiza la pasada semana. Es un congreso original ya que parte de los participantes estábamos en el mundo real y otra parte en el virtual. Resumir aquí todo lo que allí se trató sería prolijo y en muchos casos no sabría hacerlo bien, por lo que remito a los interesados en más detalles a esta dirección en donde pueden ver el programa y supongo que pronto estarán cargadas las presentaciones.

Voy a comentar unas cuantas conclusiones. La primera es que con los mundos virtuales estamos en una fase como ocurría con internet hace unos 10 años: todo el mundo sabe que tiene que estar pero no sabe cómo. Hay productos, soluciones, experiencias reales y falta madurar en algunos temas como la interoperabilidad, la autenticación, la navegabilidad entre mundos virtuales, mejoras de los interfaces, calidad de las comunicaciones, etc., pero siendo realistas ya se pueden montar soluciones con retornos reales de la inversión.

Hay lugar para el juego, el entretenimiento, la formación, el marketing, la cooperación empresarial, etc. Se comentó que el 3D vincula mucho más que la web plana, ya que se pasa de espectador a participante. Se comentaron los diferentes escenarios de realidad aumentada, mundos espejo, livelogging y mundos virtuales y la interrelación entre ellos y se vieron ejemplos muy interesantes.

Se presentaron proyectos en los que se está incorporando la caracterización de emociones en los avatares y la fluida interacción del mundo real con el virtual mediante sensores.

Sun promueve una comunidad abierta llamada proyecto Wonderland con foco en el entorno empresarial y educativo, con importantes proyectos en producción. Se puede ver a continuación un video ilustrativo de nuestro "edificio de trabajo virtual" que llamamos MPK20 y que sería el vigésimo edificio de Menlo Park.

Esta tecnología ofrece innumerables oportunidades en el campo de los entornos empresariales colaborativos, para organizaciones muy dispersas como pueden ser las redes sanitarias, las educativas o la propia administración. También ofrecen una gran oportunidad en entornos educativos y de interacción con los clientes (llámense pacientes, alumnos o ciudadanos).

Y me gustaría remitir al lector al desarrollo de un entorno de trabajo que ha desarrollado un partner americano y que llaman 6thspace. Tarda en cargar el vídeo, pero merece la pena esperar.



jueves may 28, 2009

Un nuevo paradigma de almacenamiento

Ayer se anunció el nuevo sistema Sun Storage 7310 Unified Storage System dentro de la estrategia de Open Network Systems que se coloca como el punto de entrada a la gama de almacenamiento de misión crítica. 

Esta famila de almacenamiento basada en ZFS, el galardonado file system de 128 bits en open source, ofrece un nuevo paradigma del almacenamiento por sus características de caudal de I/O, bajísima latencia, alta disponibilidad, gran capacidad de crecimiento, amplia gama de software de gama alta sin coste adicional, eficiencia energética y asombrosa capacidad de monitorización y gestión. Se puede descargar un White Paper aquí.

En los entornos de Sanidad, la Educación y la eAdministración está habiendo una eclosión de la necesidad de almacenamiento de la mano de la utilización masiva de imagen médica, de los elementos docentes multimedia y de las nuevas sedes electrónicas, así como una expansión importante del número de usuarios y de la complejidad de los sistemas por la aplicación masiva de virtualización a los servidores y al puesto de trabajo.

Esta familia de sistemas forma realmente un "appliance" multisistema, pudiendo conectarse concurrentemente a equipos Unix, Linux y Windows mediante una amplia gama de protocolos estándar. Integra eficientemente memorias de estado sólido de forma trasparente al usuario, garantiza muy altos niveles de disponibilidad y monitorización gracias a las prestacones de ZFS y permite ofrecer una gama de servicios sin coste adicional gracias a la plataforma open source que la sustenta. Y estamos hablando de tiempos de puesta en marcha de minutos contra horas o días de otros sistemas.

Para los más técnicos recomiendo intensamente este blog sobre ZFS L2ARC para que conozcan cómo la más avanzada innovación tecnológica rinde resultados en eficiencia sin aumentar el coste. Entenderán por qué el almacenamiento depende cada vez menos del disco y que rendimiento y rpm no son unívocos, como ocurre en los procesadores con GHz y rendimiento.

Hoy en día la virtualización está en auge, pero cuando hay miles de servidores virtuales con diferentes sistemas operativos sobre decenas o centenas de servidores reales, gestionar sus almacenamientos no es fácil. Es más, habitualmente tiende a ser la pata coja de la solución, ya que no se suele contemplar como parte estratégica del diseño y porque las herramientas de monitorización y gestión no tienen la granularidad que estas arquitecturas exigen.

Por eso solucionar problemas de rendimiento se suele solucionar con más equipos y más dinero, ya que no es nada fácil optimizar las infraestructuras existentes. En este sentido la herramienta de gestión y monitorización de los sistemas Unified Storage, apoyada en DTrace permite la granularidad suficiente para detectar y solucionar problemas reales que pueden penalizar a todo el colectivo de servidores virtuales que comparten infraestructura.

Y acabo con una visión global de la historia del almacenamiento, que parte de la cinta y va pasando por los discos de pocos MB, la aparición del diskette, del CD, del disco óptico,..a los nuevos discos de 15Krpm y con TB, todo ello como parte de una solución dedicada a un servidor, con posteriores conexiones en red on en SAN. Hace ya unos años los sistemas de gama y precio muy alto ofrecen soluciones corporativas muy buenas. No todo el mundo puede llegar a ellas y encima el coste está más en las licencias y los servicios que en el hardware.

La llegada de una solución basada en componentes de bajo coste, con software muy probado desarrollado en open source, rompe moldes porque consigue soluciones de nivel de misión crítica, con bajos consumos, gran eficiencia y precio de gamas bajas. El Opene Source, lo mismo que en el mundo de la computación, está empezando a romper moldes en el almacenamiento. Y el miedo al cambio que siempre existe se ve compensado cuando hay soluciones realmente valiosas ante unos presupuestos a la baja y unas necesidades en alza, como lo demuestra el ratio de más de 800 clientes al mes para una tecnología tan joven.

Puedes comprobar todo esto por ti mismo instalando un simulador en tu puesto de trabajo. O solicitar una prueba por 60 días.




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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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