miércoles jul 28, 2010

Oracle: Almacenamiento estructurado para ahorrar en tiempo de crisis

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Cuando el consumo de gasolina no preocupaba, lo importante era tener un coche muy grande y potente. Hoy el consumo forma parte importante de la decisión. Cuando las casas eran un bien especulativo el precio era lo de menos si había un crédito asumible. Hoy el crédito es fácil y se compra mucho más para habitarla que como inversión, por lo que prima la adaptación de la vivienda a las necesidades.

Podría seguir con muchos más ejemplos, pero creo que no hace falta. En sanidad ocurre una cosa curiosa, debido al retraso comparativo de la digitalización de la historia clínica. Y es que se vivía en el día a día. Lo importante era lanzarla y consolidarla y para ello se buscaba el almacenamiento más potente

Pero hemos alcanzado el punto de no retorno ("tipping point") y tenemos ya mucha información y, además, cada vez crece más y encima hay que conservarla por mucho tiempo y no hay plan B en papel o película. El almacenamiento de altas prestaciones es muy bueno, pero también es costoso, consume mucha energía y ocupa mucho espacio.

Por otra parte, el acceso al 90% de la información decrece radicalmente tras pocos meses. ¿Tiene sentido seguir conservando esa información y sus copias de respaldo en un soporte muy rápido, pero que crece inexorablemente y consume cada vez más?. ¿Tiene sentido tener un potenente 4x4 aparcado sin usar en el garaje por si algún día queremos hacer un viaje de varios meses por la Europa oriental?. Posiblemete la respuesta a las dos preguntas es la misma: no es la mejor solución desde el punto de vista de eficiencia económica.

Desde Oracle se viene proponiendo pensar en el uso y necesidades de la información, si es estructurada o no y decidir una estrategia de adaptar las tecnologías a las necesidades. En sanidad hay mucha información no estructurada y que su acceso es muy pequeño tras cierto tiempo. Pensemos en imagen médica, vídeo, documentos pdf, o, simplemente correos.

Si pensamos en implantar soluciones con un primer nivel de máxima velocidad de acceso, un segundo con buena velocidad pero muho más económico y un tercero en una librería de cintas en que se pueda ofrecer respuestas de segundos si está cargado o minutos si está en una cinta externa, estaremos disponiendo de niveles de servicio muy razonables y con una alineación de coste por GB que baja varios órdenes de magnitud por nivel, con lo que el coste global se reduce mucho, el consumo no crece o, incluso, disminuye y además tenemos un modelo sostenible en el tiempo, ya que seguro que las tecnologías cambiarán pero el modelo es consistente.

Oracle ofrece soluciones para todos los niveles y recientemente ha anunciado importantes mejoras en su familia Unified Storage que pueden cubrir el primer o segundo nivel. Del tercero ya he hablado recientemente y remito a esa entrada aquí. Los sistemas Sun Storage 7000 forman parte de la oferta de soluciones completas listas para permitir a los clientes crecer en sus soluciones convencionales o en modelos cloud computing.

Las mejoras incluyen la incorporación de la deduplicación de datos en línea que completa la compresión en línea ya existente, soporte de protocolo Fiber Channel a 4 y 8 Gbit/seg, múltiples pools de almacenamiento y los nuevos discos SAS de 1 y 2 TB que permiten alcanzar la capacidad máxima de 576 TB.

Estas mejoras ayudan a reducir severamente los costes del almacenamiento de datos, consolidar y gestionar datos con gran eficiencia, conectar los Sun Storage 7000 Systems a SANs con Fiber Channel y mejorar la capacidad y disponibilidad. Las potentes capacidades de diagnóstico y monitorización de DTrace Analytics se extienden a las conexiones Fiber Channel, lo que permite optimizaciones de rendimiento sin parangón al identificar los cuellos de botella y gestionar eficazamente los recuros y provisionar las prestaciones de los aceleradores Flash sin procesos de prueba y error.

Como parte de la estrategia de Oracle de ofrecer sistemas completos, abiertos e integrados, la línea Sun Storage 7000 System Product Line está diseñada y soportada con Oracle Solaris, Oracle Enterprise Linux, Oracle VM, Oracle Database 11g, Oracle Applications, Oracle Fusion Middleware y los productos software provinientes de Sun System, así como muchos otros productos de terceros. Por ejemplo, Oracle Enterprise Manager 11g permite un diagnóstico simplificado de los problemas de las aplicaciones y el impacto del almacenamiento durante el despliegue de las aplicaciones y de la base de datos.

