miércoles jul 29, 2009

Open Source y la Empresa.

Las empresas en estos últimos años han dado un paso más allá de la simple participación en las comunidades de código abierto y el uso de software de código abierto. Muchas empresas han optado por abrir sus propios proyectos de software y tratar de crear un entorno similar a las comunidades de código abierto.


El lanzamiento del proyecto Netscape de Mozilla fue el primer caso en 1998. Otros ejemplos son Apple y el proyecto Darwin, Sun Microsystems y los proyectos OpenOffice, Virtualbox ,Netbeans, etc.


Algunas empresas han optado la estrategia de lanzar al mercado productos Open Source y añadir módulos de tipo comercial (una parte adicional para el programa que no es de código abierto) o hacer mejoras en el programa y vender las licencias para los nuevos productos. Esto sólo es posible si el software original no es software licenciado bajo la GPL o alguna licencia que prohíba la mezcla de código abierto con software de código cerrado. Mezclar software de código abierto con software de código cerrado es una estrategia común para empresas Open Source.


Otra estrategia posible es hacer productos derivados, es decir una empresa libera el código fuente de un producto establecido como propietario, mientras vende licencias para otro software  complementario. Si el software principal se origina a partir de la misma empresa, se beneficiarán al tener el más alto nivel de conocimiento en esa tecnología, por lo que pueden crear los mejores productos complementarios. Esta estrategia también genera la esperanza de aumentar la base usuarios de dicho producto y entregar a la empresa más beneficios a largo plazo (para ejemplo la
construcción de una reputación y una marca que entrega a los usuarios confianza en el futuro los productos).


Existe un modelo básico de adopción de software Open Source que representa todas las estrategias vistas en los párrafos precedentes. Este modelo consta de cinco etapas , las que se muestran en la figura que sigue. 

Algunas empresas tienen un proceso más largo de adopción, mientras que otras parecen haberse saltado algunas de las etapas (en estricto rigor han completado una etapa en privado antes de anunciar públicamente su compromiso con el software libre).

Las etapas son las siguientes:


     • Primera fase (“Negación”) : Esta es la fase previa a la adopción.


     • Segunda fase (“ USO”): La empresa comienza a hacer uso de software Open Source e internamente como parte de su actual proceso de investigación y desarrollo, toma en cuenta que puede ahorrar dinero y mejorar la interoperabilidad. Existe la adopción simple o la migración de algún paquete de software open Source, por lo general sin ningún otro contacto con la comunidad. Este proceso en muchos casos, se inicia directamente por los empleados, y se realiza con el objetivo específico de la exploración o la reducción de los costes. Las aplicaciones más comunes usadas en esta etapa son las de escritorio, como el navegador web Firefox o el OpenOffice, en algunos casos, se incluyen servidores de aplicaciones, como servidores de correo o servidores web.


• Tercera fase (“CONTRIBUCIÓN”): Hay una conciencia de que en Open Source se trabaja estrechamente  ligado a la comunidad y por tanto para sacar el mayor provecho del software que se utiliza en la organización tiene que contribuir al proceso de desarrollo, ayudando a mejorar la calidad general del código. Esta contribución puede venir directamente en términos de mejoras al código fuente o mediante la participación en eventos, así como también de forma indirecta mediante el patrocinio, o simplemente actuando como promotores del proyecto.
Este paso requiere un apoyo explícito de la gestión, y proporciona beneficios tanto para el proyecto como para la empresa (que comparte el costo de desarrollo con la comunidad).

• Cuarta fase (“CAMPEÓN”): La empresa comienza a participar en proyectos específicos, y adhiere  al enfoque de código abierto en general, ya que empieza a ver la totalidad del valor de la colaboración con socios y competidores en el proceso de desarrollo, lo que le proporciona más oportunidades de negocio gracias a esta ampliación.

• Quinta fase (”COLABORACIÓN Y REDEFINICIÓN): Hasta la fase 4 el proceso fue en gran parte guiado por la ingeniería, sin embargo en esta fase la empresa comienza a participar en múltiples proyectos y se da cuenta de los verdaderos beneficios del código abierto. En esta etapa se amplía el modelo de cooperación, desde la colaboración a diferentes proyectos individuales hacia un esfuerzo coordinado para influir en el mercado, el cliente y la percepción del medio ambiente. Además se fomenta la creación de una red de socios y proyectos independientes, percibidos como posibles ampliaciones de la empresa.



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Blog Oficial de los Campus Ambassadors de Chile, aqui encontrarás información relacionada con la Iniciativa Académica de Sun y sobre tecnologias Open Source.

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