The Cremation of Sam McGee

This is a poem my dad memorized when we were growing up. I'm not really a "poem" kinda guy, but I think I'll pass this one down to my kids, maybe around a campfire (we love to camp). I got thinking about this because my 9 year old son needs to memorize a poem for school. This is a little long (and a little dark) for a school assignment, but I'm glad it got me to dust this one off. The surprise ending makes it particularly fun for a campfire setting.

Here is the poem, by Robert W. Service. Some background on the author and the motivators for this poem follow. Read it with a haunting kind of tone (sort of like this). Enjoy.

The Cremation of Sam McGee

There are strange things done in the midnight sun,
    By the men who moil for gold;
The Arctic trails have their secret tales
   That would make your blood run cold;
The Northern Lights have seen strange sights,
   But the strangest they ever did see
Was that night on the marge of Lake Lebarge
   I cremated Sam McGee.

Now Sam McGee was from Tennessee, where the cotton blooms and blows.
Why he left his home in the South to roam ‘round the Pole, God only knows.
He was always cold, but the land of gold seemed to hold him like a spell;
Though he’d often say in his homely way that “he’d sooner live in hell.”

On a Christmas Day we were mushing our way over the Dawson trail.
Talk of your cold! through the parka’s fold it stabbed like a driven nail.
If our eyes we’d close, then the lashes froze till sometimes we couldn’t see;
It wasn’t much fun, but the only one to whimper was Sam McGee.

And that very night, as we lay packed tight in our robes beneath the snow,
And the dogs were fed, and the stars o’erhead were dancing heel and toe,
He turned to me, and “Cap,” says he, “I’ll cash in this trip, I guess;
And if I do, I’m asking that you won’t refuse my last request.”

Well, he seemed so low that I couldn’t say no; then he says with a sort of moan:
“It’s the cursed cold, and it’s got right hold till I’m chilled clean through to the bone.
Yet ‘taint being dead--it’s my awful dread of the icy grave that pains;
So I want you to swear that, foul or fair, you’ll cremate my last remains.”

A pal’s last need is a thing to heed, so I swore I would not fail;
And we started on at the streak of dawn; but God! he looked ghastly pale.
He crouched on the sleigh, and he raved all day of his home in Tennessee;
And before nightfall a corpse was all that was left of Sam McGee.

There wasn’t a breath in that land of death, and I hurried, horror-driven,
With a corpse half hid that I couldn’t get rid, because of a promise given;
It was lashed to the sleigh, and it seemed to say: “You may tax your brawn and brains,
But you promised true, and it’s up to you to cremate those last remains.”

Now a promise made is a debt unpaid, and the trail has its own stern code.
In the days to come, though my lips were dumb, in my heart how I cursed that load.
In the long, long night, by the lone firelight, while the huskies, round in a ring,
Howled out their woes to the homeless snows—O God! how I loathed the thing.

And every day that quiet clay seemed to heavy and heavier grow;
And on I went, though the dogs were spent and the grub was getting low;
The trail was bad, and I felt half mad, but I swore I would not give in;
And I’d often sing to the hateful thing, and it hearkened with a grin.

Till I came to the marge of Lake Lebarge, and a derelict there lay;
It was jammed in the ice, but I saw in a trice it was called the “Alice May.”
And I looked at it, and I thought a bit, and I looked at my frozen chum;
Then “Here,” said I, with a sudden cry, “is my cre-ma-tor-eum.”

Some planks I tore from the cabin floor, and I lit the boiler fire;
Some coal I found that was lying around, and I heaped the fuel higher;
The flames just soared, and the furnace roared—such a blaze you seldom see;
And I burrowed a hole in the glowing coal, and I stuffed in Sam McGee.

Then I made a hike, for I didn’t like to hear him sizzle so;
And the heavens scowled, and the huskies howled, and the wind began to blow.
It was icy cold, but the hot sweat rolled down my cheeks, and I don’t know why;
And the greasy smoke in an inky cloak went streaking down the sky.

I do not know how long in the snow I wrestled with grisly fear;
But the stars came out and they danced about ere again I ventured near;
I was sick with dread, but I bravely said: “I’ll just take a peep inside.
I guess he’s cooked, and it’s time I looked;” . . . then the door I opened wide.