Información del anuncio aquí y de las características de la familia Sun Storage 7000 Systems aquí.



viernes may 07, 2010

El rol de las cintas en un CPD moderno

<script type="text/freezescript">var gaJsHost = (("https:" == document.location.protocol) ? "https://ssl." : "http://www."); document.write(unescape("%3Cscript src='" + gaJsHost + "google-analytics.com/ga.js' type='text/javascript'%3E%3C/script%3E")); </script> <script type="text/freezescript"> try { var pageTracker = _gat._getTracker("UA-4618459-4"); pageTracker._trackPageview(); } catch(err) {}</script>

En mi última entrada anunciaba un seminario sobre cintas. Voy a resumir lo más importante de lo allí comentado.

Para empezar, el Vicepresidente de Almacenamiento para Europa Steve Furniss comentó la importancia del almacenamiento en la estrategia de Oracle, dispuesta a aprovechar la gran propiedad intelectual que hereda para desarrollar soluciones realmente disruptivas. Y comentó la ampliada inversión tanto en I+D como en recursos de soporte, técnico y comerciales, que pronto empezarán a dar frutos visibles, que mejorarán la muy completa oferta actual de Oracle (pulsar la imagen adjunta para más información).

A continuación Joe Kern, Director de Desarrollo de Almacenamiento para Mainframes, disertó sobre la importancia de las cintas para muchas problemáticas por su imbatible precio y precio/prestaciones.

La primera consideración es el gran crecimiento y cambio del almacenamiento a nivel mundial en cuanto a cantidad como en tipo y uso del almacenamiento, con un crecimiento de factor 6 del 2006 al 2010 y una preponderancia actual de información no estructurada, como ocurre en sanidad fundamentalmente con la imagen médica, en la e-Administración con los documentos de los ciudadanos y en la educación con los objetos digitales educativos. Ver imagen.

La gestión de estos volúmenes ingentes de datos, de muy diferente naturaleza y accesibilidad, ha movido a diseñar estrategias que optimicen el precio/prestaciones, hablándose de soluciones de ILM (gestión de vida de la información) que se apoyan e soluciones de estratificación del almacenamiento. Ver imagen.

Pero esta estratificación puede ser sólo en disco o en discos y cintas. Según un estudio del 2009 de Horison Information Strategies, el segundo caso permite una media de 2,88$/GB por 5,38$/GB del primer caso. Y las previsiones de precios a seis años siguen manteniendo la tendencia a este diferencial.

También se señaló la diferencia de vida útil de las cintas sobre los discos con 30 años contra 10, los ciclos recomendados de renovación tecnológica de 10-15 años por 4-5 respectivamente, los ratios de errores incorregibles de 10000 veces mejores para las cintas o el consumo/ventilación 290 veces mayor en los discos. Es cierto que los discos son mucho más rápidos. Pero realmente no siempre son necesarios y una correcta estratificación puede permitir soluciones optimizadas precio/prestaciones .

Por ello, las cintas se seguirán usando para aumentar la escalabilidad ante crecimientos rápidos, reducir el coste consolidando múltiples fuentes de datos al menor precio por TB y para reducir el riesgo con múltiples copias y encriptación de datos. Y los 40 años de experiencia de Storage Tek asumidos por Oracle se plasman en la oferta más completa del mercado (pulsar en la imagen para detalles) y en la considerada la mejor en “calidad general” y “fiabilidad” por la revista Storage Magazine en Agosto de 2009.

Philippe Deverchère, Director Europeo de Tecnología y Producto, se centró en el rol de las cintas en el ILM y en la protección de datos. Primero glosó las diversas tecnologías de protección de datos existentes clasificándolas por precio y objetivo de restauración de servicio (RTO), es decir, en cuanto tiempo queremos restaurar el servicio, y objetivo de punto de recuperación de datos (RPO), es decir, de hace cuanto tiempo se toma la recuperación y, por tanto, cuántos datos asumimos de pérdida. En la imagen que adjunto se ve que el extremo de menor coste pero mayor pérdida lo ocupan las cintas y el de mayor coste y menos pérdida y más rápida restauración lo ofrece el espejado de discos. Oracle cubre toda la gama con su oferta como se ve en la otra imagen.

Pero la última imagen que acompaño es un resumen muy gráfico de todo ello. Habla de las líneas de defensa de los datos. Considera cuatro que van desde un incidente en el CPD, un borrado accidental, una corrupción silenciosa y un problema sorpresa. Para cada nivel se destacan las tecnologías más apropiadas y su nivel de rapidez de recuperación y el coste de pérdida de datos. Es aconsejable implantar al menos tres de esas líneas de defensa y siempre la de último recurso que es la cinta. Por si alguien se pierde con las siglas, CPD en el dibujo se refiere a una tecnología llamada Continue Data Protection, D2D se refiere a copias disco a disco y VTL se refiere a Virtual Tape Library.

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Mi punto de vista desde mi posición en Oracle.

Los puntos de vista de este blog son míos y no necesariamente reflejan los de Oracle.

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