And there sat Sam, looking cool and calm, in the heart of the furnace roar;
And he wore a smile you could see a mile, and he said: “Please close that door.
It’s fine in here, but I greatly fear you’ll let in the cold and storm—
Since I left Plumtree, down in Tennessee, it’s the first time I’ve been warm.”

There are strange things done in the midnight sun
   By the men who moil for gold;
The Arctic trails have their secret tales
   That would make your blood run cold;
The Northern Lights have seen strange sights,
   But the strangest they ever did see
Was that night on the marge of Lake Lebarge
   I cremated Sam McGee.

Robert W. Service, a Canadian poet and novelist, was known for his ballads of the Yukon. He was born in Preston, England, on January 16, 1874. He emigrated to Canada at the age of twenty, in 1894, and settled for a short time on Vancouver Island. He was employed by the Canadian Bank of Commerce in Victoria, B.C., and was later transferred to Whitehorse and then to Dawson in the Yukon. In all, he spent eight years in the Yukon and saw and experienced the difficult times of the miners, trappers, and hunters that he has presented to us in verse.

During the Balkan War of 1912-13, Service was a war correspondent to the Toronto Star. He served this paper in the same capacity during World War I, also serving two years as an ambulance driver in the Canadian Army medical corps. He returned to Victoria for a time during World War II, but later lived in retirement on the French Riviera, where he died on September 14, 1958, in Monte Carlo.

Sam McGee was a real person, a customer at the Bank of Commerce where Service worked. The Alice May was a real boat, the Olive May, a derelict on Lake Laberge.

Anyone who has experienced the bitterness of cold weather and what it can do to a man will empathize with Sam McGee’s feelings as expressed by Robert Service in this poem.

Comments:

See this blog entry for more on Robert Service. If you like his work, you should definitely try to find Country Joe's recording War, War, War.

Posted by Geoff Arnold on April 24, 2005 at 12:01 PM EDT #

Thank you for putting this poem in your blog, my husband used to recite it to me, and he has long forgotten it. It was quite pleasant to see it again. regards, ancilla

Posted by ancilla on November 04, 2005 at 03:37 AM EST #

your poem is great and by the way i have a ? ! is there any other poem of sam mcgee???

Posted by Darion Jackson on March 02, 2006 at 07:34 AM EST #

对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 对不起我的最爱 暧昧 冬天快乐 披着羊皮的狼 桃花朵朵开 神话 笔记 吉祥三宝 发如雪 爸爸妈妈 我很想爱他 夜曲 千里之外 不得不爱 王子变青蛙 冰菊舞 飞舞 爱我别走 听妈妈的话 只剩我一个 我不后悔 飞行部落 反转地球 死了都要爱 好姑娘 一万个理由 曹操 qq爱 认真的雪 舞娘 老婆老婆我爱你 约定 大城小爱 号码 老公老公我爱你 天下无双 狼爱上羊 寻找李慧珍 不要再来伤害我 不怕不怕 香飘飘 我们都是好孩子 求佛 秋天不回来 香水有毒 皇后与梦想 每一面都美太美丽 那一夜 真爱 隐形的翅膀 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 一夜情 黄色聊天室 乱伦 明星走光图片 肛交 美女视频 成人聊天室 网友自拍 黄色录象 少妇自拍 成人小电影 日本av女优 口交 美女图片 黄色 偷拍 性交 色情聊天室 走光图片 性爱电影 成人文学 色情小说 性爱贴图 成人漫画 成人书库 色情漫画 免费激情电影 成人游戏 黄色电影 艳情小说 激情小电影 黄色图片 色情图片 性生活 成人图片 成人色情 成人贴图 色情电影 激情图片 黄色小说 成人电影 激情电影 色情网站 激情女郎 劲舞团 三级片 性爱图片 跑跑卡丁车 激情正点自拍 黄色网站 美女走光 免费黄色电影 诱惑自拍下载 色情文学 情色电影 裸体图片 裸体美女视频自拍 免费电影 成人小说 成人论坛 成人网站 pp点点通 色情论坛 免费三级片 激情视频自拍 免费成人电影 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 一夜情 黄色聊天室 乱伦 明星走光图片 肛交 美女视频 成人聊天室 网友自拍 黄色录象 少妇自拍 成人小电影 日本av女优 口交 美女图片 黄色 偷拍 性交 色情聊天室 走光图片 性爱电影 成人文学 色情小说 性爱贴图 成人漫画 成人书库 色情漫画 免费激情电影 成人游戏 黄色电影 艳情小说 激情小电影 黄色图片 色情图片 性生活 成人图片 成人色情 成人贴图 色情电影 激情图片 黄色小说 成人电影 激情电影 色情网站 激情女郎 劲舞团 三级片 性爱图片 跑跑卡丁车 激情正点自拍 黄色网站 美女走光 免费黄色电影 诱惑自拍下载 色情文学 情色电影 裸体图片 裸体美女视频自拍 免费电影 成人小说 成人论坛 成人网站 pp点点通 色情论坛 免费三级片 激情视频自拍 免费成人电影 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 一夜情 黄色聊天室 乱伦 明星走光图片 肛交 美女视频 成人聊天室 网友自拍 黄色录象 少妇自拍 成人小电影 日本av女优 口交 美女图片 黄色 偷拍 性交 色情聊天室 走光图片 性爱电影 成人文学 色情小说 性爱贴图 成人漫画 成人书库 色情漫画 免费激情电影 成人游戏 黄色电影 艳情小说 激情小电影 黄色图片 色情图片 性生活 成人图片 成人色情 成人贴图 色情电影 激情图片 黄色小说 成人电影 激情电影 色情网站 激情女郎 劲舞团 三级片 性爱图片 跑跑卡丁车 激情正点自拍 黄色网站 美女走光 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 免费黄色电影 诱惑自拍下载 色情文学 情色电影 裸体图片 裸体美女视频自拍 免费电影 成人小说 成人论坛 成人网站 pp点点通 色情论坛 免费三级片 激情视频自拍 免费成人电影 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 一夜情 黄色聊天室 乱伦 明星走光图片 肛交 美女视频 成人聊天室 网友自拍 黄色录象 少妇自拍 成人小电影 日本av女优 口交 七夕情人站 360家具家居网 剧情网 育崽妈咪网 泡泡写真图库 狐谷娱乐 狐谷小游戏 上网就要去 美女图片 黄色 偷拍 性交 色情聊天室 走光图片 性爱电影 黄色小说 裸体美女 韩国三级片 免费黄色电影下载 黄色小电影下载 激情免费电影 激情电影免费 免费成人电影 成人文学 色情小说 性爱贴图 成人漫画 成人书库 色情漫画 免费激情电影 成人游戏 黄色电影 艳情小说 激情小电影 黄色图片 色情图片 性生活 成人图片 成人色情 成人贴图 色情电影 激情图片 黄色小说 成人电影 激情电影 色情网站 激情女郎 劲舞团 三级片 性爱图片 跑跑卡丁车 激情正点自拍 黄色网站 美女走光 免费黄色电影 诱惑自拍下载 色情文学 情色电影 裸体图片 裸体美女视频自拍 免费电影 成人小说 成人论坛 成人网站 pp点点通 色情论坛 免费三级片 激情视频自拍 免费成人电影 韩国色情片 制服诱惑 欧美无码 性爱卡通影片 欧美激情 性爱卡通 免费激情电影 激情黄色电影 免费黄色电影 色情小说 黄色论坛 一夜情 黄色聊天室 乱伦 明星走光图片 肛交 美女视频 成人聊天室 网友自拍 黄色录象 少妇自拍 成人小电影 日本av女优 口交 美女图片 黄色 偷拍 性交 色情聊天室 走光图片 性爱电影 成人文学 色情小说 性爱贴图 成人漫画 成人书库 色情漫画 免费激情电影 成人游戏 黄色电影 艳情小说 激情小电影 黄色图片 色情图片 性生活 成人图片 成人色情 成人贴图 色情电影 激情图片 黄色小说 成人电影 激情电影 色情网站 激情女郎 劲舞团 三级片 性爱图片 跑跑卡丁车 激情正点自拍 黄色网站 美女走光 免费黄色电影 诱惑自拍下载 色情文学 情色电影 裸体图片 裸体美女视频自拍 免费电影 成人小说 成人论坛 成人网站 pp点点通 色情论坛 免费三级片 激情视频自拍 免费成人电影 偷拍桌球室里的丰满少妇 乳沟深深 意外偷拍到的镜头 酒吧美女脱衣舞秀丁字裤 抓拍沙滩上没穿胸罩的MM 丝袜诱惑 波霸美少女视频 脱衣舞-夜总会艳舞07 色情男人看A片玩激情 宿舍里玩弄巨乳女学生 奴隶情人 女秘书办公室妩媚自拍 视频主持MM自拍性感热舞 诱人的脱衣舞表演 激情男女QQ视频热舞 美女与野兽 韩国三级明星写真 视频聊天室的风骚女室主 法国透明内衣秀 欧美性感AV女郎火辣自拍 一个聊天室MM的性感热舞 超性感AV女优室内激情 抓拍漂亮MM蹦床超级走光 美女记者前故意撕衫走光 全裸喂奶的真实镜头 性感少妇跳风骚脱衣舞 脱衣舞-夜总会艳舞06 网友自拍室友房内激情事 两洋妞超下流激情自拍 红衣爆乳妹浪情写真 石屋女子唤醒野性欲望 免费点歌 手机视频 手机彩图 热门铃声 劲爆DJ 求佛 秋天不回来 月亮之上 qq爱 不怕不怕 香水有毒 千里之外 大城小爱 老婆老婆我爱你 听妈妈的话 今天你要嫁给我 那一夜 狼爱上羊 隐形的翅膀 认真的雪 寂寞沙洲冷 一万个理由 不要再来伤害我 期待 飞舞 夜曲 爸爸妈妈 我不后悔 本草纲目 笔记 触电 号码 爱我别走 太美丽 127日 反转地球 对不起我的最爱 曹操 死了都要爱 真爱 不得不爱 玩美 香飘飘 美丽心情 吻别 花的嫁纱 莫斯科没有眼泪 千年之恋 爱如潮水 哎呀 发如雪 化蝶飞 蓝眼泪 飘雪 你的眼神 天下无双 婴儿 樱花草 七天七世纪 今夜你会不会来 大城小事 你怎么舍得我难过 十元人民币 天亮了 千千阙歌 借口 分手快乐 寓言 偏偏喜欢你 香水百合 两只小蜜蜂 上海滩 桃花朵朵开 遗失的美好 我们能不能不分手 爱上你我很快乐 一路上有你 快乐练习曲 天涯 高手 恋曲1990 江湖笑 大约在冬季 情画 爱我就别伤害我 放飞美丽 喜欢你 女人花 一生爱你千百回 你的样子 春泥 昨日重现 谢谢你的爱 一千零一夜 心雨 月亮惹的祸 说爱你 分飞 回头太难 哑巴新娘 曾经最美 西厢 希望 别怕我伤心 我只在乎你 你到底爱谁 爱很简单 当你孤单你会想起谁 心肝宝贝 一直很安静 光辉岁月 盖世英雄 冰菊舞 吉祥三宝 祝你一路顺风 欧若拉 水手 解脱 丝路 我说我爱你 安静 燕尾蝶 月光 一千个伤心的理由 一个人哭 爱情木瓜 我要的世界 无间道 梁祝 眉飞色舞 雨人 感恩的心 轨迹 红模仿 红色石头 折子戏 挪威的森林 戒不掉 童年 美丽的神话 猪都笑了 快乐崇拜 give me five 别说我的眼泪你无所谓 广岛之恋 我的果汁分你一半 让泪化作相思雨 精忠报国 双鱼座 秋天的童话 在他乡 虫儿飞 过火 我们都是好孩子 爱情 双截棍 完美世界 嘻唰唰 黑色幽默 假装 蜗牛 潘朵拉 爱如空气 容易受伤的女人 手放开 见习爱神 一剪梅 你的微笑 我不想说我是鸡 童话 无尽的爱 蓝莲花 我爱你你却爱着他 恋着多喜欢 大舌头 我要抱着你 绝口不提爱你 走出喜马拉雅 披着羊皮的狼 铁血丹心 从开始到现在 我不愿看见你再流泪 爱笑的眼睛 明天会更好 受了点伤 如果没有你 记事本 大地 都是你 如果爱 天空 说爱我 小薇 曾经的你 倒带 不痛 痛快 断了的弦 晴天 星光游乐园 真爱你的云 <a href="http://www.popyy.cn/music/

Posted by fdasfdsa on October 12, 2006 at 02:25 AM EDT #

Post a Comment:
Comments are closed for this entry.
About

dcb

Search

Archives
« April 2014
SunMonTueWedThuFriSat
  
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
   
       
Today
News
Blogroll

No bookmarks in folder